September 29, 2022

Bulan lalu, Dinas Kehutanan AS (USFS) mengumumkan akan membekukan pekerjaan pembakaran yang ditentukan di seluruh 193 juta hektar lahan yang dikelolanya hingga pertengahan Agustus.

Keputusan itu diambil setelah beberapa luka bakar yang diresepkan yang tumbuh di luar kendali di AS Barat Daya. Yang terbesar dari mereka, gabungan kebakaran Calf Canyon dan Hermits Peak, telah berkembang menjadi lebih dari 300.000 hektar, yang terbesar dalam sejarah New Mexico. Puncak Pertapa dimulai ketika angin kencang membawa api yang ditentukan ke luar batas, sementara Calf Canyon tumbuh dari bara api yang membara selama berbulan-bulan.

Jeda nasional pada luka bakar yang diresepkan tidak pernah terjadi sebelumnya. Agustus lalu, Kepala USFS Randy Moore memerintahkan agensinya untuk segera memadamkan api untuk menghindari perluasan sumber daya dalam satu tahun yang dia gambarkan sebagai “berbeda dari sebelumnya.” Apa yang membuat tinjauan tahun 2022 menjadi signifikan, bagaimanapun, adalah bahwa Dinas Kehutanan menggunakan jeda untuk menyelidiki apakah perubahan iklim memerlukan strategi manajemen kebakaran yang diperlengkapi kembali.

“Kami melihat beberapa jenis yang benar-benar belum pernah terjadi sebelumnya [fire] di mana kami telah meresepkan api untuk melarikan diri,” kata Moore pada konferensi Mei yang diselenggarakan oleh Asosiasi Internasional Kebakaran Hutan Liar. “Jadi saya pikir kami melakukan uji tuntas kami, dan kami berhutang budi kepada orang-orang Amerika ketika kami melihat hal-hal ini berhenti.”

[Related: What it really means for a wildfire to be contained]

Para ilmuwan baik di dalam maupun di luar Dinas Kehutanan sepakat bahwa luka bakar dengan intensitas rendah yang teratur adalah alat penting untuk mengurangi risiko kebakaran hutan. Dalam strategi krisis kebakaran hutan selama 10 tahun, yang sebagian didanai oleh RUU infrastruktur tahun 2021, Dinas Kehutanan menyatakan bahwa mereka harus menggandakan atau bahkan melipatgandakan cakupan pekerjaan pengurangan bahan bakarnya. Sementara saat ini membakar atau menipis sekitar 2 juta hektar per tahun, dibutuhkan rata-rata 5 juta hektar lagi selama dekade berikutnya untuk mencapai targetnya.

Ada tantangan yang melekat dalam memulihkan percikan itu. Setelah satu abad pemadaman kebakaran, lanskap yang sama yang mendapat manfaat dari luka bakar yang ditentukan juga merupakan yang paling rentan terhadap bencana kebakaran hutan. Dan dunia yang lebih hangat, dikombinasikan dengan kekurangan staf di kru pemadam kebakaran, membuat perencanaan kebakaran di area tersebut lebih menantang.

“Dalam 99,84 persen kasus, kebakaran yang ditentukan berjalan sesuai rencana,” tulis Moore dalam pengumuman kebijakannya.

Tetapi politisi sering menargetkan luka bakar yang diresepkan yang salah, bahkan jika mereka mendukung kebijakan manajemen kebakaran secara teori. Michelle Lujan Grisham, Gubernur New Mexico, mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa Dinas Kehutanan harus “mengambil”[e] tanggung jawab penuh” atas kebakaran musim semi ini. “Pemerintah federal harus memperhatikan praktik manajemen kebakaran mereka dan memastikan mereka memperhitungkan iklim yang berubah dengan cepat.”

See also  Dapatkan perlengkapan baru yang diperbaharui dengan diskon hingga 80%

Pendukung api yang ditentukan mengatakan bahwa jeda itu masuk akal.

“Meskipun saya adalah pendukung besar membawa api yang baik kembali ke lanskap, bagaimana Anda tidak meluangkan waktu untuk merenung?” kata Zander Evans, yang tinggal di Santa Fe, New Mexico, dan menjabat sebagai direktur eksekutif Forest Stewards Guild, sebuah organisasi nirlaba yang mengadvokasi pengelolaan hutan secara ekologis.

Namun menurut Evans, adalah kesalahan untuk sepenuhnya menyalahkan Dinas Kehutanan, yang bekerja untuk mengatasi hutan rimbun yang membuat Barat semakin rentan terhadap kebakaran besar. “Ketika Anda melihat area di mana Calf Canyon terbakar, kami belum dapat melakukan restorasi [including prescribed burning] di daerah itu. Itu menghancurkan hati saya, ”katanya. Dia membandingkannya dengan lereng barat pegunungan yang sama, yang sebagian besar sengaja dibakar selama dekade terakhir. Tahun lalu, ketika kebakaran hutan muncul di sana dalam kondisi kering, petugas pemadam kebakaran bisa mengatasinya.

