September 29, 2022

Selama akhir pekan Hari Buruh, ratusan ribu orang akan melakukan perjalanan dari seluruh dunia ke New Orleans untuk Dekadensi Selatan, salah satu perayaan LGBTQ terbesar di negara itu, setelah dua tahun hiatus COVID.

“Fakta bahwa parade kembali adalah tanda bahwa kami telah selamat,” kata Rikki Redd, penduduk New Orleans dan wanita trans kulit hitam pertama yang memimpin parade utama festival. “Kami mendedikasikan parade ini kepada orang-orang New Orleans untuk ketahanan mereka—dan sekarang komunitas ini mencoba untuk kembali.”

Tetapi penyebaran cacar monyet secara global pada musim panas ini telah menghadirkan tantangan baru. Virus ini telah membuat lebih dari 16.000 orang Amerika sakit sejauh ini, dan wabah itu masih terus berkembang di Louisiana. Infeksi cacar monyet biasanya menyebabkan luka seperti lepuh yang menyakitkan, yang menampung partikel infeksi dan dapat menularkan penyakit. Meskipun patogen dapat menyebar melalui sentuhan—dan dalam kasus yang jarang terjadi, melalui ludah atau seprai kotor—sebuah penelitian multinasional dari bulan Juli menemukan bahwa 95 persen kasus yang diperiksa diperoleh saat berhubungan seks. Sejauh ini, sebagian besar kasus muncul di antara pria yang berhubungan seks dengan pria lain, meskipun siapa pun bisa terinfeksi.

[Related: Is monkeypox spread by sex?]

Itu berarti risiko terkena cacar monyet pada perayaan besar dapat bervariasi berdasarkan aktivitas dan lingkungan. “Jantung dan jiwa Decadence adalah pawainya,” kata Redd. “Dan acara yang kami sponsori sama sekali tidak ada hubungannya dengan seks. Kami menyelenggarakan makan siang tarik; kami mengadakan pesta biliar.” Kekhawatiran yang lebih besar adalah bahwa selama akhir pekan, pengunjung festival akan berkumpul, seperti yang mereka lakukan di pesta besar lainnya, dan banyak dari mereka akan menjadi anggota kelompok berisiko tinggi.

Kekhawatiran lainnya adalah kerumunan yang berkeringat dan penuh sesak bisa menjadi vektor potensial. Dalam satu kasus luar biasa, seorang pria di California kemungkinan terinfeksi di sebuah festival musik di luar ruangan di Inggris—dia melaporkan tidak ada riwayat seksual selama tiga bulan sebelumnya—dan Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit (CDC) melaporkan bahwa banyak pasien cacar monyet lainnya memiliki festival yang baru saja dikunjungi. Sifat acara yang padat juga dapat mengekspos tidak hanya peserta, tetapi penjaga, bartender, dan bahkan pekerja hotel yang mengganti seprai.

Risiko-risiko itu ada di benak Chuck Robinson, pemilik Napoleon’s Itch, bar gay di French Quarter, dan penyelenggara Bourbon Street Extravaganza, konser jalanan gratis yang menjadi headline akhir pekan. Ketika dia pertama kali menjadi tuan rumah acara itu dua dekade lalu, itu sebagai tanggapan atas upaya uskup agung New Orleans untuk mengakhiri festival, yang sekarang memasuki tahun ke-50. Narasi pada saat itu adalah bahwa “itu vulgar dan jahat,” katanya. “Itu adalah tantangan bagi saya.”

Tapi tahun ini, dia bertanya-tanya apakah itu ide yang baik untuk melanjutkan konser segera setelah dia melihat berita pertama kasus cacar monyet di AS. “Diperkirakan 20.000 orang yang berbaris di depan klub malam kami untuk konser—berkeringat, bersenang-senang, melepas baju—dan dengan semua orang yang datang dari seluruh dunia, tidak mungkin mereka kebal untuk ini.”

Monkeypox bukanlah COVID—itu menyebar lebih mudah, dan dalam konteks yang lebih mudah untuk diidentifikasi—tetapi para pemimpin festival dan pakar kesehatan setempat mencoba mencari cara untuk mengelola risiko pada acara yang begitu luas.

See also  Apakah vaksin polio aman? Siapa yang membutuhkan booster polio?

