October 6, 2022

Lebih dari enam abad yang lalu, Black Death melanda Eropa, Asia, dan Afrika Utara. Wabah itu membunuh hingga 60 persen orang di Eurasia barat dalam waktu delapan tahun. Bagaimana strain bakteri yang bertanggung jawab atas pandemi ini menyusup ke populasi manusia telah diperdebatkan sejak saat itu.

Dalam sebuah penelitian yang diterbitkan pada 15 Juni di Alam, sekelompok peneliti internasional menunjukkan titik awal Black Death di awal abad ke-14 Asia Tengah. Mereka menganalisis catatan sejarah, data arkeologi, dan DNA dari gigi kerangka yang terkubur di dua kuburan di Kirgistan. Dalam sisa-sisa 700 tahun itu, para ilmuwan mengidentifikasi bakteri penyebab wabah, Yersinia pestis.

Tim menyimpulkan bahwa nenek moyang kuman pandemi berevolusi di daerah ini, berdasarkan hubungannya dengan strain virus saat ini. Y. pestis. Temuan ini memecahkan misteri berabad-abad dan juga dapat membantu memahami penyakit menular yang muncul, Philip Slavin, seorang sejarawan di University of Stirling di Skotlandia dan rekan penulis temuan tersebut, mengatakan Ilmu pengetahuan populer dalam sebuah email.

“Selalu penting untuk tidak memperlakukan strain yang berbeda sebagai fenomena yang terisolasi,” katanya, “tetapi sebagai sesuatu yang terletak dalam gambaran evolusi yang jauh lebih luas.”

Para ahli yang tidak terlibat dalam penelitian ini mengatakan bahwa hasilnya menarik tetapi membutuhkan konfirmasi lebih lanjut.

“[The] temuan menarik tetapi awal, dan penelitian lebih lanjut diinginkan dan diperlukan untuk memperbesar dan memperdalam temuan,” Ole J. Benedictow, seorang profesor emeritus arkeologi, konservasi, dan sejarah di Universitas Oslo di Norwegia dan penulis Sejarah Lengkap Black Death, kata dalam sebuah email. “Studi wabah sejarah paleobiologi masih dalam tahap awal pengembangan, kita dapat mengharapkan banyak temuan baru yang menarik dan banyak kejutan di masa depan.”

See also  Naskah Galileo palsu mungkin merupakan pemalsuan abad ke-20

Menemukan wabah di gigi

Kutu yang terinfeksi, yang inang hewan pengeratnya telah mati, biasanya menularkan wabah ke manusia. Y. pestis telah menimpa manusia selama lebih dari satu milenium, menyebabkan tiga pandemi terpisah yang dimulai pada abad ke-6, 14, dan 19. Kematian Hitam terjadi antara tahun 1346 dan 1353; setelah gelombang awal yang menghancurkan ini, wabah pes menjadi pandemi yang berlangsung selama beberapa abad.

Para sarjana—termasuk ilmuwan dari abad ke-14 dan sejarawan modern—telah berspekulasi tentang banyak lokasi potensial untuk sumber awal Black Death. Situs-situs itu termasuk Cina, Asia Tengah, stepa antara Laut Hitam dan Laut Kaspia, Mongolia, Rusia, dan India, kata Slavin.

Untuk melacak asal-usulnya, Slavin dan rekan-rekannya memeriksa sisa-sisa dari dua kuburan di dekat Danau Issyk-Kul di Kirgistan saat ini. Pemakaman telah digali pada akhir abad ke-19 tetapi jauh lebih tua: prasasti batu nisan dari tahun 1338 hingga 1339 menyatakan bahwa sejumlah mayat telah menjadi korban “sampar”. Untuk memverifikasi identitas sampar itu, tim mengekstrak materi genetik dari gigi (yang melestarikan patogen yang ada dalam aliran darah seseorang) dari tujuh individu. Mereka mendeteksi Y. pestis dalam tiga orang dari pemakaman Kara-Djigach.

Situs Kara-Djigach, digali antara tahun 1885 dan 1892, dan difoto di sini pada tahun 1886. AS Leybin

Sementara DNA telah rusak dari waktu ke waktu, dua gigi mengandung bahan yang cukup bagi tim untuk merekonstruksi posisi strain bakteri dalam silsilah keluarga wabah. Para peneliti menyimpulkan bahwa strain Y. pestis di gigi adalah nenek moyang terbaru dari beberapa cabang wabah yang masih ditemukan sampai sekarang, salah satunya termasuk strain yang bertanggung jawab atas Black Death. Selain itu, tim melaporkan, strain Kara-Djigach kuno terkait erat dengan Y. pestis yang terus beredar di marmut di sekitar pegunungan Tian Shan.