“Ini adalah pekerjaan yang bermanfaat bagi publik,” kata Craig Thomas, pendiri Fire Restoration Group, yang mengadvokasi luka bakar yang diresepkan. “Pertanyaan yang perlu kita semua bicarakan adalah: Apa kapasitas jujur ​​kita untuk memprediksi perubahan dalam kerangka waktu apa, dan seberapa andalnya?”

Merencanakan kebakaran yang ditentukan

Jelas bahwa meningkatnya panas dan kekeringan yang disebabkan oleh perubahan iklim membuat kebakaran hutan lebih sering terjadi. Tetapi kebakaran yang dikelola didasarkan pada kondisi di lapangan, yang berarti idealnya, kebakaran tersebut sudah memasukkan tren iklim.

Biasanya, manajer kebakaran—lebih dikenal sebagai “bos kebakaran”—menuliskan resep jauh sebelumnya yang menentukan persyaratan untuk kebakaran: mulai dari penempatan staf, kelembapan lantai hutan, hingga ramalan cuaca. Meski begitu, bos dan supervisor harus meninjau apakah kekeringan atau kondisi iklim lainnya telah cukup berubah sehingga memerlukan rencana yang diubah. Bos pembakaran kemudian hanya menyalakan api jika memenuhi semua spesifikasi yang tepat.

[Related: Don’t blame national forests for America’s massive wildfires]

Ketika api keluar dari batas yang ditentukan, Dinas Kehutanan meninjau masalahnya dalam apa yang disebut laporan “pelajaran yang didapat”. Dalam kasus kebakaran Puncak Pertapa, yang akan dimasukkan dalam tinjauan federal musim panas ini, kata Julie Anne Overton, petugas urusan masyarakat untuk Hutan Nasional Santa Fe, tempat pembakaran yang ditentukan pertama kali dilakukan. Namun sejauh ini, pejabat USFS setempat mengatakan bahwa ketika rimbawan mulai membakar, kondisi cuaca dan prakiraan berada dalam kisaran yang diperlukan untuk operasi yang aman. Menurut laporan mereka, api hanya bisa keluar ketika “angin tak menentu yang tak terduga” datang, meniupkan bara api ke hutan di sekitarnya.

“Saya pikir yang perlu kita selesaikan adalah: Apakah itu kejutan?” Thomas dari Fire Restoration Group berkata. “Apakah sesuatu terjadi yang tidak dapat diprediksi oleh siapa pun?”

See also  Mengapa USDA menggunakan tawon untuk melindungi pohon jeruk Louisiana

Mengapa perubahan iklim penting

Meskipun keputusan pembakaran seharusnya memasukkan tren iklim, ada alasan bagus untuk berpikir bahwa pembakaran yang ditentukan mungkin lebih sulit di dunia yang lebih mudah terbakar.

Sebagian besar waktu, perubahan iklim tidak akan mempersulit untuk memprediksi cuaca, kata Tim Brown, ahli iklim di Desert Research Institute di Nevada yang mempelajari prediksi cuaca, kebakaran, dan keputusan manajemen darurat.

“Saya pikir ada dua dampak potensial pada kebakaran yang ditentukan,” katanya. “Salah satunya adalah, kami melihat lebih banyak peristiwa cuaca ekstrem, dan itu dengan sendirinya dapat memudahkan Anda menemukan diri Anda di luar parameter yang ditentukan.”

Namun, katanya, dia tidak tahu sejauh mana bos pembakaran memasukkan data iklim skala besar ke dalam resep. “Kami mengalami kekeringan,” jelasnya. “Sekarang, aku yakin [fire managers] sepenuhnya menyadari hal itu. Tetapi apakah ini terjadi pada waktu klimatologis tahun ketika itu paling berangin?” Itu, selain kecepatan di mana atmosfer yang lebih panas mengeringkan tanaman dan tanah, dapat mendorong perubahan cepat dalam kondisi kebakaran.

Dampak kedua dari iklim pada kebakaran yang ditentukan berkaitan dengan kondisi kebakaran tahunan, kata Brown. “Orang-orang mulai melihat jendela pembakaran yang lebih pendek.” Dan itu berarti bahwa lebih banyak api yang ditentukan perlu dimasukkan ke dalam semburan pendek itu.

Thomas juga menunjukkan tantangan membakar lebih banyak lahan dalam waktu yang lebih singkat. Mungkin diperlukan 10 hari pembakaran yang ditentukan untuk mengolah seribu hektar, katanya; prakiraan cuaca pada awal pembakaran yang ditentukan mungkin tidak mencakup seluruh cakupan proyek, yang berarti kondisi dapat berubah saat kebakaran berlangsung. Dengan perubahan iklim, risikonya semakin tinggi.

“Kita harus memperlakukan api yang ditentukan seperti keadaan darurat.”

Zander Evans, Serikat Penjaga Hutan

Menurut email dari E. Wade Muelhof, wakil sekretaris pers untuk USFS, pertanyaan-pertanyaan itulah yang diharapkan akan diajukan oleh lembaga tersebut dalam tinjauannya.

