September 27, 2022

Kawah Chicxulub di Semenanjung Yucatán Meksiko sebagian besar terkait dengan akhir dinosaurus. Kawah tumbukan selebar enam mil ini adalah tempat asteroid yang memusnahkan Ankylosaurus, T-rex, Triceratops, dan banyak dinosaurus lainnya bertabrakan ke bumi 66 juta tahun yang lalu. Tapi, kehidupan masih ada di lubang raksasa di dasar laut sekitar 2.500 kaki di bawah Teluk Meksiko.

Para peneliti telah menemukan spesies baru dari Bathonymus isopoda laut dalam yang misterius di kawah bawah laut yang terkenal. Ditelepon Bathonymus yucatanensisatau B. yucatanensis singkatnya, krustasea ini tinggal di bagian terdalam samudera yang disebut zona bentik. Invertebrata sepanjang 10 inci ini berkerabat dekat dengan kutu kayu, pillbugs, dan roly polies yang umum ditemukan di darat dan berkerabat jauh dengan udang dan lobster. Para ilmuwan percaya bahwa ada sekitar 10.000 spesies isopoda yang berbeda, dengan sekitar setengahnya hidup di laut.

Sebuah tim peneliti Taiwan, Jepang, dan Australia menemukan spesies tersebut di lokasi kawah di lepas pantai timur Meksiko, setelah menangkap mereka dalam perangkap berumpan pada tahun 2017. Temuan mereka, diterbitkan di jurnal Jurnal Sejarah Alam pada 9 Agustus, ungkapkan bahwa B. yucatanensis cukup besar menurut standar isopoda, dengan 14 kaki dan berukuran sekitar 25 kali lebih panjang dari kutu kayu rata-rata. Ukurannya adalah contoh lain dari apa yang oleh para ilmuwan disebut gigantisme laut dalam, ketika makhluk yang tinggal lebih dekat ke dasar laut cenderung tumbuh lebih besar daripada kerabat terestrial mereka.

[Related: The Great Pacific Garbage Patch is a ‘raft of life’ for animals in the open ocean.]

Meskipun mereka mungkin terlihat sedikit menakutkan, makhluk merangkak sama sekali tidak berbahaya bagi manusia. B. yucatanensis memiliki cangkang kuning krem ​​yang membuatnya lebih menonjol dari spesies serupa lainnya yang ditemukan di wilayah tersebut. Ini adalah spesies ketiga dari Bathonymus yang ditemukan di dekat Yucatán: B. giganteus ditemukan pada tahun 1879 dan B. maxeyorum dijelaskan pada tahun 2016.

See also  EPA masih bisa melawan perubahan iklim. Begini caranya.

“Dibandingkan dengan B. giganteus, B. yucatanensis memiliki proporsi tubuh yang lebih ramping dan panjang totalnya lebih pendek,” kata penulis makalah tersebut. Selain itu, spesimen yang baru ditemukan memiliki tubuh yang lebih ramping dan tungkai dada, menurut makalah baru.

Sekarang, hewan raksasa seperti polly sedang dipelajari jauh dari rumah di Akuarium Enoshima di Jepang, tetapi terus menginspirasi pecinta isopoda di seluruh dunia.