SITUS BERITA

BERITA TERPERCAYA

Senator Demokrat meminta jaksa agung untuk melakukan investigasi kriminal terhadap Clarence Thomas

Senator Demokrat meminta jaksa agung untuk melakukan investigasi kriminal terhadap Clarence Thomas

Sepasang Senator Demokrat telah meminta Departemen Kehakiman untuk melakukan investigasi kriminal terhadap Hakim Agung Clarence Thomas atas pemberian hadiah perjalanan dan pinjaman untuk membeli mobil mewah dari teman-teman donor kaya.

Senator Sheldon Whitehouse, DR.I., yang mengepalai subkomite panel Kehakiman Senat untuk pengadilan federal, dan Ketua Komite Keuangan Senat Ron Wyden dari Oregon, mengirim surat kepada Jaksa Agung Merrick Garland minggu lalu yang meminta agar penasihat khusus ditunjuk untuk memeriksa apakah Thomas melanggar etika federal dan undang-undang pajak ketika dia tidak mengungkapkan sebagai pendapatan lebih dari $267.000 dari pinjaman yang diduga telah dihapuskan pada tahun 2008.

“Kami tidak mengajukan permintaan ini dengan mudah,” tulis para senator. “Bukti yang dikumpulkan sejauh ini dengan jelas menunjukkan bahwa Hakim Thomas telah melakukan banyak pelanggaran yang disengaja terhadap undang-undang etika federal dan pernyataan palsu dan menimbulkan pertanyaan penting tentang apakah dia dan para dermawannya yang kaya telah mematuhi kewajiban pajak federal mereka.”

Juru bicara Mahkamah Agung dan Departemen Kehakiman tidak segera menanggapi permintaan komentar pada Selasa malam.

Komite Keuangan Senat tahun lalu mengatakan telah meninjau dokumen dari teman Thomas, Anthony Welters, dan menyimpulkan bahwa Thomas tidak membayar pokok atau bunga pinjaman yang diberikan Welters kepada Thomas dan istrinya pada tahun 1999 untuk sebuah bus mewah. Para senator mengatakan pada saat itu bahwa Thomas hanya melakukan pembayaran bunga pinjaman sebelum menghentikan pembayaran.

Elliot S. Berke, pengacara Thomas tidak segera menanggapi permintaan komentar pada Selasa malam, tetapi menyatakan dalam suratnya kepada Komite Keuangan tahun ini bahwa Thomas “melakukan pembayaran kepada Tuan Welters secara berkala hingga persyaratan perjanjian terpenuhi sepenuhnya.”

Dalam surat mereka kepada Garland, kedua senator tersebut juga merujuk pada perjalanan gratis menaiki kapal pesiar dan jet pribadi, di antara hadiah-hadiah lainnya, dari miliarder Harlan Crow dan dermawan kaya lainnya, yang dilaporkan oleh ProPublica tahun lalu, yang mereka katakan sebagian besar dihilangkan dari formulir pengungkapan keuangan Thomas.

Dalam sebuah pernyataan bulan lalu, Berke mengatakan bahwa Konferensi Peradilan telah mengubah ketentuan yang memperbolehkan pengecualian untuk keramahtamahan pribadi dan bahwa Thomas “telah sepenuhnya mematuhi persyaratan pengungkapan yang baru.”

Bulan lalu, Thomas mengakui dua perjalanan pada tahun 2019 bersama Crow dalam laporan pengungkapan keuangan tahunannya. Pada bulan yang sama, Komite Kehakiman Senat merilis catatan yang menunjukkan bahwa Thomas diberi perjalanan tambahan yang tidak diungkapkan oleh Crow.