March 20, 2023

Apa hal paling aneh yang kamu pelajari minggu ini? Yah, apa pun itu, kami berjanji Anda akan mendapatkan jawaban yang lebih aneh lagi jika Anda mendengarkannya PopScipodcast hit. Hal Teraneh yang Saya Pelajari Minggu Ini hits Apple, Anchor, dan di mana pun Anda mendengarkan podcast setiap Rabu pagi. Ini adalah sumber favorit baru Anda untuk fakta, angka, dan Wikipedia teraneh yang berdekatan dengan sains. Ilmu pengetahuan populer dapat mengumpulkan. Jika Anda menyukai cerita di postingan ini, kami jamin Anda akan menyukai acaranya.

Fakta: Dr. Robert White melakukan transplantasi kepala primata—tetapi apakah dia melakukan transplantasi jiwa?

Oleh: Brandy Schillace

Kita cenderung mengutamakan otak, dan selama kesadaran kita tetap utuh, kita adalah kita. Tapi haruskah kita mengeluarkan otak itu dari tubuh yang menampungnya—yah, itu cerita lain. Faktanya, ini adalah cerita ini. Saya menceritakan kisah luar biasa tentang peristiwa “Frankenstein”, transplantasi kepala primata pertama yang berhasil di dunia, tetapi juga bagaimana pertemuan aneh ini membentuk, dan sebenarnya meresmikan, teknologi penyelamat hidup yang masih menyelamatkan nyawa hingga saat ini. Buku ini juga akan mengupas misteri yang masih ingin dipecahkan: jika Anda membuat otak hidup di luar tubuh, apa jadinya diri? Atau seperti yang dikatakan seorang dokter, “Bisakah Anda mentransplantasikan JIWA manusia?” Dan akhirnya, cerita ini akan mengikuti kontes yang sama-sama ditentukan seperti perlombaan luar angkasa: kontes Perang Dingin antara Rusia dan Amerika untuk melakukan transplantasi kepala pertama dalam upaya mengatasi kematian dan menganugerahkan kehidupan.

Fakta: Koala memiliki sidik jari manusia yang mengejutkan — tetapi implikasi forensiknya terlalu dibesar-besarkan

Oleh Rachel Feltman

Mari kita mulai dengan ‘fakta’ yang seharusnya tidak benar. Seharusnya, di tahun 90-an, serentetan perampokan ternyata dilakukan bukan oleh manusia, tetapi oleh koala — karena hewan ini memiliki sidik jari yang sangat mirip dengan sidik jari kita sehingga membingungkan polisi.

Sebenarnya belum ada caper koala, sejauh catatan menunjukkan. Hal ini tampaknya terinspirasi oleh pernyataan seorang ilmuwan di tahun 90-an, yang menunjukkan bahwa cetakan koala bisa, secara teori, membingungkan polisi di TKP, dan dia pikir seseorang mungkin harus memeriksanya. Dan dalam hal kejadian yang murni teoretis, dia tidak salah: Anda benar-benar dapat mengacaukan sidik jari koala dengan sidik jari manusia, yang liar jika Anda mempertimbangkan betapa misteriusnya sidik jari pada awalnya.

Mari perkecil dari koala sebentar. Apa tepatnya adalah sidik jari, dan mengapa kita memilikinya?

Sidik jari kita terbuat dari kulit bergerigi yang dapat ditemukan di tangan dan telapak kaki kita, serta di beberapa bagian tubuh lain pada mamalia yang berbeda. Mereka datang dalam tiga kategori pola utama yang disebut loop, lingkaran, dan lengkungan. Tetapi gagasan bahwa tidak ada dua sidik jari yang sama bermuara pada bentuk-bentuk kecil dan perubahan karakteristik garis-garis di dalam gambar tersebut, yang dikenal sebagai hal-hal kecil. Itulah mengapa keandalan forensik sidik jari diperdebatkan lebih hangat daripada yang mungkin Anda pikirkan, mengingat sidik jari telah menjadi bagian investigasi TKP sejak awal 1900-an. Karena perbedaan sidik jari bermuara pada banyak fitur kecil, sangat mungkin bagi penganalisa yang tidak bermoral atau bias untuk menyebut sesuatu cocok padahal sebenarnya tidak.

