October 6, 2022

Melangkah ke kebun raya bisa menjadi pengalaman yang menyenangkan. Suhu dunia luar menghilang, dan tiba-tiba Anda dikelilingi oleh tanaman raksasa dan udara hangat dan basah. Namun, dalam 40 tahun terakhir ini, beberapa taman telah menjadi lebih dari sekadar tempat untuk mengagumi flora yang dibudidayakan dengan sempurna. Rumah kupu-kupu menawarkan pengunjung kesempatan untuk berinteraksi dengan keindahan yang beterbangan, tetapi kehadiran mereka lebih dari sekadar kekaguman yang menginspirasi.

Di rumah kupu-kupu—rumah kaca yang bisa dilewati—serangga berwarna-warni yang terbang melayang di atas kepala, menyeimbangkan dengan anggun pada tanaman, dan bahkan terkadang mendarat dengan lembut di lengan. Pengalaman tersebut, beberapa orang berpendapat, adalah sarana untuk meringankan masalah PR dunia serangga yang menjijikkan, dan membantu masyarakat menghargai peran ekologis penting yang dimainkan makhluk tersebut.

“Saya pikir usaha rumah kupu-kupu kecil kami menjadi semakin penting dalam mengingatkan orang-orang tentang simbiosis antara alam, antara serangga, antara manusia dan semuanya,” kata Stephen Fried, yang membangun kandang di seluruh Eropa Barat. Kupu-kupu dan serangga lain memainkan banyak sekali peran dalam sistem alami kita—mulai dari penyerbukan tanaman hingga pemusnahan hama berbahaya.

Tapi, seperti kebanyakan pengalaman dengan satwa liar, rumah kupu-kupu memiliki pro dan kontra. Sementara mereka menginspirasi dan membuka pintu untuk pendidikan serangga, beberapa konservasionis prihatin dengan dampak pemindahan kupu-kupu dari seluruh dunia ke rumah yang jauh dari habitat aslinya.

Tempat makan kupu-kupu di Bandara Changi di Singapura. Setor Foto

Sejarah rumah kupu-kupu

Versi pertama dari rumah kupu-kupu didemonstrasikan di Guernsey, sebuah pulau di Selat Inggris, pada tahun 1976, ketika orang-orang diundang oleh pengusaha David Lowe untuk berjalan melalui rumah kaca lembab yang dipenuhi tanaman dan makhluk eksotis. Ide ini dibawa ke tingkat berikutnya oleh lepidopterist (istilah untuk orang yang mempelajari kupu-kupu dan ngengat) Clive Ferrel pada tahun 1980, ketika ia mendirikan London Butterfly House, instalasi pertama yang berfokus pada hiburan yang berlangsung dari tahun 1981 hingga 2007. Ferrel melanjutkan untuk membangun fasilitas peternakan kupu-kupu di tempat-tempat seperti Kosta Rika dan Malaysia sepanjang pertengahan 1980-an, yang menurut sebuah penelitian di Konservasi dan Masyarakatadalah apa yang benar-benar menarik perhatian.

See also  Pemenang fotografi alam 2022 dari jurnal BMC

Saat ini, rumah kupu-kupu muncul di seluruh dunia—mulai dari Missouri hingga Austria dan bahkan bandara Singapura—sering kali melekat pada museum dan kebun raya. Beberapa membuat rumah mereka bangunan tua; Schmetterlinghaus di Wina adalah bagian dari kelompok bangunan dan taman berusia 200 tahun. Meskipun lebih besar, fasilitas yang lebih baru dapat menampung lebih banyak ruang untuk lebih banyak kupu-kupu; Fjarilshuset di Stockholm, misalnya, menampung lebih dari 700 jenis kupu-kupu di rumah kaca seluas 3.000 kaki persegi.

Terlepas dari ukurannya, industri rumah kupu-kupu belum menetapkan tujuan bersama untuk dirinya sendiri—cara banyak kebun binatang sekarang telah membingkai ulang diri mereka sebagai penjaga konservasi dan penelitian keanekaragaman hayati. Banyak situs yang dipasarkan untuk hiburan dan kesenangan, tetapi beberapa memuji nilai pendidikannya.

Di dunia di mana beberapa spesies kupu-kupu menurun karena perubahan iklim dan perusakan habitat, pengajaran menjadi lebih penting. “Saya juga sangat tertarik untuk mendidik orang-orang tentang betapa fantastisnya serangga dan apa yang dapat mereka lakukan dan semua jenis adaptasi evolusioner dan sebagainya, dan rumah kupu-kupu adalah tempat utama untuk mengajar orang,” kata Michael Boppré, seorang pensiunan profesor di Institut Forstzoologisches di Freiburg, Jerman, dan penulis Konservasi dan Masyarakat kertas. “Tetapi orang biasanya tidak pergi ke rumah kupu-kupu karena mereka ingin belajar sesuatu.”

Tetapi hanya memiliki kupu-kupu di sekitar mungkin tidak cukup.

Kupu-kupu coklat dan kupu-kupu berbintik putih dan hitam pada irisan jeruk di Schmetterlinge di Wina
Dua kupu-kupu penghuni di Schmetterling Haus di Wina. Mariola Grobelska/Unsplash

Dari mana kupu-kupu itu berasal?

