September 27, 2022

Astronot dalam misi panjang di Stasiun Luar Angkasa Internasional sering menghabiskan liburan mereka dengan mengintip ke bawah Bumi. Tetapi sementara mereka mungkin melewatkan perayaan di lapangan, beberapa mantan anggota kru melaporkan melihat pemandangan spektakuler yang menandakan perayaan parau sudah dekat: kembang api.

Tidak mungkin melihat kembang api—ledakan kimia yang menghasilkan ledakan suara berderak dan warna yang mempesona—dari luar angkasa akan sama memesonanya dengan menonton dari tempat piknik favorit Anda. Kembang api kecil yang dilambaikan oleh pengunjung pesta yang bersemangat dan roket botol yang ditembakkan di halaman belakang mereka tidak memberikan pertunjukan cahaya apa pun bagi para astronot yang terbang di atas. Tapi bagaimana dengan kembang api jenis industri yang besar dan bombastis: Apakah itu akan menjadi titik cahaya bagi pelancong luar angkasa yang melihat ke bawah ke arah kita?

Dalam kebanyakan kasus, pembakaran tersebut terlalu redup atau terlalu mudah dikaburkan oleh cuaca untuk terlihat hampir 250 mil, di mana ISS berada di orbit rendah Bumi. Dan dengan mempertimbangkan berapa banyak polusi cahaya buatan yang membanjiri astronot setiap malam, berhasil menemukan percikan cahaya yang bersinar jauh di bawah bukanlah kejadian biasa.

Namun beberapa pengunjung ruang angkasa yang beruntung telah melaporkan bahwa mereka telah melihat sekilas titik-titik kecil berwarna-warni yang menembaki kota-kota tertentu.

Mantan astronot Badan Antariksa Kanada Chris Hadfield, misalnya, menulis di Twitter bahwa dengan kegelapan dan waktu yang tepat, kembang api memang hampir tidak terlihat berkedip masuk dan keluar dari jendela stasiun. Andre Kuipers, mantan astronot Badan Antariksa Eropa, juga ingat melihat “titik cahaya” merah dan hijau memudar di Warsawa, Polandia, saat krunya merayakan Tahun Baru 2014.

See also  Ilmuwan membuat baterai biodegradable dari kepiting

Industri kembang api juga meningkat lebih besar dari sebelumnya. Kembang api udara terbesar yang diluncurkan membuat Guinness World Records pada tahun 2020, ketika sebuah ledakan mengubah seluruh langit malam di Steamboat Springs, Colorado, menjadi warna merah tua. Cangkang bola kembang api itu memiliki berat sekitar 2.800 pon, dan bom yang sangat besar harus ditembakkan dari mortar (tabung baja yang tertanam di tanah) sedalam sekitar 26 kaki.

[Related: Babies and pets might freak out during fireworks shows, but you can help them relax]

Namun menurut Paul Smith, direktur demonstrasi kuliah di Universitas Purdue, apakah astronot dapat melihat kembang api dari luar angkasa sebenarnya tidak bergantung pada ukuran cangkangnya. Sebaliknya, itu akan turun ke intensitas cahaya, yang berarti kekuatan pancaran yang dihasilkan sumber.

“Kuncinya adalah intensitas keluaran cahaya,” kata Smith, yang juga presiden Pyrotechnics Guild International. Jadi, untuk kembang api yang lebih terang atau lebih cemerlang, Smith membayangkan bahwa kembang api itu mungkin bisa dilihat dari luar angkasa. Tetapi jika output cahaya itu kurang dalam intensitas, katanya, “tidak masalah seberapa besar atau seberapa besar penyebarannya, itu tidak akan mengirim cahaya cukup jauh sehingga mereka dapat mengambilnya secara visual.” Tidak diketahui apakah ada yang mengintip ledakan Steamboat Springs dari atas ISS. Tetapi jika mereka melakukannya, bahkan ledakan rekor itu mungkin tidak terlihat seperti apa yang dilihat penduduk bumi di tanah: Sebaliknya, guntur merah yang menderu akan berubah menjadi percikan kecil yang berkedip-kedip.

See also  Apa yang direkomendasikan pemerintah untuk keamanan siber mobil

Konsep intensitas juga merupakan salah satu alasan mengapa warna kembang api tertentu, seperti merah dan hijau, seringkali lebih hidup daripada yang lain, kata Smith. Tetapi yang lebih penting daripada menciptakan adegan ledakan bagi orang-orang di orbit, catatnya, adalah meningkatkan cara orang-orang di Bumi meluncurkan roket di rumah.

Smith merekomendasikan bahwa siapa pun yang ingin terlibat dalam kesenangan kembang api, periksa Celebrate Safely, sebuah inisiatif pendidikan yang menunjukkan cara menangani kembang api halaman belakang dengan benar dan mencegah penyalahgunaannya. Tujuannya adalah untuk mengurangi jumlah kecelakaan tahunan terkait kembang api; menurut Komisi Keamanan Produk Konsumen, diperkirakan 11.500 orang dibawa ke ruang gawat darurat untuk jenis cedera pada tahun 2021, dan setidaknya sembilan orang meninggal.

“Kami menyukai kembang api dan ingin mempromosikannya, tetapi kami ingin orang-orang mengerti: nikmati, tetapi lakukan dengan aman,” kata Smith. Hampir tidak mungkin bagi astronot untuk menghargai kembang api di halaman belakang rumah Anda – tetapi peringatan yang tidak memerlukan perhatian medis adalah hadiahnya sendiri.