September 26, 2022

Selalu ada sesuatu yang baru untuk dipelajari tentang luar angkasa, apakah itu bagaimana para ilmuwan berencana menanam makanan di gayaberat mikro, atau bagaimana teleskop baru akan menerangi energi gelap. Tapi NASA mengadopsi taktik baru untuk membuat orang menemukan ilmu di balik misi agensi: mengubah tujuan masa depan menjadi video game.

Secara khusus, game browser yang diluncurkan pada 2 Juni membuat pemain mengendalikan teleskop ruang angkasa NASA generasi berikutnya. Sebuah tim pengembang di Pusat Penerbangan Luar Angkasa Goddard NASA menciptakan Pengamat Luar Angkasa Romawi, yang dirancang untuk memberi tahu pengguna tentang misi Teleskop Luar Angkasa Nancy Grace Roman yang akan datang. Dinamakan setelah Nancy Roman, kepala astronomi pertama NASA, observatorium inframerah akan diluncurkan pada pertengahan 2020-an.

Setelah beroperasi, misi Roman adalah membantu para astronom menjawab pertanyaan kunci tentang planet ekstrasurya dan evolusi alam semesta—termasuk apakah titik biru pucat kita adalah satu-satunya tempat di mana kehidupan berkembang pesat. Misi tersebut akan berlangsung sekitar setengah dekade, tetapi berpotensi diperpanjang selama lima tahun jika NASA memutuskan Roman masih memiliki lebih banyak hal yang harus dilakukan.

Tetapi bagi mereka yang ingin menyelidiki seluk-beluk misi dari kenyamanan rumah mereka di Bumi, Pengamat Luar Angkasa Romawi mungkin lebih gaya Anda.

Pengguna melakukan misi virtual Roman dan bermain sebagai blok biru muda, yang mewakili 18 sensor gambar teleskop yang akan menangkap gambar di Instrumen Wide-Field-nya. Gim ini, yang tersedia dalam bahasa Inggris dan Spanyol, juga mencoba menjelaskan seberapa cepat Roman akan melakukan perjalanan melintasi ruang angkasa saat mengambil gambar-gambar ini. Pemain mendapatkan satu menit “waktu pengamatan” untuk menyelesaikan permainan saat mereka mengumpulkan poin, yang diperoleh dengan menangkap objek astrofisika. Fenomena ini berkisar dari lubang hitam dan supernova yang berkilauan hingga galaksi spiral dan planet ekstrasurya nakal, yang merupakan planet yang berkeliaran di luar angkasa tanpa terikat pada bintang mana pun.

See also  Apakah planet ekstrasurya ini adalah dunia air?

[Related: Scientists discovered four new Earth-sized rogue planets with no suns]

Courtney Lee, pemimpin media sosial untuk misionaris Romawi yang juga memimpin koordinasi untuk pengembangan game, mengatakan bahwa karena biasanya ada banyak jargon ilmiah seputar misi NASA, beberapa orang dapat merasa terasing. Orang lain mungkin tidak menyadari banyak peluang yang disediakan agen tersebut. Menggabungkan sains dan videogame adalah cara untuk meningkatkan visibilitas bagi seluruh agensi, kata Lee, dan juga membuat orang-orang dari berbagai latar belakang berbicara tentang eksplorasi manusia.

“Sejak saya berada di NASA, saya selalu mencoba cara baru untuk menjangkau audiens yang berbeda,” kata Lee. “Saya hanya ingin membuat game untuk membantu mendidik orang dan bertemu orang-orang di mana mereka berada.” Salah satu cara yang dia lakukan adalah membantu memutuskan dengan tepat seperti apa tampilan game itu.

Pengamat Luar Angkasa Romawi tidak memiliki grafis halus yang mendominasi game studio utama: Sebagai gantinya, dibutuhkan inspirasi dari gaya 8-bit klasik arcade awal, seperti Space Invaders atau Galaga. Iterasi NASA bahkan beroperasi dengan cara yang hampir sama, karena pemain harus menggunakan kombinasi spasi dan tombol panah untuk bergerak di sekitar layar.

