September 24, 2022

Untuk pertama kalinya, para astronom di NASA, European Space Agency (ESA), dan Canadian Space Agency (CSA) menangkap gambar langsung sebuah planet ekstrasurya menggunakan Teleskop Luar Angkasa James Webb. Planet ekstra surya, atau exoplanet, adalah planet yang ada di luar tata surya kita.

Para peneliti saat ini sedang menganalisis data baru dari pengamatan ini dan sedang mengerjakan makalah untuk tinjauan sejawat. Temuan saat ini diterbitkan dalam pracetak. Tapi penangkapan pertama planet ekstrasurya Webb sudah mengisyaratkan kemungkinan masa depan untuk mempelajari dunia yang jauh.

JWST menangkap gambar raksasa gas yang dapat dihuni yang disebut HIP 65426 b yang terletak sekitar 385 tahun cahaya dari Bumi. Ini kira-kira enam sampai 12 kali massa Jupiter (planet terbesar tata surya kita) dan para astronom percaya bahwa pengamatan mereka dapat membantu mempersempit perkiraan itu. Dibandingkan dengan Planet Bumi yang berusia 4,5 miliar tahun, HIP 65426 b hanya berusia 15 hingga 20 juta tahun, jadi masih tergolong muda sejauh planet-planet pergi.

[Related: In a first, James Webb Space Telescope reveals distant gassy atmosphere is filled with carbon dioxide.]

“Ini adalah momen transformatif, tidak hanya untuk Webb tetapi juga untuk astronomi secara umum,” kata Sasha Hinkley, profesor fisika dan astronomi di University of Exeter di Inggris, yang memimpin pengamatan ini dengan kolaborasi internasional yang besar, dalam sebuah blog NASA.

Gambar yang dirilis oleh NASA/ESA/CSA menunjukkan planet ekstrasurya melalui empat filter cahaya yang berbeda. Tidak seperti mata manusia, JWST dapat melihat alam semesta dalam cahaya inframerah, yang memberikan para astronom pengukuran yang lebih tepat dari massa dan suhu planet ekstrasurya dan bahkan dapat mendeteksi awan yang bergerak di langit planet yang jauh. Cahaya inframerah menunjukkan jalan ke pengamatan masa depan yang akan mengungkapkan lebih banyak informasi daripada sebelumnya tentang planet ekstrasurya.

See also  Pemerintah AS akhirnya menangani sampah luar angkasa

Kamera Near-Infrared (NIRCam) dan Mid-Infrared Instrument (MIRI) JWST memiliki koronagraf. Ini adalah set topeng kecil yang dapat menghalangi cahaya bintang dan memungkinkan teleskop untuk mengambil gambar langsung dari planet ekstrasurya tertentu seperti HIP 65426 b. Teleskop Luar Angkasa Nancy Grace Roman NASA, yang dijadwalkan diluncurkan dekade ini, akan menunjukkan koronagraf yang lebih canggih lagi.

“Sungguh mengesankan seberapa baik koronagraf Webb bekerja untuk menekan cahaya bintang induk,” kata Hinkley.

Sementara gambar khusus ini baru bagi para astronom, HIP 65426 b tidak. Planet ekstrasurya pertama kali terdeteksi pada tahun 2017 menggunakan instrumen SPHERE yang terletak di Teleskop Sangat Besar European Southern Observatory (ESO) di Chili utara. Teleskop berbasis darat mengambil gambar planet ekstrasurya menggunakan panjang gelombang cahaya inframerah pendek. JWST mampu menangkap panjang gelombang inframerah yang lebih panjang, mengungkapkan beberapa detail baru yang tidak dapat dilihat oleh teleskop berbasis darat karena cahaya inframerah intrinsik atmosfer bumi.

Sementara lebih dari 5.000 exoplanet telah ditemukan, mengambil gambar langsung dari mereka sangat menantang. Exoplanet berputar mengelilingi bintang seperti Bumi berputar mengelilingi matahari, dan bintang-bintang itu biasanya jauh lebih terang daripada planet. Menurut NASA, HIP 65426 b lebih dari 10.000 kali lebih redup daripada bintang induknya di inframerah-dekat dan beberapa ribu kali lebih redup di inframerah-tengah.

[Related: Newly discovered exoplanet may be a ‘Super Earth’ covered in water.]

Di setiap gambar filter, HIP 65426 b muncul sebagai gumpalan cahaya dengan bentuk yang sedikit berbeda karena cara sistem optik JWST menerjemahkan cahaya melalui optik yang berbeda.

“Mendapatkan gambar ini terasa seperti menggali harta karun luar angkasa,” kata Aarynn Carter, peneliti pascadoktoral di University of California, Santa Cruz, yang memimpin analisis gambar tersebut dalam rilis NASA. “Awalnya yang bisa saya lihat hanyalah cahaya dari bintang, tetapi dengan pemrosesan gambar yang cermat, saya dapat menghilangkan cahaya itu dan mengungkap planet ini.”

See also  Teleskop Magellan Raksasa akan menjadi yang paling kuat di dunia

Meskipun ini bukan gambar langsung pertama planet ekstrasurya yang diambil dari luar angkasa, gambar HIP 65426 b ini menunjukkan jalan ke depan untuk eksplorasi planet ekstrasurya JWST yang menarik.

“Saya pikir yang paling menarik adalah kita baru saja mulai,” kata Carter. “Ada lebih banyak gambar exoplanet yang akan datang yang akan membentuk pemahaman kita secara keseluruhan tentang fisika, kimia, dan pembentukannya. Kami bahkan mungkin menemukan planet yang sebelumnya tidak diketahui juga.”