October 6, 2022

Ketika roket Falcon 9 diluncurkan pada hari Kamis, jika semuanya berjalan dengan baik, SpaceX akan mengirim 32 kendaraan ke luar angkasa pada tahun 2022 – memecahkan rekor tahunan sebelumnya dengan 31 peluncuran yang ditetapkan pada tahun 2021. Dan SpaceX memiliki lebih banyak rencana peluncuran: The California Perusahaan penerbangan luar angkasa komersial berbasis di jalur untuk meluncurkan 50 roket tahun ini, hampir satu minggu.

Pada 17 Juli, SpaceX menyelesaikan peluncuran 53 satelit broadband Starlink melalui salah satu roket Falcon 9. Ini menandai misi sukses ke-31 tahun ini dan peluncuran ke-13 menggunakan tahap roket Falcon 9 yang sama. SpaceX juga telah mengirimkan booster terbanyak ke luar angkasa tahun ini. Pesaing SpaceX yang berbasis di AS, United Launch Alliance, telah menyelesaikan sekitar satu peluncuran setiap 64 hari.

SpaceX juga meluncurkan lebih sering daripada badan antariksa nasional. China berencana untuk menjadi pemimpin dalam peluncuran roket dengan tujuan ambisius 60 penerbangan pada tahun 2020. Sejak itu telah melakukan upaya untuk mencapai tujuan itu tetapi, hingga saat ini, hanya menyelesaikan 24; negara itu mengatakan memiliki lebih dari 50 peluncuran yang dijadwalkan pada 2022. Sementara itu, NASA telah merencanakan delapan misi lagi, di antara proyek-proyek lainnya, hingga akhir tahun.

SpaceX memenuhi janjinya untuk mendaur ulang roket. Penggunaan kembali suku cadang roket telah membuat perusahaan lebih hemat biaya dan lebih cepat dalam mempersiapkan peluncuran. Roket Falcon 9 akan menggunakan booster yang telah diperbaharui selama berminggu-minggu dan berbulan-bulan sebelum misi berikutnya.

Namun, jalan menuju 50 peluncuran pada akhir tahun ini bergelombang. Pada 11 Juli, mesin penguat Starship SpaceX meledak dalam ledakan yang berapi-api selama pengujian, yang ditweet oleh CEO SpaceX Elon Musk adalah “tidak baik.”

See also  Mengapa Artemis NASA membidik kutub selatan bulan

[Related: SpaceX Starships keep exploding, but it’s all part of Elon Musk’s plan]

Misi hari Kamis, untuk mengirimkan lebih banyak satelit broadband Starlink ke luar angkasa, akan berlangsung di Vandenberg Space Force Base di California. Meskipun mengirim roket dan booster paling banyak ke luar angkasa adalah suatu prestasi tersendiri, Musk memiliki visi yang lebih besar dalam pikirannya. Tujuannya adalah agar manusia mencapai bulan dan Mars dengan roket Starship—membuat manusia menjadi spesies antarplanet. Jika semuanya berjalan sesuai rencana, menurut SpaceX, misi berawak ke Planet Merah bisa terjadi pada awal 2029.

Namun dalam perjalanan ke tetangga tata surya kita, SpaceX mungkin menghadapi beberapa persaingan dari dua perusahaan baru, Relativity Space dan Impulse Space. Kita mungkin berada di awal perlombaan ruang angkasa baru: Kedua pemula mengklaim mereka akan mencapai Mars lebih cepat daripada SpaceX.

Untuk saat ini, Anda dapat menonton peluncuran pemecah rekor Falcon 9 di streaming langsung YouTube hari Kamis mulai pukul 13:13 Timur, mulai 10 menit sebelum peluncuran.