Namun aplikasi sebenarnya bukan badan pertama yang memainkan sains di balik teknologi mereka. NASA telah membuat aktivitas seperti Pembuat Cubesat, permainan untuk pemain usia sekolah dasar atas untuk membangun dan menguji pesawat ruang angkasa mini. Tetapi Pengamat Luar Angkasa Romawi adalah yang pertama ditargetkan khusus untuk orang dewasa dari segala usia.

Lee bekerja dengan para ilmuwan misi untuk memastikan idenya secara akurat mewakili apa yang akan dideteksi teleskop. Salah satu tujuan utama Roman adalah mempelajari materi gelap yang tidak terlihat, dan itu adalah aspek yang ingin Lee pastikan disertakan dalam permainan.

“Itu membentuk banyak alam semesta kita, dan kita benar-benar tidak tahu banyak tentangnya,” kata Lee. “Tetapi misi Romawi akan membantu kami, semoga lebih memahami sedikit lebih banyak.”

Manusia hanya dapat mengamati materi gelap dengan melihat efek gravitasi yang dimilikinya terhadap materi lain, terutama pada objek seperti bintang dan galaksi. Di dalam game, detail itu diwakili oleh distorsi acak yang meregangkan atau memperbesar objek saat mereka melewatinya. Di dunia nyata, materi gelap tidak mudah untuk diidentifikasi. Para ilmuwan belum menemukan bahan apa yang terbuat dari materi gelap, tetapi mereka berharap untuk mengandalkan Roman untuk menyelidiki lokasi dan jumlah materi gelap melintasi ruang dan waktu dengan mengukur efeknya di ratusan juta galaksi.

“Teleskop Luar Angkasa Romawi dirancang untuk mengantarkan paradigma baru, era baru astrofisika berbasis ruang angkasa,” kata Dominic Benford, ilmuwan program untuk misi Romawi. Dia mengatakan bahwa saat Roman menatap ke sebagian besar langit, kamera generasi berikutnya akan mencakup lebih dari 100 kali tampilan dibandingkan dengan kamera di Teleskop Luar Angkasa Hubble dan Teleskop Luar Angkasa James Webb, observatorium bercermin emas yang diluncurkan pada akhir tahun. Desember 2021.

“Kami mengantisipasi dalam bulan pertama atau lebih, itu akan mengambil lebih banyak citra, lebih banyak langit yang dimiliki Hubble selama masa hidupnya hingga titik itu,” kata Benford.

Lucunya, karena Roman dan JWST akan mengorbit di sekitar matahari yang sama, mungkin keduanya bisa saling melihat dalam kegelapan yang sepi. Mengingat seberapa cepat mereka akan meluncur melalui ruang angkasa, peristiwa itu tidak mungkin benar-benar terjadi. Namun penantang bermata elang berburu Pengamat Luar Angkasa Romawiskor tertinggi ‘s mungkin dapat melihat tanda kabur keemasan melesat di layar mereka. Meskipun JWST tidak muncul di setiap game, JWST memegang hadiah poin tertinggi dan merupakan salah satu entitas yang lebih sulit untuk ditangkap. (Percayalah, saya sudah mencoba.)

Mengenai apa yang akan terjadi selanjutnya, Benford mengatakan bahwa permainan ini adalah “peringatan yang bagus” untuk kembali ke era sebelumnya, dan dia menantang semua orang untuk mengalahkan skor terbarunya: hampir 300.

Lee, sementara itu, mengatakan dia berharap mendapat kesempatan untuk membantu mengubah game online menjadi game fisik. “Sesuatu yang benar-benar ingin saya lakukan ketika saya memulai misi adalah menjangkau orang-orang yang mungkin tidak tahu bahwa mereka tertarik pada sains,” kata Lee. “Video game akan menjembatani kesenjangan itu.”

Gunakan tautan ini untuk memeriksa Pengamat Luar Angkasa Romawi, yang gratis tetapi saat ini hanya tersedia di perangkat desktop. Dan semoga berhasil mencoba mengalahkan salah satu skor tertinggi NASA sendiri bulan ini: 1.205.