September 26, 2022

Kira-kira 30.000 hingga 15.000 tahun yang lalu, anjing pertama muncul dari serigala abu-abu. Kapan tepatnya, di mana, dan bagaimana peristiwa monumental ini terjadi tidak diketahui. Selama beberapa dekade, ahli genetika dan ahli biologi evolusi tidak dapat mencapai konsensus tentang misteri yang sudah lama ada. Namun, sebuah penelitian yang diterbitkan pada 29 Juni di Alam dapat membantu mempersempit asal-usul sahabat anjing kita.

Sekelompok kolaborator internasional menganalisis 72 genom serigala purba dari Eropa, Siberia, dan Amerika Utara dan membandingkannya dengan serigala modern, serta anjing modern dan purba. Mereka menentukan bahwa anjing secara keseluruhan lebih mirip secara genetik dengan serigala purba dari Eurasia timur daripada dari Eurasia barat. Selain itu, para peneliti menemukan bahwa populasi serigala purba tetap terkait erat selama 100.000 tahun terakhir dan mengidentifikasi beberapa mutasi yang mungkin membantu spesies melewati Zaman Es.

“Secara keseluruhan, saya menemukan penelitian ini sangat menarik,” Benjamin N. Sacks, ahli biologi evolusioner di UC Davis yang tidak terlibat dalam penelitian tersebut, mengatakan dalam sebuah email. “Kronologi yang mengesankan dari sampel DNA purba dari serigala memberikan jendela yang belum pernah terjadi sebelumnya ke masa lalu.”

Untuk analisis mereka, para peneliti mengekstraksi DNA dari tulang 66 serigala purba dan mengurutkan genom mereka. Tim membandingkan materi genetik ini dengan beberapa genom serigala purba yang dilaporkan sebelumnya, serta data dari 68 serigala modern, 369 anjing modern dan 33 anjing purba, dan beberapa anggota keluarga anjing lainnya.

Secara keseluruhan, anjing lebih dekat hubungannya dengan serigala purba dari Asia daripada dari Eropa, kata Anders Bergström, ahli genetika di Francis Crick Institute di London yang ikut menulis makalah tersebut. Tapi, dia menambahkan, “Kami juga menemukan bahwa itu menjadi sedikit lebih kompleks.”

See also  Ann Nelson menangani teka-teki besar fisika

Anjing dari Siberia, Amerika, Asia Timur, dan Eropa timur laut terutama berasal dari serigala di suatu tempat di Eurasia timur. “Sumber itu [of ancestry] terdapat pada semua anjing, dan mencapai puncaknya dalam jumlah terbesar pada anjing dari Siberia dan juga China dan Australia,” kata Bergström, menyebut Siberian husky dan dingo Australia sebagai contoh anjing dengan paling banyak kesamaan genetik dengan serigala Eurasia timur. Sementara itu, anjing-anjing dari Timur Dekat di Asia dan Afrika—seperti basenji, anjing Afghan, dan saluki—berasal hingga setengah nenek moyang mereka dari populasi yang terkait dengan serigala Eurasia barat daya modern.

[Related: Did humans truly domesticate dogs? Canine history is more of a mystery than you think.]

Hasilnya menunjukkan bahwa setidaknya dua populasi serigala purba yang berbeda menyumbangkan DNA pada anjing, kata Bergström. Salah satu penjelasannya adalah bahwa anjing didomestikasi dari serigala di dua wilayah terpisah, kemudian bertemu dan dikembangbiakkan di kemudian hari. “Tetapi mungkin juga domestikasi terjadi hanya sekali, dan ketika anjing datang dari timur, mereka bercampur dengan serigala liar setempat,” kata Bergström. “Kita dapat melihat dengan sangat jelas leluhur ganda ini, tetapi kita belum dapat mengatakan apakah ini mewakili lebih dari satu domestikasi.”

Tak satu pun dari genom serigala purba yang mewakili nenek moyang langsung dari anjing purba. Di masa depan, para peneliti berencana untuk memeriksa genom dari lebih banyak lokasi dengan harapan dapat menunjukkan dengan tepat di mana anjing pertama kali muncul.

“Meskipun kami membuat beberapa kemajuan tentang di mana anjing masuk ke dalam teka-teki serigala, kami masih belum memecahkan pertanyaan tentang asal-usul anjing,” kata Bergström. “Rentang kemungkinan dari mana anjing berasal masih cukup besar.”

See also  Vitamin anjing terbaik tahun 2022

Dia dan rekan-rekannya juga terkejut mengamati bahwa populasi serigala jauh secara genetik tetap mirip satu sama lain sepanjang Pleistosen Akhir, yang berakhir sekitar 11.700 tahun yang lalu. “Kami pikir ini mencerminkan tingkat mobilitas serigala yang tinggi di Zaman Es, dan mungkin ini adalah bagian dari apa yang memungkinkan mereka bertahan hidup ketika banyak hewan lain menghilang,” kata Bergström. “Mereka mampu menghindari terfragmentasi menjadi kelompok-kelompok kecil yang terisolasi.”

[Related: Dogs know exactly what they’re doing when they give you the ‘puppy eyes’]

Selain itu, para peneliti mengidentifikasi beberapa mutasi yang muncul selama 100.000 tahun terakhir dan menyebar dengan cepat melalui kumpulan gen serigala. Beberapa dari mutasi ini muncul pada gen yang dikenal sebagai IFT88 antara 40.000 dan 30.000 tahun yang lalu. Pada manusia dan tikus, gen ini terlibat dalam perkembangan tengkorak dan rahang bawah. Ada kemungkinan bahwa mutasi membuat serigala purba mengembangkan rahang yang membantu mereka menjadi pemburu yang lebih efektif atau memungkinkan mereka mengejar sumber mangsa baru.

“Kami pikir contoh dramatis seleksi alam ini dapat mencerminkan bagaimana serigala beradaptasi… selama perubahan iklim Zaman Es,” kata Bergström. Dia dan timnya juga mengidentifikasi mutasi pada gen yang berperan dalam penciuman, mengisyaratkan bahwa serigala mungkin telah meningkatkan indera penciuman mereka selama Zaman Es.

Banyak pertanyaan tentang sejarah evolusi serigala tetap ada, kata Sacks. Serigala purba dari Amerika Utara secara genetik lebih berbeda dari populasi lain, mungkin karena bercampur dengan coyote. Memahami kapan kawin silang ini terjadi memiliki “implikasi penting” untuk mengungkap evolusi serigala merah dan serigala kayu di Amerika Utara, kata Sacks.

Namun, tambahnya, bukti makalah untuk dua sumber nenek moyang serigala pada anjing modern sesuai dengan perbedaan genetik Sacks dan kolaboratornya telah mengamati secara independen pada anjing dari berbagai bagian Asia dan Australia.

See also  Panduan kesehatan American Heart Association menambahkan tidur

“Namun, seperti yang penulis tunjukkan, masih ada lubang yang perlu diisi sebelum kisah asal usul anjing dipahami sepenuhnya,” Sacks menyimpulkan.