Muelhof mengatakan bahwa Dinas Kehutanan masih mengumpulkan tim ahli untuk analisis pembakaran yang ditentukan musim panas ini, tetapi mereka bermaksud untuk memasukkan “ilmuwan iklim, peneliti kebakaran hutan, ahli meteorologi, layanan prediktif dan ilmuwan sosial, petugas manajemen kebakaran, spesialis manajemen bahan bakar, membakar bos, praktisi swasta, dan perwakilan suku untuk pengetahuan ekologi saat ini dan tradisional.”

Menurut Muelhof, tim akan menjawab pertanyaan seperti: “Apakah penelitian terbaru tentang perubahan iklim menginformasikan program kebakaran yang kami tetapkan? Apakah kita perlu menyesuaikan pengambilan keputusan karena perubahan iklim? Apakah model kita secara akurat memperhitungkan perubahan iklim? Apakah kita membiarkan model menggantikan naluri sebagai pengambil keputusan?”

Di akhir tinjauan 90 hari, katanya, Dinas Kehutanan bermaksud untuk memiliki pemahaman yang lebih jelas tentang “apa yang mungkin perlu diubah dengan rencana pembakaran, [and] risiko yang dapat diterima untuk agen dengan api yang ditentukan.”

See also  Mengapa China sepertinya tidak bisa berhenti dari batu bara

Lebih banyak petugas pemadam kebakaran diinginkan

Karena Dinas Kehutanan membuktikan protokol pembakarannya, para ahli mencatat bahwa ia juga harus memperluas stafnya untuk jalur kebakaran.

Memiliki lebih banyak tangan di dek dapat mengurangi risiko luka bakar yang ditentukan dengan cara yang berbeda. Kebakaran di tempat dapat dikendalikan dengan lebih baik bila ada cukup banyak petugas pemadam kebakaran di lokasi. Tetapi sama pentingnya, agensi dapat melakukan pekerjaan ekstra selama musim berisiko rendah jika memiliki lebih banyak staf yang siap dipanggil.

[Related: Extreme wildfires are taking a toll on the mental health of firefighters]

Untuk sebagian besar, kru pembakaran yang ditentukan federal adalah orang yang sama yang merespons kebakaran hutan. Dan pemadam kebakaran lahan liar Dinas Kehutanan sudah kekurangan staf untuk tahun 2022: Ini akan memasuki musim panas dengan sekitar 1.000 pekerjaan pemadam kebakaran musiman terbuka, dan masih perlu mencari cara untuk menerapkan kenaikan gaji yang disetujui oleh RUU infrastruktur baru.

Menyeimbangkan staf yang pendek, terutama di musim dingin ketika agen mempekerjakan lebih sedikit pekerja musiman, dengan kebutuhan untuk mengolah lebih banyak lahan, dapat mendorong manajer untuk membakar lebih sering di musim bahu yang berisiko, kata Thomas.

Evans, dari Forest Stewards Guild, setuju: Ketika kondisi tepat untuk luka bakar yang ditentukan, agensi perlu memiliki staf yang tersedia untuk mengambil keuntungan. “Kita harus memperlakukan api yang ditentukan seperti keadaan darurat,” katanya. “Musim dingin yang lalu, ada beberapa hari kami bersenang-senang [snow] membuang.” Badai tersebut mengurangi kemungkinan penyebaran api, memberikan peluang matang untuk terbakar.

Tumpukan semak terbakar di dekat Hutan Nasional Santa Fe musim dingin lalu. Serikat Penjaga Hutan.

Muelhof mencatat bahwa itu adalah celah yang direncanakan Dinas Kehutanan untuk dipelajari juga. “Pertanyaan di bidang ini mungkin termasuk apakah kita memiliki cukup personel untuk skala kebakaran yang ditentukan yang perlu dilakukan di lanskap, mengeksplorasi ketegangan antara personel untuk pemadaman kebakaran dan kebakaran yang ditentukan, dan apakah kebijakan anggaran kita berperan dalam pengambilan keputusan dan kemampuan untuk bereaksi,” tulisnya dalam emailnya.

Evans mengatakan bahwa Persekutuan Hutan, bersama dengan sekelompok organisasi nirlaba New Mexico, telah mencapai beberapa keberhasilan pada tahun lalu dengan mempekerjakan tim petugas pemadam kebakaran yang ditentukan setempat yang dapat mogok ketika kondisinya tepat. Kelompok itu, yang disebut “All Hands All Lands Squad,” hanya lima orang, tetapi mendukung pembakaran federal, suku, dan pribadi. Dan itu bisa menjadi model untuk membakar dengan aman di jendela yang lebih pendek, Evans menambahkan. “Kami menyiapkan kru ini sehingga ketika kami melihat badai datang, kami telah mendedikasikan orang-orang yang siap untuk pergi.”

Colleen Hagerty berkontribusi pada laporan ini.