September 29, 2022

Ada sedikit sesuatu yang merayap di wajahmu. Jangan khawatir, ini bukan laba-laba—tetapi ini adalah jenis arakhnida lain. Terletak semua nyaman di pori-pori Anda adalah tungau wajah Anda sendiri. Arthropoda kecil mungil ini, berukuran tidak lebih dari 0,3 milimeter, suka berpelukan dengan folikel rambut Anda. Sebelum Anda mulai panik, tungau mikroskopis ini tidak berbahaya di kulit Anda sejak Anda masih bayi. Faktanya, para peneliti seperti ahli biologi invertebrata Alejandra Perotti menyarankan bahwa mereka benar-benar membantu membuka pori-pori berminyak dan membersihkan sel-sel kulit mati.

“Mereka tidak menyebabkan kerusakan apa pun,” kata Perotti, profesor di University of Reading. “Semua orang dengan kulit yang sehat membawa tungau. Kita harus mencintai dan merawat mereka.”

Dan sekarang, penelitian genetik memberikan pandangan baru tentang gaya hidup dan adaptasi tetangga kita yang paling dekat. Diterbitkan minggu ini di jurnal Biologi dan Evolusi Molekulerpenulis utama Perotti dan tim ahli biologi menyelesaikan urutan genom pertama dari Demodex folliculorum, salah satu dari dua spesies tungau kulit yang terdapat pada lebih dari 90 persen manusia.

“Sangat sedikit yang diketahui tentang tungau wajah,” kata Michelle Trautwein, asisten kurator entomologi di California Academy of Sciences yang tidak terlibat dalam penelitian tersebut, dalam sebuah email. “Studi ini merupakan kemajuan yang menarik dalam pemahaman kita tentang hewan yang hidup di semua wajah kita.”

Tungau Demodex folliculorum di bawah mikroskop berjalan. Universitas Membaca

Hampir semua mamalia memiliki tungau kulit. Ada sekitar 150 spesies yang dideskripsikan dalam genus, masing-masing dengan inang mamalia tertentu. Dua spesies khusus untuk manusia, termasuk D. folikulorum, yang diturunkan dari ibu ke anak. Saat manusia mencapai usia dewasa, pori-pori mereka tumbuh, memberi lebih banyak ruang untuk menampung lebih banyak arakhnida ini. Sementara tungau sering terkonsentrasi di wajah, mereka juga ditemukan di folikel rambut di puting susu, bulu mata, telinga, hidung, dan alat kelamin. Mereka dikenal sebagai makhluk nokturnal: Saat Anda tidur, mereka muncul dari sumur berminyak mereka untuk kawin di permukaan kulit.

See also  Bisakah alat pengeditan gen menurunkan kolesterol?

[Related: I tracked dust mites through 300 homes]

Sangat sedikit spesies tungau kulit yang telah diurutkan DNA-nya, jelas Perotti. Karena ukuran mikroskopis dan kedekatannya dengan kulit manusia, spesimen dapat berakhir dengan campuran bakteri dan DNA manusia, kata Trautwein dalam wawancara tahun 2019 dengan Science Friday. Namun tim berhasil mengumpulkan dan mengisolasi sekitar 250 tungau untuk penelitian. Dan urutan genom mengungkapkan bahwa tungau wajah kita kehilangan gen.

Tungau wajah telah kehilangan kebutuhan akan sifat-sifat tertentu karena mereka telah beradaptasi dengan pori-pori manusia. Gen yang bertanggung jawab, seperti perlindungan UV yang merupakan fitur yang tidak diperlukan jika terkubur di dalam pori-pori pada siang hari, menjadi usang dan sebagai akibatnya terlepas dari genom. Tungau juga tidak memiliki kemampuan untuk memproduksi melatonin, hormon pengantuk yang diproduksi dan dimetabolisme di kulit manusia. Tungau mungkin mendapatkan cukup melatonin melalui pori-pori pelindung, kata Perotti, yang memungkinkan mereka untuk tetap terjaga selama kawin malam mereka.

“Saat Anda tidak menggunakan gen, Anda kehilangannya,” kata Perotti.

