September 27, 2022

Piping plover adalah pemandangan yang harus dilihat di pantai berpasir—jika Anda bahkan bisa melihatnya. Bingkai halus 7 incinya kecil bahkan di dalam keluarga burung pantai, dan bulunya yang lembut cocok dengan pasir tempat ia bersarang. Sayangnya, tempat berkembang biak yang disukai burung itu berada di bawah tekanan di sekitar gundukan pasir Great Plains, Pantai Atlantik, dan tepi Danau Besar. Hal ini menyebabkan populasi pesisir terdaftar sebagai terancam, sedangkan populasi pedalaman dianggap terancam punah.

Perjuangan spesies ini melawan aktivitas manusia dan banjir membuat kisah Monty dan Rose, pasangan selebriti cerek dari sisi utara Chicago, menjadi lebih penting. Setelah bersarang dan musim panas di Danau Michigan selama tiga musim panas, Mei ini, Monty tiba-tiba meninggal karena infeksi saluran pernapasan jamur. Rose juga tidak terlihat sejak dia terbang ke Florida musim dingin lalu. Namun, kisah mereka terus bergema secara nasional di kalangan birding dan hati penduduk setempat.

Monty dan Rose menemukan rumah mereka di Pantai Montrose Chicago pada 2019 setelah gagal kawin di tempat parkir pinggiran kota. Pilihan mereka atas real estat tidak mungkin karena beberapa alasan. Sebelum mereka, tidak ada burung cerpelai yang membangun sarang di Chicago selama lebih dari 70 tahun. Ketika upaya konservasi khusus dimulai pada 1980-an, hanya 11 hingga 14 pasang burung yang hidup di Great Lakes, semuanya di negara bagian Michigan. (Saat ini ada sekitar 70 di seluruh lima danau.) Selain itu, Pantai Montrose adalah pantai perkotaan yang populer untuk perenang, pemain kayak, pemain bola voli, dan bahkan festival musik yang direncanakan tahun 2019 yang dibatalkan karena mengkhawatirkan Monty dan Rose.

See also  Kesepakatan perangkat Amazon ini adalah Fire langsung ... plus Echos, Halos, dan Rings

[Related: How to start birding in any US city]

Sarah Saunders, ahli ekologi kuantitatif dari National Audubon Society yang telah bekerja dengan pipa plover sejak 2010, mengatakan bahwa burung mungkin berkembang biak di daerah lalu lintas tinggi karena berbagai alasan. Mereka biasanya mulai membangun sarang pada pertengahan April sebelum cuaca musim panas menarik pengunjung pantai. Setelah telur mereka diletakkan dan menetas, kerumunan besar orang menjaga predator seperti elang di teluk. “Tidak ada kekurangan predator yang akan mengejar plover,” kata Saunders. “Dan jika kita tidak menemukan sarang dan menutupnya, banyak pemangsa yang mengejar telurnya.”

Dengan kedekatan mereka dengan orang Chicago, pasangan kawin itu menimbulkan kehebohan di kota hampir pada saat kedatangan. Bob Dolgan, pembuat film lokal, membuat film dokumenter tentang pasangan Cook County setelah merekam awal perilaku kawin Monty.

“Saya agak bingung bahwa burung-burung ini akan mencoba bersarang di pantai, yang mungkin tersibuk di Chicago,” kata Dolgan. “Begitulah awalnya. Ceritanya seperti bola salju dari sana.”

Baik Dolgan dan Saunders setuju bahwa curahan dukungan di Chicago sangat luar biasa untuk dilihat. Setiap sarang cerek pipa di seberang Great Lakes dipantau oleh jaringan sukarelawan dan karyawan dari masyarakat Audubon, departemen sumber daya alam negara bagian, US Fish and Wildlife Service, National Park Service, Birds Canada, universitas, dan banyak lagi. Saunders menggambarkan upaya untuk melindungi sarang sebagai “luar biasa,” dengan teman plover melacak anak ayam, mendidik pengunjung pantai, dan memasang penutup untuk mencegah pemangsa. Dolgan mengatakan bahwa tidak ada kekurangan orang Chicago yang siap menghabiskan hari-hari mereka mengawasi Monty dan Rose.

“Itu salah satu hal yang mencengangkan bagi saya, karena seseorang telah terlibat dalam banyak organisasi dan organisasi nirlaba selama bertahun-tahun,” tambahnya. “Itu sangat menarik bagi begitu banyak orang sehingga tidak pernah sulit untuk menemukan sukarelawan, yang menurut saya mengatakan banyak tentang komunitas konservasi Chicago.”

See also  Kesehatan dan penelitian plasenta adalah prioritas baru bagi para dokter

[Related: The future of American conservation lies in restoration, not just protection]

Antusiasme menopang pasangan burung melalui banyak musim kawin yang sukses. Burung-burung itu menghadapi badai dengan angin kencang pada Juni 2019, dan ketinggian air yang tak terduga selama bertahun-tahun di Danau Michigan. Namun, Saunders ingat bahwa dengan segala ancaman Antusiasme menopang pasangan burung itu melalui banyak musim kawin yang sukses. Burung-burung itu menghadapi badai dengan angin kencang pada Juni 2019, dan ketinggian air yang tak terduga selama bertahun-tahun di Danau Michigan. Namun, Saunders ingat bahwa melalui ancaman apa pun (termasuk ketika sukarelawan menempelkan tanda pengenal pada anak ayam), Monty akan selalu membela keluarganya. “Dia jelas sangat berdedikasi,” katanya.

Meskipun Monty dan Rose sudah tidak ada lagi, Saunders telah tergerak oleh persahabatan dan dukungan Chicago untuk burung-burung tersebut. Dia mengatakan bahwa dalam perjalanannya, orang-orang di negara bagian mengetahui nama-nama burung cerpelai dan sekarang memahami pentingnya spesies tersebut. “Mereka telah menyumbangkan keturunan secara genetik ke populasi, yang sebagai ilmuwan, [is] sesuatu yang ingin kami lihat,” catatnya. “Tapi itu juga apa yang telah mereka lakukan dalam hal penjangkauan dan pendidikan bagi orang-orang juga. Dan meskipun mereka pergi, itu tidak berarti bahwa plover masa depan lainnya tidak akan menemukan Pantai Montrose dan bersarang di sana lagi.”

Dibandingkan dengan saat Monty dan Rose pertama kali tiba di tepi Danau Michigan, para pemipaan plovers di daerah itu sekarang memiliki basis penggemar yang berdedikasi dan terdidik. The Great Lakes Restoration Initiative, sebuah rencana perlindungan multi-lembaga untuk wilayah tersebut, telah membantu memelihara populasi cerek pipa dari kurang dari selusin pasangan kawin tahunan hingga 75. USFWS ingin mencapai 150 pasangan kawin.

See also  Kasus pertama infeksi saluran pernapasan pada dinosaurus

Saat lusinan bayi plover berlarian di pantai, Saunders mengatakan bahwa orang-orang menjadi lebih bersemangat dan berpengetahuan tentang spesies tersebut. “Itu hanya akan membantu melanjutkan pemulihan mereka dan membantu kami mencapai tujuan federal dari waktu ke waktu,” katanya. Kisah Monty dan Rose membantu memicu apa yang disebut Saunders sebagai “demam plover”, yang masih menyebar melalui film dokumenter, kemeja, dan upeti dari komunitas raksasa burung kecil.