October 6, 2022

“Mengemudi di bulan seperti mengemudi di atas es,” Jeff Vogt memperingatkan, pemimpin program lanjutan untuk dinamika kendaraan di General Motors. “Jika Anda bisa membayangkan badai es terburuk yang pernah ada, seperti itulah rasanya.”

Saya sedang menginterogasi Vogt dalam persiapan untuk giliran saya di kemudi simulator penjelajah bulan GM, sebuah pengalaman yang menjanjikan untuk memenuhi impian saya sejak saya melihat para astronot Apollo sebagai seorang anak.

Awak astronot Apollo 17 Gene Cernan dan Jack Schmitt menjelajahi permukaan untuk mencari batuan yang signifikan secara geologis, sebuah misi yang dibuat lebih produktif dengan 4×4 tepercaya mereka. Namun gagasan untuk mengendarai off-roader melintasi permukaan bulan yang bopeng telah terbengkalai sejak Cernan dan Schmitt meluncur dari bulan dalam tahap pendakian pendarat bulan mereka pada bulan Desember 1972.

Sekarang, General Motors, perusahaan yang membangun Lunar Roving Vehicles asli, bertujuan untuk kembali dengan Lunar Mobility Vehicle (LMV) baru dalam kemitraan dengan Lockheed Martin.

Alat pengembangan penting dalam program ini adalah simulator GM, yang membantu para insinyur menguji desain kendaraan yang tidak dapat diuji secara fisik di Bumi secara realistis. Itu karena gravitasi bulan yang lebih lemah, yang seperenam gravitasi Bumi. LMV memiliki semua 1.500 kilogram massa yang dimilikinya di Bumi, tetapi hanya seperenam beratnya, itulah sebabnya traksi sangat buruk di permukaan berdebu.

Saya meluncur di belakang kemudi simulator. Tujuannya adalah untuk menghindari gerakan tiba-tiba. Tidak ada start, stop, atau belokan yang sulit. Dan yang paling khusus, santai saja berkendara keluar dari kawah, kata Vogt. “Kami belajar cukup cepat bahwa jika Anda berakselerasi terlalu keras untuk mendaki tanjakan, dengan gravitasi yang lebih rendah, Anda meluncur ke luar angkasa.”

See also  Video game dan kesejahteraan: apa keputusannya?

Dicatat.

Eugene A. Cernan pada bulan Desember 1972 dengan Lunar Roving Vehicle. NASA

Ternyata saat dikendarai dengan lembut, seperti yang Anda lakukan di atas es, LMV sangat jinak dan responsif. Tantangan utamanya adalah artefak mengemudi di simulator dengan layar 2D yang nyata. Terlepas dari tampilan melingkari 270 derajat dari satu kilometer persegi kutub selatan bulan yang dimuat ke komputer GM, ada sedikit sensasi kemiringan, seperti yang akan Anda rasakan dalam kenyataan jika Anda naik atau turun kawah.

Mengoperasikan sim, Anda terbungkus dalam layar definisi tinggi berdiameter 26 kaki yang terletak di ruangan yang gelap. Anda berkendara dari bagian kokpit mobil yang dipasang di atas tumpuan yang miring ke samping dan miring ke depan dan belakang, tetapi sebagian besar gerakan itu tidak terlihat saat mengemudikan program bulan karena gerakan mengemudi yang lembut. Agaknya perjalanan menjadi sedikit lebih kasar ketika mensimulasikan Corvette terbaru yang merobek trek!

Begini rasanya berkendara di bulan
Penulis dalam sim. General Motors / tangkapan layar

Ketika LMV tampak sangat lamban dalam menanggapi pedal akselerator, itulah petunjuk bahwa Anda sedang mendaki. Ketika tampaknya tidak melambat saat Anda melepas pedal gas, itu karena Anda akan menuruni bukit.

Fotografi kutub selatan Bulan yang tersedia beresolusi rendah, sehingga fitur-fitur besar terwakili secara akurat. Kawah dan batu yang lebih kecil dihasilkan secara statistik, berdasarkan pemahaman tentang prevalensinya di bulan. LMV terbukti memiliki ground clearance yang cukup sehingga dengan mudah mengangkangi bebatuan yang tampak kecil. Tanpa kerangka acuan, saya tidak tahu seberapa besar mereka sebenarnya, tetapi sekarang saya tahu bahwa rover akan mampu melewati sebagian besar bebatuan yang ditemuinya.