Dua minggu lalu, Robinson mengumumkan bahwa dia membatalkan ekstravaganza untuk melindungi penonton dan stafnya. Dia mengatakan bahwa pada umumnya, orang-orang telah mendukung keputusannya—tetapi elemen lain dari perayaan itu masih berlangsung. “Pada akhirnya, mendidik diri sendiri adalah kunci keselamatan, dan komunitas LGBTQ telah melakukannya selama bertahun-tahun,” kata Redd. Memang, survei CDC yang diterbitkan pada 26 Agustus menemukan bahwa setengah dari responden, semua pria yang berhubungan seks dengan pria, baru-baru ini mengurangi jumlah pasangan seks mereka karena cacar monyet.

Pejabat kota juga berusaha proaktif dalam memvaksinasi virus, mengambil pelajaran selama COVID, yang membuat mereka membatalkan Mardi Gras pada tahun 2021. “Kami telah bekerja sangat keras untuk menempatkan [Southern Decadence] di radar CDC selama berbulan-bulan sekarang,” kata Jennifer Avegno, direktur Departemen Kesehatan New Orleans. Badan nasional dapat menyediakan sumber daya medis keras yang dibutuhkan kota untuk memerangi cacar monyet — tetapi tanpa penjangkauan akar rumput yang berbicara kepada acara unik dan audiensnya, itu hanya akan membantu melindungi yang paling rentan.

Memberikan vaksin cacar monyet kepada penduduk yang berisiko

Pada pertengahan Agustus, CDC mengumumkan bahwa mereka akan memberikan 50.000 dosis tambahan vaksin cacar monyet ke kota-kota yang mengadakan perayaan besar LGBTQ, termasuk 6.000 untuk New Orleans. Pada konferensi pers tentang respons Dekadensi Selatan hari ini, Gedung Putih juga mencatat bahwa mereka merencanakan pengiriman ke Oakland, California, dan kota-kota lain dengan acara Pride yang akan datang.

Tetapi bahkan dengan ribuan vaksin tambahan, “waktu untuk Dekadensi Selatan benar-benar sulit,” kata Joe Hui, direktur komunikasi Crescent Care, sebuah klinik kesehatan New Orleans yang didirikan untuk merawat pasien AIDS, dan telah memberikan vaksin cacar monyet. secara mandiri. Dosis telah diprioritaskan untuk kota-kota yang melihat wabah cacar monyet pertama, seperti New York dan Los Angeles. (Seluruh negara bagian Louisiana hanya memiliki 150 kasus yang dikonfirmasi.) Terlebih lagi, dibutuhkan enam minggu untuk mendapatkan urutan dua-shot, sehingga hanya sedikit orang yang mungkin telah menyelesaikan seri vaksin mereka pada saat Dekadensi Selatan dimulai—dan itu belum termasuk ribuan turis.

Mereka sekarang sedang didistribusikan dalam serangkaian acara pop-up di bar di hotspot kehidupan malam. Yang pertama, diadakan pada awal Agustus di sebuah bar bernama Phoenix, memberikan 300 dosis kepada orang banyak. Pada tanggal 24 Agustus, Departemen Kesehatan New Orleans (NOHD) mengadakan acara yang disebut Vaxxtravaganza di French Quarter, yang diiklankan oleh pejalan kaki dan pengeras suara. Hadirin yang berbicara dengan Ilmu pengetahuan populer mengatakan bahwa meskipun mereka telah berpikir untuk mendapatkan vaksin sebelum Dekadensi Selatan, mereka datang ke acara tersebut karena itu nyaman. “Saya membaca di tempat lain bahwa Anda harus mendaftar dan masuk daftar tunggu,” kata seorang. “Dan sepertinya New Orleans memiliki lebih dari cukup vaksin.”

Sebuah acara vaksin pop-up minggu lalu di Bourbon Street French Quarter bertujuan untuk menjangkau pengunjung festival dan pekerja hotel dan restoran. Philip Kiefer/Ilmu Populer

Tetapi Avegno mengatakan bahwa mengumpulkan staf untuk menjalankan klinik vaksin adalah sebuah tantangan. “Tidak ada dana untuk melakukan ini untuk monkeypox, seperti yang ada untuk COVID, jadi semua orang mengoreknya bersama-sama.” Departemen ini menawarkan suntikan COVID di acara cacar monyet untuk mengakses pendanaan federal, dan sebagian mengandalkan vaksinator sukarela.

