September 24, 2022

Perusahaan robotika yang berbasis di Tokyo, Telexistence Inc., mengumumkan kemitraan baru dengan jaringan toko serba ada Jepang, FamilyMart, sebelumnya hari ini. Kemitraan baru akan melihat pekerja baru tiba di 300 lokasi metropolitan utama akhir bulan ini — armada senjata robot yang hanya ditugaskan untuk menata ulang produk-produk berpendingin minimarket.

TX-SCARA (kependekan dari “Lengan Robot Majelis Kepatuhan Selektif”) adalah bot restock otonom yang mampu memindahkan barang dari penyimpanan ke rak lemari es, dan dilaporkan dirancang untuk membantu mengatasi masalah kekurangan tenaga kerja yang sedang berlangsung di negara itu. “Penurunan populasi tenaga kerja Jepang adalah salah satu masalah manajemen utama bagi FamilyMart untuk melanjutkan operasi toko yang stabil,” kata Tomohiro Kano, manajer umum FamilyMart, “Waktu yang baru dibuat dapat dialokasikan kembali ke layanan pelanggan dan peningkatan lantai toko.”

Jika ada yang serba salah di belakang layar, TX-SCARA juga akan dapat mundur pada karyawan manusia yang mengendalikan senjata dari jarak jauh sampai masalah tersebut diatasi, meskipun Telexistence berjanji robot dapat beroperasi secara mandiri hingga 98 persen dari waktu. . Produk terbaru perusahaan dirancang dalam kemitraan dengan Microsoft dan Nvidia—yang pertama menyediakan akses ke infrastruktur cloud Azure untuk data penjualan dan referensi restock, sementara yang kedua memasok otak TX-SCARA melalui platform Jetson AI-nya.

[Related: This robot chef can taste salt with its arm.]

Hanya 300 instalasi adalah sebagian kecil dari 16.000 lokasi FamilyMart yang dilaporkan di seluruh Jepang, tetapi Telexistence (dan dengan ekstensi Microsoft dan Nvidia) memiliki desain yang jauh lebih besar untuk TX-SCARA—ekspansi yang akan segera terjadi ke pasar AS.

TX-SCARA mungkin nyaman untuk bisnis seperti FamilyMart, tetapi ada implikasi yang jauh lebih besar untuk jenis inovasi ini. Telexperience dapat mengklaim (dengan alasan yang kuat) bahwa produk mereka akan membantu meringankan kekurangan tenaga kerja Jepang, tetapi masalah yang lebih besar yang dipertaruhkan di sini adalah tenaga kerja yang semakin otonom. Studi menunjukkan bahwa ada korelasi langsung antara otomatisasi dan ketidaksetaraan pendapatan, dan kecuali ada perlindungan untuk melindungi hak-hak pekerja manusia, upah, dan keamanan kerja, kesenjangan ini akan terus tumbuh. Ini bukan untuk mengatakan bahwa robot seperti TX-SCARA tidak dapat membantu mengambil alih banyak tanggung jawab pekerjaan yang paling rutin dan membosankan, tetapi penting untuk mengingat persamaan manusia dalam semua situasi ini.

See also  5 perubahan besar yang diumumkan Apple hari ini di WWDC

Sayangnya, terlepas dari masalah yang dihadapi, TX-SCARA masih belum bisa bersaing dengan robot kunang-kunang MIT dalam hal kelucuan.