Seiring berkembangnya rumah kaca, permintaan kupu-kupu juga terus meningkat. Pada 2010, misalnya, dua juta pupa diimpor ke Uni Eropa setiap tahun, sebagian besar dari Amerika Selatan dan Tengah, bagian tropis Asia, dan beberapa negara di Afrika. Dan meskipun bertani dapat dilakukan secara berkelanjutan, kata Boppré, peternakan kupu-kupu selalu dimulai dengan mengumpulkan pupa atau spesimen dari alam liar.

See also  Kunang-kunang langka bergantung pada habitat di lahan basah New Jersey

Pada awalnya, perdagangan dan pertanian (atau “peternakan”) memiliki seperangkat standar yang ditetapkan melalui Insect Farming and Trading Agency (IFTA), yang didirikan pada tahun 1978 untuk “peternakan kupu-kupu yang sangat diinginkan dan diduga terancam punah bagi kolektor untuk mempromosikan spesies dan habitat. konservasi secara berkelanjutan melalui manfaat ekonomi lokal,” tulis Boppré. Tetapi praktiknya telah menjadi kacau selama beberapa dekade. Dalam model berkelanjutan, sejumlah kupu-kupu harus dilepaskan kembali ke alam liar, sedangkan yang lain kemudian dapat diekspor. Tapi, tidak ada bilangan real dalam hal ini. “Tidak ada peternak yang memberi tahu Anda berapa banyak kupu-kupu yang mereka ekspor ke negara kaya, dan tidak ada peternak yang memberi tahu Anda berapa banyak serangga yang mereka ambil dari ladang,” tambah Boppré.

Namun, peternakan kecil dan keluarga dapat mencari nafkah dengan menjual kepompong ke tempat-tempat di luar negeri atau ke peternakan kupu-kupu yang lebih besar. Kosta Rika, negara pengembangbiakan kupu-kupu teratas di dunia, menghasilkan $2 juta setiap tahun melalui budidaya berbagai spesies, sebagian besar disumbangkan ke peternakan kecil. Sekitar 100 dari 1.500 spesies asli negara itu diangkut keluar.

Beberapa ilmuwan melihat peluang pada makhluk fotogenik yang melintasi perbatasan. “Kupu-kupu telah menjadi kendaraan universal dalam pendidikan lingkungan di seluruh dunia. Melalui pameran kupu-kupu, kesadaran meningkat tentang keanekaragaman hayati di daerah tropis,” kata ahli entomologi Ricardo Murillo kepada surat kabar Universitas Kosta Rika pada tahun 2019. “Kupu-kupu itu karismatik, itu adalah kendaraan yang menghubungkan alam dengan manusia di seluruh dunia.”

Bahkan hanya melihat spesies yang paling umum—seperti kupu-kupu Morpho Kosta Rika dan kupu-kupu Ekuador Heliconius sapho—memiliki manfaat yang jelas. Itu tidak menghilangkan pengalaman berada di rumah kupu-kupu, tetapi itu menghilangkan beberapa kekhawatiran tentang pengiriman makhluk langka dan terancam punah ke seluruh dunia. “Sama sekali bukan niat saya untuk memiliki kupu-kupu penghisap darah, kupu-kupu langka, kupu-kupu besar,” kata Fried. “Jika Anda datang ke tempat kami, kami baru saja menjalankan pabrik biasa, kupu-kupu sehari-hari yang akan Anda lihat di lingkungan tropis dan subtropis.”

See also  Cuaca kering, panas, dan tanaman yang mengalami dehidrasi memicu Oak Fire

Secara alami, masih ada risiko. Begitu kupu-kupu tiba di rumah baru mereka, masalah genetik dapat muncul dari perkawinan sedarah serangga yang berkerabat dekat berulang kali. Masalah potensial lainnya, catat Boppré, adalah risiko memasukkan spesies invasif dalam perjalanan. Kupu-kupu tropis yang lolos dari rumah kaca di Eropa utara kemungkinan besar tidak akan menyebabkan masalah, tetapi deposit kepompong atau kupu-kupu hidup yang tidak disengaja di daerah tropis tempat perdagangan umum dapat menimbulkan malapetaka pada lingkungan alam. Itu Pieris rapaemisalnya, diperkenalkan dari Eropa ke Kanada dan AS pada tahun 1850-an dan masih menyerang habitat lokal dan mengunyah mustard kurus.

Mengapa rumah kupu-kupu penting?

Pada akhirnya, rumah kupu-kupu memang memberi pemirsa sesuatu yang istimewa: melihat alam dalam kehidupan nyata, bahkan jika Anda tinggal sangat jauh darinya. Rumah kupu-kupu tertentu, seperti The Magic of Life Butterfly House di Wales menawarkan sumber daya mereka untuk pecinta kupu-kupu tua dan muda, tetapi yang lain seperti Schmetterlinghaus di Wina terletak hanya berjalan kaki singkat dari museum sejarah alam. Melihat sumber daya terdekat dapat membantu memutuskan apakah perjalanan ke rumah kupu-kupu cukup belajar untuk satu hari, atau jika mampir ke museum juga dapat mengambil pengalaman yang indah dan mengubahnya menjadi kesempatan untuk pemahaman yang lebih dalam.