October 6, 2022

Karena semakin banyak spesies hewan liar yang kehilangan habitat akibat urbanisasi dan penggundulan hutan, ada risiko yang berkembang bahwa lebih banyak penyakit yang terutama beredar di hewan liar dan domestik akan menular ke manusia.

Para ilmuwan mungkin telah menemukan penularan zoonosis lain, kali ini melalui tikus kecil. Tikus adalah mamalia mirip tahi lalat yang terutama memakan serangga dan ditemukan di padang rumput, rawa-rawa, dan padang rumput di banyak negara di seluruh dunia.

Sebuah studi yang diterbitkan pada 4 Agustus di Jurnal Kedokteran New England berhipotesis bahwa tikus adalah inang utama dari Langya henipavirus (disingkat LayV) sebelum menyebar ke manusia. Tim yang berbasis di China, Singapura, dan Australia mengklaim bahwa mereka tidak menemukan bukti bahwa penyakit tersebut ditularkan antar manusia—namun mungkin karena ukuran sampel yang tersedia kecil.

Tim mengamati 35 pasien di China, 26 di antaranya terinfeksi LayV. Pasien yang terinfeksi mengalami demam, dengan setengah menunjukkan penurunan jumlah sel darah putih dan batuk. Gejala paling parah yang terlihat oleh tim adalah gangguan fungsi ginjal dan hati, tetapi tidak ada pasien dalam penelitian yang meninggal karena virus.

Dua puluh lima spesies hewan liar juga diuji untuk LayV, dan materi genetik virus “terutama terdeteksi” pada tikus. Bukti ini cukup untuk menunjukkan bahwa mereka adalah “reservoir alami” untuk virus. Selain itu, pasien infeksi tampaknya tidak melakukan kontak dekat satu sama lain, menunjukkan bahwa infeksi pada manusia mungkin terjadi secara “sporadis” dan bahwa LayV tidak mudah ditularkan.

[Related: Climate change could introduce humans to thousands of new viruses.]

Virus Langya pertama kali ditemukan di provinsi Shandong dan Henan di Tiongkok timur pada tahun 2018. Virus ini adalah anggota keluarga virus yang sama dengan Nipah dan Hendra, dua virus henipa mematikan yang menyebar melalui kontak dengan babi, kuda, dan kelelawar yang terinfeksi. Menurut Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit, virus Hendra memiliki tingkat kematian 57 persen dan virus Nipah antara 40 dan 70 persen fatal.

See also  Bagaimana cara menjauh dari PFAS

Penularan penyakit zoonosis merupakan salah satu tantangan kesehatan terbesar di dunia. Menurut Organisasi Kesehatan Dunia, benua Afrika mengalami peningkatan 63 persen penularan penyakit dari hewan ke manusia dalam dekade terakhir.

“Infeksi yang berasal dari hewan dan kemudian menular ke manusia telah terjadi selama berabad-abad, tetapi risiko infeksi massal dan kematian relatif terbatas di Afrika. Infrastruktur transportasi yang buruk menjadi penghalang alami,” kata Direktur Regional WHO untuk Afrika Dr. Matshidiso Moeti dalam siaran pers. “Namun, dengan peningkatan transportasi di Afrika, ada peningkatan ancaman patogen zoonosis yang bepergian ke pusat kota besar. Kita harus bertindak sekarang untuk menahan penyakit zoonosis sebelum mereka dapat menyebabkan infeksi yang meluas dan menghentikan Afrika dari menjadi hotspot untuk penyakit menular yang baru muncul.”