See also  CHIPS dan Science Act ditandatangani, meningkatkan semikonduktor AS

Panduan kelayakan vaksin Louisiana memberikan kesempatan luas bagi pejabat kesehatan masyarakat setempat untuk memutuskan siapa yang sebenarnya berisiko. “Sebagian besar penjangkauan difokuskan pada laki-laki yang berhubungan seks dengan laki-laki, jadi kami mencoba untuk memastikan bahwa hotel dan tempat dididik tentang risikonya,” kata Avegno. Dia mencatat bahwa fokus lain dari acara jalanan adalah untuk menangkap bartender dan karyawan hotel dalam perjalanan mereka ke tempat kerja. Menjangkau staf industri jasa menghadirkan tantangan khusus karena beberapa tidak berbicara bahasa Inggris sebagai bahasa pertama dan mungkin tidak dapat mengakses sumber daya secara online.

CDC telah mengatakan bahwa alokasi vaksinnya ke New Orleans adalah salah satu cara untuk mengatasi ketidakadilan rasial dalam akses vaksin. Saat ini, 30 persen kasus cacar monyet di AS terjadi pada orang kulit putih, 33 persen pada orang kulit hitam, dan 32 persen pada orang Hispanik atau Latin. Pada 23 Agustus, di bawah 10 persen dari semua dosis vaksin negara itu telah diberikan kepada orang kulit hitam Amerika, dan sekitar 20 persen kepada orang Hispanik atau Latin.

Semua peserta Vaxxtravaganza yang berbicara kepada PopSci mengatakan mereka telah mendengar tentang acara tersebut secara online. Departemen Kesehatan Louisiana telah mempromosikan iklan tentang monkeypox di Grindr, dan informasi tentang beberapa pop-up telah dibagikan di Instagram. Tetapi yang lain, seperti yang ada di bar gay milik orang kulit hitam, tidak muncul di akun departemen kesehatan negara bagian atau kota.

Dustin Duncan, seorang ahli epidemiologi di Universitas Columbia yang mempelajari kesenjangan kesehatan dan geografi, mengatakan bahwa mengandalkan penjangkauan digital kemungkinan akan kehilangan orang yang berisiko—hasil yang terjadi selama kampanye vaksin COVID. “Saya pikir itu bagus bahwa mereka mendapatkan vaksin, tetapi saya tidak yakin itu akan mencapai populasi yang [the CDC] mengantisipasi dan menginginkannya.”

Kekhawatiran itu diamini oleh Hui. “Saya benar-benar khawatir bahwa kita kehilangan banyak orang yang mungkin ragu-ragu dengan vaksin—orang-orang yang mungkin tidak berdokumen, atau trans, atau memiliki alasan untuk tidak mempercayai lembaga pemerintah dalam mengelolanya.”

Pada konferensi pers hari ini, pejabat federal mengatakan mereka akan menyediakan sekitar 50.000 dosis vaksin untuk apa yang disebutnya “intervensi ekuitas yang lebih kecil” di seluruh negeri. “Kita perlu bekerja sama dengan organisasi lokal dan penyedia layanan di lapangan untuk menjangkau lebih dalam masyarakat, bahkan ketika tidak ada acara besar di kota,” kata Demetre Daskalakis, wakil koordinator Gedung Putih untuk penanggulangan cacar monyet. Kota-kota akan dapat datang ke CDC dengan rencana, seperti pop-up vaksin di pertunjukan ballroom, untuk menerima dosis.

Memberikan lebih banyak pilihan daripada pantang

Di luar jangkauan vaksin, pejabat CDC berpikir festival besar dapat menjadi kesempatan untuk berbagi informasi tentang virus. “Itulah semangat di mana kita bersandar pada keterlibatan yang kita miliki di sini,” kata Jennifer McQuiston, wakil direktur divisi patogen konsekuensi tinggi badan tersebut, pada acara hari ini. “Memastikan bahwa langkah-langkah pendidikan yang mereka butuhkan untuk tetap aman dapat diberikan bersama dengan vaksin.”

