September 27, 2022

Bahkan tidak sepersepuluh dari semua plastik yang pernah dibuat telah didaur ulang. Sebaliknya, jutaan ton sampah berakhir di lautan kita setiap tahun, menurut Departemen Dalam Negeri AS. Departemen mengakui bahwa AS mendorong sejumlah besar limbah itu, dengan pemerintah menjadi salah satu konsumen terbesar produk plastik.

Untuk itu, Menteri Dalam Negeri AS Deb Haaland baru-baru ini memerintahkan agensinya untuk menghentikan pembelian atau distribusi plastik sekali pakai di ratusan juta hektar lahan publik yang diawasi departemen tersebut. Tapi, larangan resmi terhadap plastik sekali pakai tidak akan berlaku sampai tahun 2032.

Dalam waktu sekitar sembilan bulan, berbagai biro dan kantor Departemen Dalam Negeri perlu menyerahkan rancangan rencana tentang bagaimana dan kapan mereka akan secara bertahap mengurangi pembelian dan penggunaan produk plastik sekali pakai, menurut perintah tersebut. Perintah itu juga akan mengharuskan staf untuk mengajukan “pelaporan tahunan tentang kemajuan” dan tonggak administratif terkait lainnya.

“Sampah plastik merupakan masalah lingkungan yang menjadi prioritas. Kurang dari 10 persen dari semua plastik yang pernah diproduksi telah didaur ulang, dan tingkat daur ulang tidak meningkat,” perintah tersebut, yang diterbitkan pada Hari Laut Sedunia (8 Juni), menyatakan. “Plastik, termasuk produk plastik sekali pakai yang tidak perlu dan mudah diganti, adalah perusak ikan dan satwa liar di seluruh dunia.”

Beberapa kelompok advokasi kelautan ingin departemen menghilangkan penggunaan produk tersebut lebih cepat dari itu, mengkritik jangka waktu satu dekade badan federal untuk mencapai tujuan itu. “Dengan lebih dari 11 juta metrik ton plastik memasuki lautan kita setiap tahun dan produksi plastik diperkirakan akan meningkat tiga kali lipat pada tahun 2060, kita tidak dapat menunggu sepuluh tahun,” Nicholas Mallos, direktur senior Program Laut Bebas Sampah Ocean Conservancy, menyatakan dalam siaran pers. .

Departemen Dalam Negeri dapat dan harus melembagakan larangan dengan tenggat waktu yang jauh lebih cepat, kata Alison Waliszewski, manajer kebijakan dan penjangkauan di 5 Gyres Institute, sebuah organisasi nirlaba yang didedikasikan untuk pengurangan dan penelitian polusi plastik. Baik National Park Service (NPS) maupun Departemen Dalam Negeri, yang mengawasi NPS, belum bersedia diwawancarai terkait jadwal pelarangan tersebut.

See also  Bagaimana semut merangkak di dinding dan menentang gravitasi

“Sangat terpuji bahwa mereka bekerja untuk menghentikan penjualan plastik sekali pakai di tanah federal dan taman nasional AS,” kata Waliszewski. “Namun, timeline, menurut saya itu kurang ideal.” Lagi pula, katanya, pencapaian ilmiah yang signifikan seperti menempatkan manusia di bulan membutuhkan waktu lebih sedikit dari itu.

Tetap saja, meskipun ada dorongan untuk garis waktu yang lebih cepat, Mallos memberi tahu Ilmu pengetahuan populer bahwa kontrak vendor dapat menahan departemen dari transisi yang lebih cepat. Perjanjian vendor mungkin tidak memberikan banyak fleksibilitas kepada pejabat untuk mengakhiri kesepakatan lebih awal, dan kontrak tertentu mungkin hanya mengizinkan biro dan kantor untuk memilih barang plastik sekali pakai tertentu. Kontrak-kontrak tersebut seringkali memiliki jangka waktu yang tetap juga.

Untuk itu, perintah Haaland mengharuskan pejabat departemen untuk meninjau kontrak vendor “untuk mengidentifikasi peluang dan tantangan pengurangan produk plastik sekali pakai.” Pada dasarnya, pejabat harus mencari bahasa dalam perjanjian yang mempercepat atau menghambat kemajuan menuju tujuan. Tapi seperti apa garis waktu yang lebih agresif mungkin sulit untuk dihitung tanpa informasi lebih lanjut tentang kontrak dan produk saat ini, kata Mallos.

“Sulit untuk mengetahui dengan tepat waktu yang tepat untuk menghilangkan plastik sekali pakai [within the department’s purview] karena kami belum pernah mencobanya,” kata Mallos. “Ini tidak berbeda dengan [electric vehicles]—satu dekade yang lalu setiap pembuat mobil mengatakan itu tidak mungkin, sekarang kami memiliki tiga truk pickup EV yang berbeda di pasar.”

