October 6, 2022

Sepertinya harimau Tasmania (alias harimau Tasmania) memasuki perdebatan tentang apakah para ilmuwan dapat atau harus membawa spesies kembali dari kepunahan atau tidak. Colossal Biosciences & Laboratories, kemarin mengumumkan bahwa mereka berencana untuk menghidupkan kembali marsupial yang telah punah. Perusahaan self-titled “de-extinction company” yang berbasis di Dallas pertama kali menjadi berita utama September lalu ketika dengan rencananya untuk memusnahkan Wooly Mammoth.

[ Related: “This CRISPR startup thinks that mammoths can save the Arctic. Is it right?” ]

Harimau Tasmania adalah hewan berkantung karnivora berukuran anjing dengan cakar tajam, yang berasal dari New Guinea, daratan Australia, dan Tasmania selama empat juta tahun. Memiliki bulu kekuningan hingga abu-abu dan garis-garis harimau khas yang menutupi tubuhnya, ia pertama kali menghilang dari daratan sekitar 2.000 tahun yang lalu. Museum Nasional Australia berspekulasi beberapa faktor, termasuk perburuan berlebihan dan pengenalan dingo menyebabkan gelombang kepunahan pertama ini.

Pada akhir abad ke-19 dan awal abad ke-20, orang Eropa mulai menjajah pulau Tasmania—sebuah pulau sekitar 150 mil selatan Australia. Mereka salah menyalahkan marsupial karena membunuh ayam dan domba mereka dan harimau Tasmania dibantai oleh ribuan, dengan pemerintah bahkan menawarkan hadiah untuk kulit harimau Tasmania. Lempar dalam pertarungan yang sama untuk dominasi dengan dingo dan harimau Tasmania akan hancur. Pada tahun 1936, harimau Tasmania terakhir yang diketahui hidup mati di Kebun Binatang Beaumaris di Hobart, Tasmania.

Kolosal berencana menggunakan teknologi penyuntingan gen CRISPR untuk membawa kembali marsupial selatan. Selagi Taman jurassic-esque science belum cukup, perusahaan yang didirikan oleh pengusaha teknologi Ben Lamm dan ahli genetika Harvard George Church, menyusun rencana 10 langkah untuk memperkenalkan kembali harimau Tasmania seperti hewan kembali ke alam liar. Mereka bermitra dan berinvestasi di Lab Penelitian Restorasi Genetik Terpadu Harimau Tasmania (TIGRR) Universitas Melbourne. TIGRR saat ini dipimpin oleh ahli biologi evolusi marsupial dan ahli harimau Tasmania Andrew Pask dan telah melakukan langkah pertama yang penting untuk mengurutkan sebagian besar genom hewan tersebut.

See also  SpaceX dan NASA ingin menabrakkan Hubble ke orbit yang lebih tinggi

Tim membandingkan genom harimau Tasmania yang diurutkan dengan dunnart ekor gemuk, hewan berkantung dari keluarga dasyurid yang lebih mirip tikus biasa daripada anjing. Spesies dunnart ini akan menyediakan sel-sel hidup dan peta genetik yang secara teoritis diperlukan untuk membuat genom harimau Tasmania yang dapat menciptakan kehidupan dan berpotensi menjadi spesimen lengkap.

Tidak semua orang di komunitas konservasi marsupial yakin bahwa strategi pemusnahan ini akan berhasil. Dalam sebuah wawancara dengan Amerika ilmiah, Pakar mamalia Museum Australia, Kris Helgen, mengatakan bahwa DNA dunnart dan DNA harimau Tasmania terlalu berbeda satu sama lain dan dipisahkan oleh terlalu banyak jutaan tahun evolusi untuk menciptakan hewan yang bahkan mirip dengan harimau Tasmania. Helgen berada di tim yang mengurutkan genom mitokondria harimau Tasmania pada tahun 2009.

Dalam sebuah wawancara dengan Sydney Morning Herald, Jeremy Austin dari Australian Centre for Ancient DNA de-extinction “fairytale science”, dan mengklaim bahwa upaya untuk mengembalikan harimau Tasmania atau mammoth lebih kepada perhatian media daripada sains yang sebenarnya. Dalam wawancara yang sama, ahli DNA marsupial Dr. Mike Westerman dari La Trobe University menambahkan bahwa dia “tidak yakin bahwa itu dapat dilakukan dengan pengetahuan kita saat ini. Di mana populasi mandiri akan dipertahankan?”

Colossal tidak mengumumkan batas waktu penyelesaian proyek kepunahan ini.

Australia tidak asing dengan melihat spesiesnya punah dan saat ini berada di tengah-tengah krisis keanekaragaman hayati yang besar. Telah terjadi kekeringan parah selama bertahun-tahun, kebakaran hutan bersejarah, banjir yang memecahkan rekor, dan enam peristiwa pemutihan massal di Great Barrier Reef. Laporan Keadaan Lingkungan tahun 2022 yang ditugaskan oleh pemerintah Australia menemukan atau menegaskan kembali bahwa 19 ekosistem berada di ambang kehancuran, bahwa ada lebih banyak spesies tanaman non-asli di Australia dibandingkan dengan yang asli, dan bahwa benua itu telah kehilangan lebih banyak spesies hingga punah daripada yang lain. Laporan tersebut menggarisbawahi perlunya kerangka kerja yang lebih baik untuk melestarikan keanekaragaman hayati di wilayah tersebut untuk mencegah bencana lebih lanjut.

See also  Apakah sudah waktunya untuk merangkul turbin pasang surut?

Pengungkapan Editor: Matt Sechrest, mitra pengelola Ilmu pengetahuan populerPerusahaan induknya, North Equity, adalah investor di Colossal. Dia tidak terlibat dalam penugasan, penulisan, atau penyuntingan cerita ini.