See also  Hemat ribuan untuk pelatihan keamanan siber yang dipimpin oleh pakar dengan kursus ini

“Kami menganggap [it] kemungkinan besar strain purba berevolusi secara lokal, di dalam wilayah Pegunungan Tian Shan yang diperluas, dan tidak diperkenalkan ke komunitas Kara-Djigach dari sumber yang jauh,” kata Slavin. “Pada titik tertentu, bakteri berpindah dari marmut ke manusia.”

Kehadiran permata, sutra, koin, dan artefak lainnya di dekat kuburan menunjukkan bahwa komunitas yang terkena wabah itu memiliki banyak barang yang diproduksi jauh. Perdagangan mungkin memainkan peran penting dalam menyebarkan patogen ke arah barat ke Laut Hitam, kata Slavin dalam panggilan telepon dengan wartawan.

Sebuah genesis yang tidak pasti

Laporan baru menegaskan bahwa korban sampar di dekat Danau Issyk-Kul memang meninggal karena wabah, kata Nükhet Varlık, seorang sejarawan medis di Universitas Rutgers-Newark yang tidak terlibat dalam penelitian. Namun, ini tidak serta merta menetapkan sumber Black Death. “Di sini kita disajikan dengan satu skenario asal yang masuk akal, tetapi itu tidak mengecualikan kemungkinan yang lain,” kata Varlık dalam email.

Masih banyak pertanyaan mengenai “implikasi yang lebih besar” dari makalah tersebut untuk sejarah Black Death dan pandemi yang dimulainya, katanya. Di antaranya adalah kondisi apa yang dapat mendorong penyakit itu menyebar dari hewan pengerat lokal ke orang-orang di dekat Danau Issyk-Kul, atau apakah infeksi itu mungkin berasal dari tempat lain.

“Selain itu, kami masih tidak tahu bagaimana wabah lokal ini secara historis terkait dengan insiden Black Death yang tercatat paling awal di wilayah Laut Hitam pada 1346,” kata Varlık. “Studi evolusioner tentang Yersinia pestis dan pengalaman modern kita dengan pandemi COVID-19 mengajari kita bahwa hampir tidak mungkin untuk membangun [the] ‘asal mula sebenarnya’ dari pandemi.”

See also  Berapa banyak mineral yang ada di bumi?

[Related: You could get the plague (but probably won’t)]

Temuan baru menunjukkan bahwa nenek moyang strain Black Death muncul jauh lebih lambat dari yang ditunjukkan oleh penelitian sebelumnya, kata Vladimir Motin, seorang ahli mikrobiologi di University of Texas Medical Branch di Galveston yang mempelajari Y. pestis. Studi sebelumnya menunjukkan itu menyebabkan wabah lokal di Asia setidaknya selama satu abad, katanya.

“Saat ini hipotesis yang bagus; Apakah benar atau tidak, saya tidak tahu,” katanya. “Tapi itu pasti pertanyaan menarik yang harus kita pertimbangkan.”

Monica H. Green, seorang sarjana independen yang mengkhususkan diri dalam sejarah medis dan abad pertengahan, setuju dengan Varlık bahwa makalah menetapkan sisa-sisa abad ke-14 di Kirgistan terinfeksi Y. pestis. Namun Green, yang telah mempelajari keberadaan wabah di Asia barat pada 1250-an, tidak yakin temuan tersebut menentukan periode waktu munculnya strain leluhur ini. Bakteri pes bermutasi perlahan ketika beredar di marmut, dia menunjukkan, yang berarti bahwa strain itu mungkin telah memulai debutnya jauh sebelum wabah.

“Apakah mereka telah mendokumentasikan kemunculan tahap baru dalam sejarah wabah…di abad ke-14?” Green berkata dalam sebuah email. “Atau apakah mereka mendokumentasikan kegigihan garis keturunan baru yang telah menyebar selama beberapa dekade pada saat dua komunitas di sebelah barat Issyk-Kul ini diserang?”

Dia menduga bahwa strain Slavin dan timnya diambil adalah “sepupu” dari bakteri yang menyebar ke barat menyebabkan Black Death. Untuk mengungkap asal usul pandemi, para peneliti perlu mengumpulkan lebih banyak sampel DNA purba dari wilayah tersebut dan sekitarnya.

Sejarah wabah menawarkan petunjuk penting untuk memahami bagaimana pandemi dimulai dan menyebar, kata Green. “Kami tidak pernah membutuhkan debat ketat tentang sejarah pandemi lebih dari sekarang.”