September 29, 2022

Mobil terbang pribadi tetap menjadi mimpi yang sebagian besar diturunkan ke fiksi ilmiah, tetapi pengenalan “taksi udara” di atas kepala kita mulai terlihat jauh lebih mungkin — baik atau buruk. Minggu lalu, Jurnal Wall Street melaporkan United Airlines bergerak maju dengan uang muka awal $10 juta untuk 100 kendaraan komuter udara dari Archer Aviation. Investasi tersebut hanya sebagian kecil dari pengumuman kemitraan senilai $1 miliar tahun lalu antara maskapai besar dan banyak startup yang ramai dibicarakan, tetapi ini merupakan tonggak sejarah utama dalam industri yang sedang berkembang, yang menunjukkan bahwa opsi transportasi baru mungkin lebih dari sekadar perangkat uap.

“Ada banyak pembicaraan tentang pesanan di industri, banyak pembicaraan tentang komitmen kertas, tetapi ini adalah komitmen tunai nyata pertama,” kata CEO Archer Aviation Adam Goldstein dalam sebuah pernyataan.

Investasi besar United ke dalam kemitraan taksi udara swasta hanyalah salah satu dari beberapa, kesepakatan serupa dalam dunia penerbangan. Tahun lalu, American Airlines menjanjikan $25 juta untuk bekerja sama dengan pesaing Archer Aviation Vertical Aerospace, sementara Wisk dan Boeing saat ini bekerja sama dalam rencana mereka sendiri untuk kendaraan listrik otonom. Jika semuanya berjalan sesuai rencana, United dan Archer berniat untuk bergerak maju dengan memproduksi pesawat konsumen sekitar tahun depan.

[Related: This little air-taxi company just got a big lift from Boeing.]

Membangun taksi udara sambil membangkitkan minat konsumen adalah satu hal, tetapi meyakinkan regulator federal untuk menandatangani gagasan itu adalah masalah lain sepenuhnya. Sejauh ini, tidak ada perusahaan penerbangan yang menerima restu dari Administrasi Penerbangan Federal untuk memulai layanan komersial, dan masih ada sejumlah area yang harus didukung, seperti persyaratan pilot dan bagaimana mengintegrasikan opsi transportasi baru ini dalam lingkungan wilayah udara saat ini. Tetap saja, WSJ melaporkan FAA yakin bahwa setidaknya beberapa dari rintangan ini dapat diselesaikan pada awal 2024, dengan perusahaan seperti Archer di jalur untuk mulai membawa komuter ke langit segera setelah itu.

See also  Drone tentara mengakhiri penerbangan epik dengan 'penghentian tak terduga'

Alternatif transportasi menjadi perbincangan publik saat maskapai menghadapi tekanan yang meningkat untuk mengatasi dampaknya terhadap perubahan iklim. United, misalnya, mengklaim bahwa pihaknya berjanji untuk menjadi 100 persen netral karbon pada tahun 2050, dan investasi besar dalam proyek yang seharusnya ramah lingkungan seperti taksi udara berpotensi membantu citranya. Tentu saja, masalah aksesibilitas, keterjangkauan, dan keamanan masih menjadi perhatian besar dalam perjalanan aero. Polusi suara, persyaratan infrastruktur, dan kritik terhadap kelayakan lingkungan aktual kendaraan juga perlu dipertimbangkan saat industri bergerak maju.