September 27, 2022

Ketika lebih dari satu jenis polusi terbungkus dalam ruang yang sama, hasilnya bisa sangat menjijikkan—belum lagi berbahaya. Dan para ilmuwan raksasa yang ditemukan baru-baru ini di pantai-pantai di Kepulauan Canary yang biasanya indah tentu cocok dengan tagihannya.

Plastitar—atau kombinasi mikroplastik dan bola tar—adalah konglomerat polusi yang ditemukan dua tahun lalu oleh para peneliti yang berbasis di Kepulauan Canary. Dalam penelitian yang baru-baru ini diterbitkan, mereka menggambarkan bagaimana mereka menemukan zat menjijikkan pada setengah dari bebatuan yang diselidiki di Playa Grande Tenerife serta daerah El Hierro dan Lanzarote di rantai pulau Atlantik.

Formasi tersebut, yang terlihat seperti bola hitam besar yang licin dikotori dengan taburan plastik warna-warni, terjadi saat tumpahan minyak terdampar di pantai. Minyak dari tumpahan akhirnya menjadi bola tar yang menempel di pantai Pulau Canary yang berbatu. Cairan itu menangkap plastik dan puing-puing dari gelombang laut hampir seperti “Play-Doh,” kata penulis utama Javier Hernández Borges kepada Wali. Setelah waktu berlalu, potongan-potongan plastik yang gatal itu secara permanen terjepit di celah-celah tar yang mengeras.

Plastitar di pantai Playa Grande. C. Domínguez-Hernández dkk.

Plastitar hanyalah salah satu cara baru-baru ini ditemukan bahwa sampah plastik laut telah terkumpul menjadi formasi yang lebih permanen. Plastiglomerat, misalnya, adalah jenis batu yang terbuat dari puing-puing alam dan bahan yang disatukan oleh plastik cair. Mereka pertama kali ditemukan di Long Beach, California, pada tahun 2006. Lebih dari 200 sampel telah dikumpulkan, seringkali dari Hawaii. Piroplastik, di sisi lain, dibuat ketika plastik sintetis dibakar—dan mudah lolos dari deteksi karena sangat mirip dengan kerikil atau pecahan batu. Karat plastik adalah efek menakutkan dari plastik meleleh yang menutupi permukaan berbatu, kurang lebih menjadi penanda geologis dari periode pecinta plastik kita. Akhirnya, antropoquinas adalah batuan sedimen yang telah disemen dengan sampah manusia seperti tutup botol, anting-anting, dan pecahan plastik.

See also  Dapatkan akses ke penerbangan yang lebih murah, kursus pembelajaran bahasa, dan peretasan perjalanan dengan paket ini

[Related: Microplastics are everywhere. Here’s what that means for our health.]

Efek plastik pada kesehatan manusia masih menjadi misteri—tetapi sekarang kita tahu bahwa mikroplastik ada di mana-mana. Mereka dapat ditemukan di udara, air minum, makanan, dan bahkan darah manusia. Beberapa potensi risiko paparan mikroplastik adalah gangguan metabolisme, neurotoksisitas, dan peningkatan risiko kanker. Pencemaran dapat menunda bagaimana kehidupan air tumbuh dan menyebabkannya bertindak tidak normal.

Jauh lebih jelas bahwa tumpahan minyak dan tar dapat sangat merugikan satwa liar, dengan menyakiti hewan secara fisik atau meninggalkan bahan kimia dan polusi di habitat dan tempat berkembang biak selama bertahun-tahun. Ini membuat plastitar menjadi kombo yang menakutkan.

Kombinasi bahan tar dan plastik adalah “ancaman ganda bagi ekosistem laut dengan konsekuensi lingkungan yang tidak diketahui,” tulis para penulis penelitian. Karena organisme laut memakan plastik , plastitar dapat menyebabkan “penyumbatan usus, cedera internal, stres oksidatif dan kerusakan, respons inflamasi, di antara masalah penting lainnya.” mereka memperingatkan. .

Belum lagi betapa panasnya bola-bola tar ini. Berdiri di aspal pada hari musim panas dapat langsung membuat suhu Anda melonjak, dan memiliki garis material gelap yang serupa di pantai dapat memiliki konsekuensi bencana, catat Hernández Borges dalam sebuah wawancara dengan Wired.

Sementara itu, dunia memproduksi plastik dua kali lipat dua dekade lalu dan empat kali lipat 30 tahun lalu. Hanya 9 persen sampah plastik yang didaur ulang dengan benar. Sekitar 3 juta ton mikroplastik dilepaskan setiap tahun ke lingkungan, bersama dengan lebih dari 5 juta ton potongan plastik yang lebih besar yang pada akhirnya dapat terurai menjadi mikroplastik. Kita bahkan tahu sekarang bahwa ada siklus plastik global yang meniru siklus alami seperti karbon, nitrogen, dan fosfor.

See also  Temui dinosaurus Jakapil lapis baja dan baru ditemukan