November 27, 2022

Pada Februari 2021, penjelajah Perseverance mencapai kawah yang dulunya merupakan delta sungai di Mars. Penjelajah sepanjang 10 kaki dengan tujuh instrumen di dalamnya saat ini sedang menjelajahi kawah Jezero, dalam misi yang sebagian mencakup pengumpulan sampel yang mungkin menyimpan tanda-tanda kehidupan mikroba kuno di Planet Merah. Ini adalah misi pertama untuk mengumpulkan dan menyimpan batuan dan regolith Mars, pecahan batuan, kaca, dan mineral lepas yang tidak terkonsolidasi di dalam tanah. Ini juga akan membuka jalan bagi penjelajahan manusia di Mars, tetapi pertama-tama kita perlu tahu lebih banyak tentang geologi Mars, iklimnya di masa lalu, dan kimia planetnya.

Dalam sebuah penelitian yang diterbitkan hari ini di jurnal Sainstim ilmuwan dari seluruh dunia menyajikan bukti reaksi kimia masa lalu antara air cair dan senyawa karbon di Mars.

“Kami yakin telah menemukan jenis lingkungan air cair dan senyawa organik ini bersama-sama. Itu semacam batas untuk menggambarkan apa yang kita sebut kelayakhunian, ”Eva Linghan Scheller, penulis pertama studi dan rekan pasca-doktoral di Massachusetts Institute of Technology (MIT), mengatakan PopSci.

[Related: NASA’s Perseverance rover is on a hunt for microbes on Mars.]

Tim menggunakan instrumen NASA’s Scanning Habitable Environments with Raman and Luminescence for Organics and Chemicals (SHERLOC) untuk melakukan Raman ultraviolet dalam dan spektroskopi fluoresensi dari tiga batuan di dalam kawah. Spektrometer Raman dan dirancang untuk mencari tanda-tanda air cair dan senyawa organik. Pengujian mendeteksi bukti dari reaksi kimia yang pada gilirannya memberikan bukti lingkungan perairan yang dulunya ada di Mars. Campuran sulfat-perklorat yang ditemukan di bebatuan, kemungkinan besar terbentuk oleh perubahan batuan selanjutnya oleh air garam.

See also  Alat MOXIE membuat oksigen di Mars

“Dalam penelitian ini, kami berbicara banyak tentang interaksi air cair dengan batuan beku, yang pada dasarnya adalah magma yang mengkristal,” tambah Scheller. “Apa yang paling mengejutkan tentang itu adalah kimia yang sangat aneh dari beberapa bukti yang kami miliki dari lingkungan air cair ini, yang merupakan campuran natrium klorida sulfat.”

NASA pertama kali menemukan materi berbasis karbon, atau organik, di Mars pada tahun 2014, tetapi penemuan ini menjelaskan percholorate (kombinasi klorin dan oksigen) yang terbentuk sebagai air asin yang meresap melalui batuan merah Mars.

“Yang sangat menarik adalah bahan seperti ini sangat mudah larut. Jika mereka bersentuhan dengan air cair apa pun, pada dasarnya mereka akan larut, ”jelas Scheller. “Jadi, tahap terakhir saat batu itu bersentuhan dengan air cair adalah hembusan air terakhir di Mars.”

[Related: Happy Mars-iversary, Perseverance.]

Untuk mengetahui kapan hembusan terakhir Air di Mars ini terjadi, para ilmuwan harus memeriksa sampel di laboratorium. Sampel batuan Mars akan tiba di Bumi sekitar tahun 2033 menurut NASA dan Badan Antariksa Eropa (ESA).

Ketekunan menjelajahi Kawah Jezero karena diyakini memiliki peluang terbaik untuk memberikan sampel padat. Sekitar 3,5 miliar tahun yang lalu, Kawah Jezero adalah rumah bagi delta kuno, atau area berbentuk kipas yang dulunya merupakan pertemuan antara sungai dan danau Mars. Ketekunan melihat batuan sedimen delta, yang terbentuk ketika partikel dengan berbagai ukuran mengendap di sungai yang dulunya berair. Rover menjelajahi dasar kawah selama kampanye sains pertamanya, pada tahun 2021, dan menemukan batuan beku yang terbentuk jauh di bawah tanah dari magma atau selama aktivitas vulkanik di permukaan planet.

See also  Manusia berevolusi dari masa kanak-kanak yang panjang untuk mencari makan

Ke depan, satu hal yang pasti. Mempelajari bebatuan untuk rahasia masa lalu Mars yang penuh warna akan menyibukkan para ilmuwan.

“Semua misi yang berbeda sebenarnya telah menemukan klorida kimiawi yang sangat aneh ini di seluruh permukaan Mars,” kata Scheller. “Akan ada misteri besar yang akan digali orang, dalam dekade mendatang atau lebih.”