See also  Angkatan Laut AS memiliki terlalu banyak data drone

Tapi sementara kita tidak bisa benar-benar mengatakan dengan pasti bahwa tidak ada dua orang yang pernah memiliki sidik jari yang sama, karena itu lebih merupakan pertanyaan statistik daripada biologis, kita tahu bahwa jumlah variasi kecil yang mungkin dalam pembentukan sebuah sidik jari membuatnya hampir, jika tidak secara harfiah, tidak mungkin bagi dua individu untuk berakhir dengan perangkat yang sama. Kembar identik memiliki lebih banyak kesamaan antara sidik jari mereka daripada kembar fraternal, dan kesamaan meningkat dari sana saat hubungan semakin jauh, jadi jelas ada komponen genetik. Pada dasarnya, getaran umum dari sidik jari Anda cukup diwariskan, tetapi banyak detailnya tidak.

Itu tergantung pada bagaimana sidik jari terbentuk. Ketika janin berusia sekitar tujuh minggu, tangan dan kakinya mulai membentuk punuk kecil yang disebut bantalan volar. Beberapa minggu kemudian, janin mulai tumbuh cukup cepat sehingga benjolan-benjolan itu memudar kembali ke telapak tangan dan kakinya. Pergeseran tekanan dari jaringan yang tumbuh tampaknya menyebabkan lipatan terbentuk di kulit, begitulah cara kita mendapatkan pusaran, lengkungan, atau putaran. Dan yang mana yang Anda dapatkan bergantung pada kapan, dalam perkembangan janin Anda, bantalan volar Anda diambil alih oleh tangan dan kaki Anda yang sedang tumbuh. Pemilihan waktu tersebut pasti memiliki komponen genetik, sehingga keluarga cenderung memiliki jenis sidik jari umum yang sama. Tetapi pembentukan hal-hal kecil jauh lebih sewenang-wenang, dan dapat dipengaruhi oleh segala hal mulai dari kekentalan cairan ketuban Anda hingga seberapa banyak Anda menekan ginjal ibu Anda di dalam rahim.

Para ilmuwan belum mendapatkan satu penjelasan konkret tentang mengapa sidik jari berevolusi, tetapi tebakan terbaik mereka datang untuk meningkatkan kekuatan cengkeraman kita dengan menciptakan gesekan atau membuat kita lebih peka terhadap informasi sentuhan — ada beberapa bukti bahwa tonjolan sidik jari kita meningkatkan getaran yang kita rasakan. rasakan ketika kita menyentuh sesuatu. Satu studi tahun 2009 menunjukkan bahwa sidik jari dapat memperkuat getaran yang berguna sambil meredam getaran lain untuk membantu sel saraf khusus menafsirkan tekstur permukaan. Ketika makalah itu keluar, banyak outlet berita yang ramai tentang bagaimana “legenda urban” bahwa sidik jari ada untuk meningkatkan kekuatan cengkeraman telah “dibantah”, tetapi itu jauh dari benar. Baru-baru ini beberapa tahun yang lalu, para peneliti terus mengeksplorasi bagaimana gesekan ini dapat memengaruhi kemampuan kita untuk mengambil sesuatu, terutama ketika kulit kita lembab karena keringat. Beberapa ahli bahkan telah menunjukkan bahwa indra peraba yang lebih baik dapat berkontribusi pada kemampuan mencengkeram yang lebih baik, karena ini akan membantu Anda menyadari ketika ada sesuatu yang lepas dari genggaman Anda, sehingga kedua manfaat tersebut dapat terlibat dalam evolusi sidik jari.

See also  Bagaimana pelapukan mineral Bumi membersihkan udara kita

Mari kita kembali ke teman-teman kita yang suka diemong di bawah. Kembali ke tahun 1990-an, seorang antropolog biologi dan ilmuwan forensik bernama Maciej Henneberg yang baru saja bekerja di University of Adelaide sedang bekerja dengan beberapa koala di suaka margasatwa ketika dia melihat angka mereka. Dia terkejut dia tidak pernah membaca atau mendengar apa pun tentang sidik jari mereka, karena menurutnya sidik jari itu sangat mirip dengan manusia. Dia dan rekan-rekannya menemukan beberapa spesimen yang baru meninggal untuk dipindai dengan mikroskop elektron, dan studi mereka menunjukkan bahwa mereka memang memiliki banyak kesamaan.

Sidik jari muncul pada primata lain, tetapi koala tidak memiliki hubungan dekat dengan kita seperti simpanse dan gorila. Marsupial bercabang dari primata lebih dari 70 juta tahun yang lalu. Jadi ini tampaknya merupakan kasus evolusi konvergen, yang berarti bahwa apa yang berhasil untuk jari primata juga berlaku untuk jari koala. Koala, bagaimanapun, melakukan banyak pendakian. Mereka juga sangat khusus tentang tanaman apa yang mereka makan, jadi kepekaan sentuhan pasti berguna. Kami sering melihat ini di alam — sayap kelelawar dan sayap burung sangat mirip, tetapi sebenarnya tidak berasal dari nenek moyang yang sama.