Perkawinan sedarah juga berdampak pada populasi tungau wajah. Populasi tungau wajah dimulai dengan beberapa individu pendiri sebelum mencapai lebih dari satu juta pada satu orang. Karena tungau wajah terus kawin dan berkembang biak dari waktu ke waktu, “keragaman genetik dalam populasi itu menjadi sangat berkurang,” kata Perotti. Kumpulan gen kecil ini dan hilangnya gen, termasuk gen perbaikan DNA, dapat menimbulkan masalah bagi tungau di masa depan. “Kami menemukan pola kehilangan begitu banyak gen sehingga mereka menuju ke ‘jalan buntu evolusioner’, sehingga mereka akan menghilang di beberapa titik jika mereka tidak berhasil pulih,” kata Perotti.

Pengurangan genom yang ekstensif merupakan indikator bahwa tungau berada di tengah-tengah pergeseran hubungan parasit eksternal mereka dengan manusia ke hubungan simbiosis internal yang lebih wajib. Dalam skenario ini, tungau secara bertahap bergabung dengan tubuh kita dalam hubungan yang saling menguntungkan dan saling bergantung, kata Perotti. Untuk saat ini, tungau tetap berada di permukaan sebagai penghuni yang tidak menarik, jika tidak membantu, membersihkan dan menyumbat pori-pori kita—bertentangan dengan kepercayaan populer, kata Perotti.

See also  Mengapa penangkapan ikan salmon di Alaska dalam kekacauan
close up anus tungau wajah di bawah mikroskop
Gambar mikroskop dari ujung posterior anus tungau Demodex folliculorum. Kehadiran anus pada tungau ini telah diabaikan oleh beberapa orang sebelumnya, tetapi penelitian ini mengkonfirmasi kehadirannya. Universitas Membaca

Tungau wajah biasanya dikaitkan dengan penyakit kulit dan peradangan tertentu, seperti rosacea. Perotti mengatakan bahwa banyak dari klaim dan ketakutan ini adalah kesalahpahaman yang menghubungkan kembali ke anatomi tungau wajah—atau lebih tepatnya kurangnya anatomi. Sebelumnya diperkirakan bahwa tungau tidak memiliki anus, membuat beberapa orang memperkirakan bahwa mereka harus mengeluarkan kotoran dengan metode lain yang tidak diketahui. Namun, teori yang lebih populer mengatakan bahwa tungau menahan semua kotoran mereka sepanjang hidup mereka, meninggalkan ledakan kotoran saat mati.

“Ini benar-benar salah,” kata Perotti. Faktanya, anus tungau dijelaskan melalui mikroskop elektron pada tahun 60-an, tambahnya. Dalam studi baru, tim menunjukkan perkembangan sistem pencernaan dan menyoroti pembukaan hindgut, meluruskan: Tungau wajah melakukan memiliki anus.

“Penemuan tentang anatomi tungau wajah adalah bagian favorit saya dari penelitian ini,” tulis Trautwein. “Senang mereka membereskannya. Rupanya kutu wajah anus sangat sulit ditemukan.”

[Related: Classifying invertebrates is hard. Butts can help.]

Studi lain dan ahli kulit terus menuding tungau wajah sebagai salah satu pemicu kondisi kulit tertentu. Sumber-sumber medis sering menyebutkan bahwa kelimpahan yang tidak normal dari mereka dapat menyebabkan masalah kulit. Trautwein mengatakan penelitian lebih lanjut diperlukan untuk sepenuhnya memahami kapan dan bagaimana tungau berperan dalam penyakit manusia.

Perotti mengatakan bahwa penting untuk menyelidiki lebih lanjut dan melindungi keragaman penghuni kecil di wajah kita. Selain itu, tidak ada pencucian, penggosokan, atau produk yang aman untuk wajah yang dapat menghilangkan teman-teman penghisap lemak kecil ini. Kita mungkin juga merangkul mereka.

“Saya berharap orang-orang mulai menganggap mereka seperti bagian dari tubuh mereka,” kata Perotti. “Mereka harus menghormati mereka seperti hewan lainnya.”

See also  Perubahan iklim akan datang untuk industri susu