September 26, 2022

Ketika berbicara tentang kehidupan laut yang cerah dan eksotis, tempat-tempat seperti Karibia, Mediterania, atau Australia mungkin terlintas dalam pikiran dengan makhluknya yang kaya, beragam, dan berwarna-warni. Tetapi satu makhluk yang sangat menakjubkan dan langka telah membuat rumah baru yang mengejutkan—di lepas pantai Inggris Raya.

Seorang penyelam sukarelawan bernama Allen Murray baru-baru ini menjelajahi daerah dekat pulau batu Melledgean di Kepulauan Scilly ketika ia menemukan siput laut kaleidoskopik yang disebut Babakina anadoni.

Hewan itu kecil: Ukurannya hanya sekitar dua sentimeter. Tapi apa yang kurang panjangnya itu lebih dari sekadar menutupi semangatnya—itu adalah warna ungu cemerlang, ditutupi dengan organ sensorik dan struktur lain dalam nuansa kuning cerah, merah muda, dan biru.

Ini adalah wilayah yang tidak biasa untuk siput bermotif eksotis. Pulau-pulau tersebut, yang terletak 28 mil di lepas pantai Cornwall county bersejarah, adalah rumah bagi satwa liar seperti puffin, Anjing Laut Abu-abu Atlantik, lumba-lumba, dan mola-mola laut, tetapi ini adalah pertama kalinya spesimen Babakina anadoni telah ditemukan di Inggris. Makhluk itu pertama kali ditemukan di lepas pantai Spanyol Utara pada 1979, dan sejak itu hanya ditemukan beberapa kali di lepas pantai Spanyol, Prancis, dan Portugal, serta di Bahama dan Brasil.

“Ini salah satu siput laut tercantik yang pernah saya lihat dan, mengingat ukurannya kurang dari setengah jari kelingking Anda, sungguh menakjubkan Allen melihatnya,” Matt Slater, Marine Conservation Officer di Cornwall Wildlife Trust dan koordinator Seasearch program untuk Cornwall dan Kepulauan Scilly mengatakan dalam sebuah rilis. “Masih banyak yang belum kita ketahui tentang lingkungan laut kita. Catatan seperti ini dari penyelam Seasearch kami sangat penting dalam membantu kami memahami dan melindungi laut kami dengan lebih baik.”

See also  Studi baru menunjukkan janji ketamin untuk depresi

[Related: The process sea slugs use to regrow severed body parts is surprisingly common]

Keindahan warna-warni adalah bagian dari keluarga nudibranch, yang mencakup 2.000 atau lebih varietas siput laut yang tumbuh subur di dasar perairan tropis yang dangkal. Makhluk-makhluk ini tidak memiliki cangkang, menampilkan rona dramatis pada kulit mereka, dan dapat bervariasi dalam ukuran dari seperempat inci hingga 12 inci panjangnya.

Di seluruh dunia, hanya ada tiga spesies lain yang diketahui Babakina, yang telah terlihat di kawasan Indo-Pasifik dan pantai Selandia Baru dan California. Apa yang biasanya dilakukan siput air hangat di perairan Inggris yang lebih dingin masih dapat ditafsirkan, tetapi ini tentu bukan pertama kalinya makhluk laut ditemukan lebih jauh ke utara dari biasanya.