Henneberg tidak pernah benar-benar berangkat untuk menangkap koala di pelarian, dia juga tidak menyarankan polisi untuk benar-benar melakukannya. Tapi dia menunjukkan bahwa TKP bisa berpotensi terkontaminasi oleh cetakan koala, dan sisanya adalah sejarah.

Saya pikir sebagian alasan mengapa hal ini terkadang dibagikan sebagai anekdot tentang TKP yang sebenarnya adalah beberapa laporan yang agak kurang ajar tentang studi Henneberg tahun 1996 oleh surat kabar Inggris. Independen, yang memuat judul “Koala membuat monyet keluar dari polisi.” Ceritanya termasuk anekdot lokal dari tahun 1975, ketika polisi Hertfordshire menggerebek beberapa kebun binatang untuk mengambil cetakan dari segelintir simpanse dan orangutan. Orang yang memerintahkan latihan itu mengatakan itu karena polisi biasa menyebut cetakan yang ambigu sebagai “cetakan monyet”, jadi, tentu saja, idiom adalah alasan yang bagus untuk menggunakan cetakan simpanse debu, saya kira. Sisi baiknya, penjaga kebun binatang mengingat simpanse senang mendapatkan perhatian. Pencarian sampingan yang sangat aneh ini menunjukkan kepada kepolisian bahwa cetakannya sangat mirip, tetapi sebenarnya tidak cukup dekat dengan cetakan manusia untuk mengelabui mata yang terlatih — yang kemungkinan juga terjadi pada koala.

See also  Menyelamatkan anjing laut berbulu dapat menghancurkan tanaman Antartika yang berisiko

Saya harus melakukan dunk Independen sekitar tahun 1996 untuk satu baris ini khususnya: “Berkas simpanse kemungkinan besar akan diperiksa ulang berdasarkan bukti baru kemarin bahwa penyelidikan kriminal di Australia mungkin terhambat oleh adanya sidik jari koala di TKP.” Itu benar-benar didasarkan pada tidak ada yang dikatakan oleh salah satu sumber yang dikutip atau direferensikan, dan saya cukup yakin itulah yang memberi orang gagasan bahwa primata dan marsupial sedang diselidiki secara aktif.

Fakta: Spons laut bersin!

Oleh: Sara Kiley Watson

Ini adalah musim bersin. Dan ada banyak hal yang membuat Anda bersin di luar sana–pilek, flu, alergi, apa saja.

Manusia bukan satu-satunya hewan yang bersin-gajah, panda, anjing laut, anak anjing, dan banyak lagi semuanya kadang-kadang menggelitik hidung mereka. Tetapi tidak semua hewan bersin — hiu misalnya memiliki lubang hidung dan lainnya, tetapi lubang hidung itu tidak terhubung ke bagian belakang tenggorokan seperti manusia, jadi jika ada sesuatu yang tersangkut di penciuman mereka, mereka harus mencoba mengeluarkannya. , tampaknya. Hewan air pada umumnya tidak memiliki keuntungan menggunakan banyak udara untuk mendorong keluar setiap partikel yang mengganggu yang mereka hisap saat berenang.

Namun, sebuah studi baru menunjukkan bagaimana seekor hewan air, dengan caranya sendiri, bersin untuk membuang sampah yang menyumbat sistem filter internal mereka — spons laut.

Spons laut adalah beberapa makhluk tertua di luar sana, dengan catatan fosil yang berasal dari sekitar 600 juta tahun yang lalu hingga periode paling awal (Prakambrium) dalam sejarah Bumi. Spons jelas tidak punya hidung. Sebaliknya, mereka memiliki semua pori-pori kecil yang menyedot benda-benda dari air di sekitar mereka, yang mereka gunakan sebagai makanan dan nutrisi. Tapi seperti saat Anda mencium aroma parfum yang bau dan bukan udara segar, terkadang spons hanya perlu mengeluarkan sesuatu dari bersin. Dan spons tidak bisa bergerak, jadi jika rumah mereka tiba-tiba menjadi sangat kotor, mereka terutama membutuhkan satu achoo yang sehat.

Cara kerja bersin mereka adalah saluran masuk air kecil mereka melepaskan lendir secara perlahan seiring waktu, yang menumpuk di permukaan spons kecil mereka. Ketika lendir itu menjadi terlalu banyak, jaringan spons berkontraksi dan mendorong gumpalan ingus yang berisi kotoran ke dalam air. Secara visual, ini seperti jerawat yang muncul dengan sendirinya, jadi jika itu yang Anda sukai maka Anda akan menjadi penggemar bersin spons.