Kecepatan tertinggi LMV adalah 25 kpj, tetapi saya tidak pernah menjelajah di atas 12 kpj. Tabrakan akan menjadi virtual yang tidak berbahaya, tetapi waktu yang diperlukan untuk mengatur ulang simulator akan berarti akhir instan dari fantasi mengemudi di bulan saya. Apollo LRV mencapai kecepatan 13 kpj, tetapi para astronot cenderung mengemudi dengan kecepatan sekitar 5 kpj untuk menghindari kerusakan rover dan untuk meminimalkan debu yang ditendang oleh roda-rodanya.

See also  Manik-manik kaca bulan mengungkapkan sejarah dampak Bumi

Penting untuk memodelkan kemampuan LMV karena, tidak seperti Apollo LRV, LMV diharapkan menghabiskan sebagian besar waktunya mengemudi secara mandiri di antara pekerjaan yang membawa kru hidup. Waktu pulang-pergi 3 detik dari sinyal radio dari Bumi membuat uji coba jarak jauh menjadi tidak praktis, terutama pada kecepatan yang dapat dicapai LMV.

GM menerapkan pengetahuan dari divisi kendaraan otonom Cruise ke LMV sehingga dapat bekerja saat astronot tidak ada di sana. Desain Lockheed Martin adalah untuk pendarat khusus untuk mengirimkan LMV ke permukaan Bulan, daripada menyimpannya bersama para astronot dalam penerbangan mereka, seperti yang dilakukan LRV.

Begini rasanya berkendara di bulan
Model konsep rover berukuran penuh. Mesin umum

Otonomi berarti bahwa LMV dapat mulai bekerja segera setelah mendarat, menjelajahi medan dan melakukan eksperimen tanpa menunggu astronot misi bulan Artemis tiba. LMV akan menggunakan komponen drivetrain listrik Ultium yang sama dengan yang digunakan untuk EV terestrial GM. Ini akan memiliki motor listrik yang sama, dan meskipun sel baterai Ultium yang digunakan sejauh ini di GMC Hummer EV yang kami uji sebelumnya dan Cadillac Lyriq baru adalah sel prismatik bergaya kantong, peta jalan Ultium GM juga mencakup sel silinder yang akan LMV menggunakan. Sel silinder mirip AA ini lebih cocok untuk perubahan suhu ekstrem 500 derajat antara dua minggu siang hari dan dua minggu malam, menurut perusahaan.

Pengetahuan GM dari program kontrol Hummer EV untuk tiga motor listriknya telah menginformasikan pemrograman untuk empat motor LMV. Ini berarti bahwa motor akan dapat memaksimalkan traksi yang tersedia, dan mereka juga akan membiarkan rover melakukan trik yang bagus seperti belokan super ketat yang dapat dilakukan Hummer dengan mengarahkan daya ke roda luar.

See also  Seperti apa kembang api dari luar angkasa?

Detail desain yang perlu diperhatikan tentang LMV termasuk posisi tempat duduk, yang menempatkan dua astronot di depan roda depan daripada menjatuhkan mereka ke tengah kendaraan saat mereka berada di LRV. Ini mengurangi paparan mereka terhadap debu abrasif yang ditendang oleh roda depan, yang menempel pada segala sesuatu karena muatan elektrostatiknya.

Model yang ditunjukkan oleh desainer GM memiliki astronot yang duduk di tempat terbuka, tetapi mereka menjelaskan bahwa versi terbaru menampilkan panel bodi yang menutupi kursi dan tempat tidur kargo LMV untuk membantu menghalangi debu lebih jauh.

Mengetahui bahwa GM telah mengambil langkah-langkah tersebut untuk membantu menjaga pakaian luar angkasa masa depan saya tetap murni membuatnya menjadi lebih mudah untuk menjadi sukarelawan dalam misi mengemudikan LMV di bulan. Siapa lagi yang sudah berlatih?