CDC dan pejabat kesehatan setempat berencana untuk mendistribusikan panduan dengan informasi tentang penularan dan gejala cacar monyet, dan yang mengurutkan aktivitas dari yang paling berisiko—seks, kontak dengan ruam—hingga paling tidak—menari di luar, atau mencoba pakaian di toko. Tetapi saran khusus festival paling awal terutama datang dari organisasi lokal seperti Crescent Care yang berfokus pada pengurangan dampak buruk. Idenya adalah memberi orang alat untuk menjaga diri mereka tetap aman dalam situasi apa pun. Dalam kasus cacar monyet, itu berarti tidak hanya menyuruh seseorang untuk menghindari keramaian dan kontak seksual, tetapi juga memberi mereka informasi tentang apa yang harus dilakukan jika mereka berhubungan seks atau menghadiri festival yang ramai.

See also  Apa yang perlu diketahui tentang Pembangkit Nuklir Ukraina Selatan

“Kami tahu berdasarkan penelitian puluhan tahun dan pengetahuan langsung bahwa menyuruh orang untuk tidak berhubungan seks tidak berarti orang tidak akan berhubungan seks,” kata Hui. “Terserah kesehatan masyarakat secara umum untuk mengakui bahwa hal-hal itu terjadi dan [ask]’bagaimana kami dapat membantu orang-orang menjaga diri mereka sesehat mungkin?’”

[Related: What you can do to prevent a monkeypox infection]

Dalam “Panduan Pengurangan Bahaya untuk Dekadensi Selatan” dari Crescent Care, klinik memberikan informasi dasar tentang kemanjuran vaksin cacar monyet dan cara mengujinya—sambil menyarankan cara untuk merayakan Dekadensi di luar ruangan, menutupi kulit dengan kostum, dan berbicara dengan pasangan seks tentang gejala. (Ini juga memiliki rekomendasi tentang dehidrasi, dan bahkan menguji obat untuk kontaminasi fentanil.) “Memiliki semua barang ini di satu tempat mendorong orang untuk memikirkan gambaran keseluruhan, untuk melakukan percakapan dengan teman atau pasangan mereka,” kata Hui.

Redd mengatakan bahwa penyelenggara Dekade Selatan juga telah keluar di bar berbicara tentang vaksinasi, dan bahwa MC di acara-acara akan “memberikan informasi tentang apa yang harus dicari ketika datang ke cacar monyet.”

Inti dari pengurangan dampak buruk adalah untuk bertemu orang-orang dengan nasihat kesehatan masyarakat yang baik yang melayani keadaan khusus mereka. Panduan Crescent Care sebagian didasarkan pada panduan yang dirilis oleh San Francisco AIDS Foundation untuk peserta festival ketegaran Dore Alley, yang diadakan awal Agustus. Dalam minggu-minggu sejak itu, tidak ada peningkatan kasus yang jelas di kota. Antara lain, panduan, diriwayatkan oleh douche kartun, bercanda menyarankan orang-orang “berpakaian dari atas ke bawah dalam lateks atau kulit” untuk meminimalkan kontak kulit-ke-kulit saran bahwa CDC juga telah mulai berbagi dalam panduannya.

Lateks dan kulit seluruh tubuh tidak akan berfungsi dengan baik di kelembaban New Orleans: “Anda akan mati,” Hui memperingatkan. Sebaliknya, panduan Dekadensi Selatan berfokus pada fakta bahwa “kami adalah salah satu dari sedikit tempat di mana orang dapat minum di jalan,” katanya. “Kami mendorong orang untuk pergi ke acara outdoor, karena Anda dapat melihat dan dilihat tanpa harus berada di tempat yang gelap dan berkeringat.”

Tetapi tanpa dukungan pemerintah yang lebih besar, Duncan khawatir bahwa ketidakadilan yang sama dan penyebaran yang tidak terkendali dari COVID dapat terulang selama wabah cacar monyet saat ini. “Karena peristiwa ini, akan ada stigma. Tapi ada juga peluang untuk intervensi kesehatan masyarakat,” katanya. Pertanyaannya adalah apakah tambal sulam vaksin federal, distribusi lokal, dan tips pengurangan dampak buruk buatan sendiri akan cukup.