September 24, 2022

Saat Teleskop Luar Angkasa James Webb (JSWT) mendorong ke akhir fase penyelarasan terakhirnya, menyempurnakan instrumennya untuk menangkap gambar ilmiah penuh warna, itu membuat dampak yang cukup besar.

Beberapa minggu yang lalu, tim JSWT mendeteksi mikrometeoroid mengenai salah satu dari 18 segmen cermin heksagonal teleskop. Mikrometeoroid adalah puing-puing luar angkasa, biasanya ditinggalkan oleh komet, yang panjangnya hanya sepersekian meter. Sementara sebagian besar dari mereka tidak waras, jika mereka mengambil kecepatan yang cukup di ruang hampa, mereka dapat menyebabkan kerusakan pada pesawat udara. Namun dalam kasus ini, para insinyur NASA menyimpulkan bahwa fungsi cermin tetap utuh dan operasi dapat berjalan sesuai rencana.

“Setelah penilaian awal, tim menemukan bahwa teleskop masih bekerja pada tingkat yang melebihi semua persyaratan misi meskipun ada efek yang sedikit terdeteksi dalam data,” tulis badan tersebut di blognya. “Analisis dan pengukuran menyeluruh sedang berlangsung.”

JSWT saat ini mengorbit pada titik Lagrange 2, sekitar 930.000 mil jauhnya dari Bumi. Mengingat lokasi teleskop yang jauh, tim yang merancangnya memperkirakan akan menghadapi beberapa tabrakan mikrometeoroid. Jadi, mereka memastikan untuk memeriksa ketahanannya dengan simulasi komputer dan tes stres berbasis lab. Namun, para insinyur mencatat bahwa dampak kehidupan nyata jauh lebih serius daripada yang telah mereka praktikkan.

[Related: A fully aligned James Webb Space Telescope captures a glorious image of a star]

Segmen cermin seberat 44 pon teleskop terbuat dari berilium, logam lunak dan ringan yang secara mengejutkan kuat terhadap air, udara, dan panas. Mereka juga dilapisi emas untuk memaksimalkan kejelasan dan reflektifitas. NASA tidak merinci apakah ada kerusakan dangkal pada cermin yang terkena dampak (mungkin sulit untuk mengatakan karena kita tidak dapat melihat JSWT lagi)—tetapi agensi tersebut memberikan beberapa detail tentang bagaimana mereka menyesuaikan seluruh sistem pasca-kecelakaan.

See also  Rencana Space Shuttle ambisius yang tidak pernah ada

“Kemampuan Webb untuk merasakan dan menyesuaikan posisi cermin memungkinkan koreksi parsial untuk hasil benturan. Dengan menyesuaikan posisi segmen yang terpengaruh, teknisi dapat membatalkan sebagian distorsi. Ini meminimalkan efek dari dampak apa pun, meskipun tidak semua degradasi dapat dibatalkan dengan cara ini. Teknisi telah melakukan penyesuaian pertama untuk segmen C3 yang baru saja terpengaruh, dan penyesuaian spion tambahan yang direncanakan akan terus menyempurnakan koreksi ini.”

Saat JSWT masuk ke mode penelitian, tim akan menggunakan data dari Pusat Penerbangan Luar Angkasa Marshall NASA untuk melacak hujan meteor dengan hati-hati di sekitar titik Lagrange 2. Dengan begitu, mereka dapat mengarahkan cermin saat diperlukan untuk menghindari pemboman. Meski begitu, beberapa tabrakan tidak dapat dihindari. Betapapun berharganya JSWT, pada akhirnya, ini adalah alat astronomi generasi berikutnya, dibangun untuk melakukan perjalanan jauh dan menemukan banyak hal yang tidak diketahui. Jika Hubble dapat bertahan lebih dari 30 tahun di luar angkasa, dan Voyager 1 selama 45 tahun, teleskop terbaru kami seharusnya mampu melewati hampir semua hal yang meluncur dengan cepat.