Namun, ia mencatat bahwa botol air plastik sekali pakai “paling mudah dilepas,” sebagian karena teknologi penggunaan ulang dan pengisian ulang air, seperti stasiun botol air yang dapat digunakan kembali, sudah dinormalisasi di luar wilayah federal.

See also  Kasur busa memori terbaik tahun 2022

Mallos menjelaskan bahwa dispenser dan tempat sampah yang aman sudah ada untuk penyimpanan higienis dan penjualan barang-barang kering dan makanan ringan “kemungkinan bisa menjadi shift berikutnya yang kita lihat” di dalam departemen. Namun, setiap makanan yang dibungkus secara individual (seperti granola satu porsi, terbungkus plastik di mana-mana di setiap perjalanan taman nasional) akan menjadi “barang tersulit” untuk bebas plastik.

[Related: Horrific blobs of ‘plastitar’ are gunking up Atlantic beaches.]

Perintah Haaland juga menginstruksikan biro dan kantor Departemen Dalam Negeri untuk menganalisis “alternatif yang tidak berbahaya dan ramah lingkungan” daripada plastik sekali pakai, termasuk produk yang dapat dikomposkan atau terurai secara hayati. “Tas yang terbuat dari kertas, bioplastik, dan komposit dapat menggantikan kantong plastik sekali pakai, begitu juga dengan kain yang dapat digunakan kembali atau alternatif plastik yang lebih tebal,” demikian bunyi perintah tersebut. “Botol yang terbuat dari bioplastik, kaca, dan aluminium, dan karton laminasi dapat menggantikan botol plastik sekali pakai, seperti halnya botol yang dapat digunakan kembali yang terbuat dari kaca, aluminium, atau baja tahan karat.”

Tetapi tidak semua produk yang tidak sepenuhnya berasal dari bahan bakar fosil akan menjadi pilihan yang lebih baik. Mallos menambahkan bahwa departemen tersebut tidak boleh terburu-buru melakukan transisi—produk yang seringkali sama tidak ramah lingkungan seperti plastik sekali pakai tidak dapat begitu saja ditukar. Dia mencatat bahwa banyak produk yang dapat dikomposkan hanya rusak seperti yang dimaksudkan di fasilitas industri. Banyak wadah yang tampaknya terbuat dari kertas masih memiliki lapisan plastik, jadi sangat penting untuk memiliki “infrastruktur back-end” [to ensure] bahan yang dipilih tidak bisa dibuang sama sekali. ”

See also  Bisakah lebih banyak serigala memecahkan masalah babi liar di Italia?

Mallos dan Walisnewski secara khusus menyatakan keprihatinan atas bioplastik sebagai jalan pengganti yang potensial. Mereka dibuat setidaknya sebagian dari bahan nabati seperti jagung atau tebu, peralatan sekali pakai bioplastik, tas, botol, dan bahkan kacang kemasan. Tetapi Mallos mencatat bahwa sementara bioplastik mungkin memiliki manfaat iklim karena kekurangan bahan bakar fosil, mereka masih merusak dan mencemari ekosistem.

Selain itu, masalah toksisitas kimia dengan plastik tradisional tidak harus dihindari dengan bioplastik, karena plastik berbasis bio dan plastik konvensional sering mengandung beberapa bahan kimia yang membuatnya sama beracunnya, menurut sebuah studi tahun 2020 di jurnal. Lingkungan Internasional.

“Saya pikir aspek yang paling mengkhawatirkan … adalah banyaknya penyebutan bioplastik sebagai solusi dan itu benar-benar mengkhawatirkan,” kata Walisnewski. “Tidak masalah jika plastik terbuat dari tanaman, mereka tetap memiliki dampak yang sama seperti plastik yang berasal dari bahan bakar fosil. [because] mereka masih berakhir menjadi barang sekali pakai yang beracun atau digunakan selama mungkin 15 menit dan kemudian pecah menjadi potongan-potongan yang lebih kecil.”

Sementara pengunjung ke tanah federal Amerika dan taman nasional dapat membantu dengan hanya membawa dan pergi dengan kemasan dan barang yang tahan lama dan dapat digunakan kembali, Mallos mengatakan bahwa kombinasi undang-undang dan inovasi komersial akan menjadi alat yang paling efektif untuk mengatasi dilema.

“Inovasi yang dipimpin industri adalah penyumbang utama krisis polusi plastik dan itu harus menjadi bagian dari solusi untuk keluar darinya,” kata Mallos, menyebut kebijakan Departemen Dalam Negeri yang baru sebagai “fungsi pemaksaan yang penting.”

“Kami hanya perlu kebijakan dan peraturan untuk melangkah dan memaksa [commercial manufacturers of plastic products] menggunakan inovasi ini untuk mendorong ekonomi yang lebih sirkular.”