September 24, 2022

Kota Monte Albán yang berusia 2.500 tahun terletak di sebuah gunung di tengah Lembah Oaxaca, dataran tinggi di pegunungan Meksiko selatan. Dan menurut arkeolog Linda Nicholas dan Gary Feinman, keduanya dari Field Museum di Chicago, pendirian kota tersebut mewakili kebangkitan 1.000 tahun di lembah, memulai era pertumbuhan populasi yang eksplosif, bangunan seremonial, dan bahkan adopsi tortilla. .

Mengapa kota ini menjadi begitu populer adalah sebuah misteri: Monte Albán bukanlah tempat yang sangat menarik untuk menanam makanan. Itu jauh dari sungai dan akuifer di tempat lain di lembah yang menyajikan jagung yang haus, sehingga penduduknya harus bergantung pada curah hujan yang tidak dapat diprediksi.

Apa yang tidak dimiliki Monte Albán dalam peluang pertanian, mungkin telah digantikan oleh cap budaya. Standar hidup yang tinggi, dan kurangnya penguasa yang lalim, adalah penjelasan terbaik untuk pertumbuhan eksplosif di kawasan itu, seperti yang didokumentasikan Nicholas dan Feinman dalam penelitian yang diterbitkan minggu ini di jurnal. Perbatasan dalam Ilmu Politik.

Setelah didirikan pada sekitar 500 SM, orang-orang berbondong-bondong ke kota dan ke lembah sekitarnya. “Ukurannya tiga kali lipat dalam beberapa abad,” kata Feinman. Pada sekitar tahun 0, itu memiliki sekitar 17.000 penduduk. Bahkan migrasi dari pemukiman terpencil di lembah tidak dapat menjelaskan pertumbuhan itu—orang pasti pindah dari atas pegunungan.

[Related: These footprints could push back human history in the Americas]

Para arkeolog masih mempelajari cara mempelajari masyarakat seperti Monte Albán. Studi masyarakat dengan dinasti otokratis—seperti Mesir, atau negara-kota Mesopotamia—mendominasi masa lalu arkeologi sebagian karena simbol status mereka mudah dilihat. Kuburan penuh permata, senjata, dan manusia yang dikorbankan, sisa-sisa istana, dan seni yang memuliakan penguasa, semuanya cocok di museum. Dan, untuk waktu yang lama, para arkeolog memperlakukan hierarki dan “kompleksitas”—kemampuan untuk membangun situs ritual, mengangkat batu di sekitar lanskap, atau menggali bermil-mil saluran irigasi—sebagai bagian dari paket yang sama.

See also  Pemakaman Borneo adalah pasien amputasi paling awal yang diketahui

Jadi seperti apa bukti kesetaraan itu? Feinman membaginya menjadi dua bagian: pemerintahan, atau bagaimana orang membuat keputusan, dan ekonomi.

Monte Albán tampaknya telah tumbuh selama lebih dari 1.000 tahun tanpa dinasti atau kekuasaan terpusat—atau setidaknya, kota ini tidak pernah berusaha untuk memuliakan para pemimpinnya. Hanya satu patung pemimpin yang ada sejak 400 tahun pertama kota itu, dan orang itu mengenakan topeng. “Kekuasaan tidak terkonsentrasi pada satu individu atau garis keluarga,” kata Feinman.

Kenyataannya mungkin lebih kacau daripada negara terpusat atau demokrasi, kata Deborah Nichols, seorang ahli kota-kota Mesoamerika awal di Dartmouth College. Nichols mengatakan dia mewaspadai istilah “egalitarianisme,” karena dapat menunjukkan masyarakat yang diatur sepenuhnya oleh konsensus. “Beberapa orang telah menggunakan istilah oligarki—elit yang mengakui bahwa mereka juga harus bernegosiasi dengan rakyatnya.”

Desentralisasi kekuasaan kota Oaxacan kontras dengan orang-orang tetangga, Maya, kata Feinman. Di sana, “Anda memiliki penguasa, dan Anda dapat melacak nenek moyang dan keturunan mereka” dari kronik tertulis, katanya. Para penguasa tersebut membangun piramida batu kapur di hutan hujan Yucatan, yang memiliki ruang ritual sempit yang hanya dapat menampung beberapa orang terpilih.

Dan Monte Albán tidak memiliki ekstrem ekonomi yang besar. Kota di puncak bukit menjulang di atas dataran sekitarnya. Di titik tertinggi kota, di mana masyarakat lain mungkin telah membangun istana, ada alun-alun beraspal, cukup besar untuk sebagian besar penduduk kota berkumpul. Sebenarnya tidak ada istana sama sekali. Seluruh lingkungan dibangun di atas teras yang mengalir menuruni lereng bukit, yang akan membutuhkan banyak tenaga kerja kolektif untuk meratakan, mengeringkan, dan menopang. Di dasar bukit terdapat lahan pertanian yang banyak digunakan, diairi dengan jaringan bendungan dan sumur dalam.

