October 6, 2022

Artikel ini awalnya ditampilkan di Lapangan dan Aliran.

Pada tanggal 22 Juni, seorang tukang kebun sedang bekerja di Pasco County, Florida, ketika mereka melihat sejumlah siput yang sangat besar. Keesokan harinya, Departemen Pertanian Florida mengkonfirmasi bahwa siput tanah raksasa Afrika, yang dianggap sebagai salah satu siput paling merusak di Bumi, telah kembali. Terakhir kali siapa pun melihat siput darat di Sunshine State adalah pada akhir tahun, $23 juta pertempuran untuk membasmi spesies invasif dari Florida Selatan pada tahun 2012.

Hingga pekan lalu, 30 staf telah menangkap lebih dari 1.000 siput mati atau hidup dari 29 properti di New Port Richey, sebuah kota kecil 45 menit di utara Tampa. Siput terbesar yang mereka temukan berukuran 4,5 inci. Para pejabat juga telah menempatkan bagian wilayah yang terkena dampak di bawah karantina, memperingatkan penduduk untuk tidak memindahkan tanah, tanaman, kompos, atau apa pun yang bisa ditunggangi siput. “Biarkan saya meyakinkan Anda: Kami akan membasmi siput ini,” Komisaris Pertanian Florida Nikki Fried mengatakan kepada Tampa Bay Times.

Endemik Afrika Timur, siput tanah raksasa Afrika dapat tumbuh hingga delapan inci panjangnya. Mereka memakan lebih dari 500 jenis tanaman dan bahkan plesteran atau plester bangunan, yang menyediakan kalsium untuk mengeraskan cangkang mereka. Tanpa pemangsa alami di Amerika Serikat, siput dapat bereproduksi pada tingkat yang mengejutkan, dengan satu siput menghasilkan hingga 2.500 telur per tahun. Siput diketahui membawa cacing paru-paru tikus, parasit yang menyebabkan meningitis pada manusia. Menurut Greg Hodges, asisten direktur divisi industri tanaman departemen pertanian Florida, sejauh ini tidak ada siput yang ditangkap yang ditemukan membawa cacing paru-paru tikus.

See also  Apakah ikan suka hidup di akuarium? Penyelaman yang dalam di garis lateral.

Siput tanah raksasa Afrika adalah ilegal untuk dimiliki atau diangkut di Amerika Serikat. Para pejabat tidak yakin bagaimana siput tiba di Florida, meskipun mereka berspekulasi bahwa perdagangan hewan peliharaan ilegal mungkin yang harus disalahkan. Properti di mana siput ditemukan akan diobati dengan pestisida metaldehida selama 18 bulan ke depan. Area tersebut akan dipantau selama dua tahun setelah keong terakhir ditemukan.

Sementara itu, petugas memperingatkan warga untuk tidak menyentuh siput tanpa sarung tangan. “Yang paling penting, jangan memakannya,” kata Fried kepada Reuters. “Ini bukan siput yang diolesi mentega, minyak, dan bawang putih. Ini bukan sesuatu yang ingin Anda sentuh. Ini bukan sesuatu yang ingin kamu makan.”