“Situasi perumahan orang-orang sehari-hari memberi tahu,” kata Feinman. “Ketika beberapa orang tinggal di kastil dan yang lain tinggal di gubuk, Anda mungkin memiliki sedikit keadilan dalam masyarakat itu.” Ketika orang pindah ke kota, perbedaan materi antara rumah tangga menyusut, dan lebih banyak rumah memiliki akses ke barang-barang berkualitas tinggi. Di kota-kota tua di lembah, jenis tembikar yang mengkilap dan kedap air hanya digunakan untuk mangkuk upacara. Tapi tembikar itu tersebar luas di Monte Albán. Dan townhouse Monte Albán memiliki lantai plester dan fondasi batu, sering kali di sekitar halaman interior—jenis tempat tinggal di mana, di kota-kota tua di kawasan itu, hanya segelintir orang terkaya yang tinggal.

See also  Kamera ini dapat menjepret atom lebih baik daripada smartphone

Fitur-fitur itu menambah gambaran kota dengan “piagam sosial,” bantah para arkeolog. Monte Albán tentu saja memiliki orang-orang yang lebih kaya, yang tinggal di rumah yang lebih besar, terkadang dengan kamar uap atau makam di dalam rumah. Namun berbeda dengan tetangga mereka, kekayaan yang melimpah menunjukkan bahwa kebutuhan manusia sehari-hari adalah prioritas. Tetangga harus bekerja sama untuk memelihara rumah dan sistem air mereka.

Ini adalah bagian dari gambaran global yang muncul tentang bagaimana proyek-proyek sipil dapat dikelola—penelitian baru-baru ini di Mesopotamia telah menunjukkan bahwa saluran irigasi, yang dapat membutuhkan ribuan orang untuk dibangun dan dipelihara, dikembangkan ribuan tahun sebelum raja-raja pertama di kawasan itu.

[Related: The Maya dealt with a form of climate change, too. Here’s how they survived.]

Dalam studi sebelumnya yang ditulis bersama oleh Feinman pada 26 kota pra-kolonial di Amerika Tengah, 12 tampaknya telah diatur dengan cara yang sama, tanpa menghormati seorang raja. Yang paling terkenal di antara mereka, Teotihuacan—di Lembah Meksiko, di mana Mexico City sekarang berada—membangun kompleks apartemen luas yang menampung orang-orang biasa di kota itu.

Nichols setuju bahwa kolaborasi di bidang perumahan, bisa menjadi bukti sebuah kota dengan setidaknya beberapa struktur pemerintahan hyperlocal. “Pikirkan tempat seperti Chicago, dengan lingkungan dan bos lingkungan,” katanya. “Walikota jelas harus menegosiasikan posisinya dengan orang-orang ini.”

Dibandingkan dengan kota-kota lain di daerah itu, orang-orang tampaknya tidak menanggung konsekuensi ketidaksetaraan di tubuh mereka. Kerangka orang yang relatif miskin di Monte Albán jauh lebih kecil kemungkinannya untuk menunjukkan bukti kekurangan gizi daripada orang miskin di kerajaan sekitarnya.

Dan Nichols mengatakan kerangka pria dan wanita juga kontras dengan tubuh dari kerajaan lain. Hirarki jenis kelamin “tidak terlalu dibesar-besarkan” di Monte Albán daripada di tetangganya, kata Nichols. Dalam analisis lain dari negara bagian terdekat, “perbedaan jenis kelamin sangat besar dan mencolok. Perempuan jelas tidak mendapatkan akses yang sama terhadap makanan,” kata Nichols. Kerangka mereka menunjukkan bukti anemia, dan memiliki tulang yang lebih tipis. Perbedaan tersebut tidak begitu mencolok di situs seperti Teotihuacan dan Monte Albán, katanya.

See also  Bagaimana para insinyur menyelamatkan wahana Lucy NASA

Kurangnya raja tidak berarti sebuah utopia—lanskap di sekitar Monte Albán ditebangi dari hutannya, dan erosi mulai melucuti tanah produktif dari lereng bukit. Dan ukiran batu di atas bukit menunjukkan tawanan perang, telanjang, menunggu untuk dibunuh. Kemungkinan kota itu juga populer karena mudah dipertahankan selama penggerebekan. Pada 800 M, beberapa keluarga elit mulai mengukir patung yang memuliakan garis keturunan mereka.

Tetapi kurangnya bukti untuk segala jenis diktator atau raja membalikkan kebijaksanaan arkeologis yang sudah lama ada di atas kepalanya: “Selama hampir 75 tahun, idenya adalah, dengan pengecualian Athena dan Roma Republik, semua masyarakat pra-modern adalah despotik, ” kata Feinman. “Tetapi apa yang dikatakan arkeologi kepada kami adalah bahwa itu tidak benar. Sama seperti hari ini, ada masyarakat yang lebih otokratis dan demokratis, dan mereka dapat berfluktuasi naik turun seiring waktu.”