September 26, 2022

Ide untuk promesa lahir suatu sore di bulan Mei 2017 ketika Mikael Jakobssen dan Aziria Rodríguez Arce sedang bermain Puerto Riko, permainan papan pemenang penghargaan berperingkat tinggi. Premisnya adalah bahwa pemain bertindak sebagai gubernur kolonial dan pemilik budak di wilayah dan pulau AS, dan memenangkan poin dengan menjalankan perkebunan, membangun gedung, dan mengirimkan barang ke Spanyol. Jakobssen mengatakan Puerto Riko datang dari permainan papan “renaisans” tahun 1990-an di Eropa yang mempopulerkan tema eksplorasi, ekspansi, eksploitasi, dan pemusnahan di industri.

“Ini memainkan penindasan. Ini seperti fiksi penggemar sejarah dengan semua permainan ini… Anda menemukan sebuah pulau dan itu milik Anda” kata Jakobsson, dosen di Institut Teknologi Massachusetts dan koordinator penelitian di Lab Game universitas. “Ini adalah tema yang cukup menyebalkan untuk permainan papan.”

Untuk mematahkan pola yang terlalu populer, selama dua tahun terakhir, Jakobsson telah bekerja dengan seniman grafis Puerto Rico Rosa Colón Guerra untuk membuat promesa, permainan papan baru yang lebih akurat mencerminkan realitas sejarah dan masyarakat Puerto Riko. Permainan ini didasarkan pada tindakan PROMESA kehidupan nyata, yang didirikan oleh pemerintah AS pada tahun 2016 sebagai tanggapan terhadap krisis utang pulau itu, menempatkan anggota parlemen Amerika yang bertanggung jawab atas keuangan negara. Untuk menang, Anda harus menyelesaikan tagihan Puerto Riko dan membangun infrastruktur, pendidikan, dan layanan sosial negara itu.

[Related: Climate-related food shortages are driving more Puerto Ricans to farming]

Dengan premis yang tidak konvensional dan gameplay yang diarahkan pada solusi, promesa menonjol dari opsi lain yang sudah ada di pasar. Untuk satu, itu diatur di masa sekarang untuk membiasakan pemain dengan tantangan yang dihadapi Puerto Rico hari ini. “Ketika sebuah game berlatar masa lalu, saya pikir ini bukan untuk membuat siapa pun kecewa… Kita tidak perlu khawatir tentang penderitaan manusia,” kata Jakobsson. “Tapi kita perlu melihat bahwa Puerto Rico masih merupakan wilayah yang sebenarnya.”

Untuk melihat dengan tepat bagaimana pembingkaian ulang ini mengubah pengalaman bermain permainan papan, saya memainkan satu putaran Promesa pada akhir Agustus. Saya bukan ahli permainan papan, tetapi saya kompetitif—dan saya ingin melihat seperti apa ide Jakobssen untuk menang.

Menavigasi bencana

Karya seni di promesa adalah beberapa yang paling detail dan bersemangat yang pernah saya lihat. Colón Guerra, yang saat ini menjadi residen di program Visiting Artists MIT, melakukan perjalanan ke seluruh negara asalnya untuk menangkap lanskap lokal yang penting dan memastikan bahwa visualnya mencerminkan orang-orang di sana. Entah bagaimana, dia meremas pulau seluas 3.500 mil persegi menjadi papan sekitar 4 kaki persegi. Laguna, kastil, dan hewan laut menghiasi tepiannya saat air terjun dan reruntuhan memegang pelataran di tengahnya. Sebuah dermaga, di sudut barat daya, dicat seperti bendera Puerto Rico. Jika Anda mengenali beberapa landmark, Jakobssen mengatakan ini adalah desain: mereka ingin penggambaran Puerto Rico terasa akrab bagi mereka yang mengenal pulau itu.

See also  Hawaii menutup satu-satunya pembangkit listrik tenaga batu bara

Saya sedang duduk di Lab Game di Cambridge, Massachusetts, dengan sesama mahasiswa MIT, Grace dan Iris, untuk uji coba promesa. Tumpukan permata hitam kristal seimbang di atas “rakit” biru: Permata ini melambangkan utang negara, sedangkan rakit melambangkan terpal biru yang masih menutupi banyak rumah di pulau itu setelah Badai Maria. Misi kami adalah bekerja sama untuk perlahan-lahan mendorong rakit dari pulau tanpa menumpahkan permata apa pun—atau lebih banyak rintangan akan menghalangi kami. Sepanjang permainan, kita harus berinvestasi dalam pendidikan, layanan sosial, dan infrastruktur dengan menambahkan permata dari masing-masing kategori ini (berwarna hijau cerah, biru, dan kuning) ke tumpukan permata utang di rakit. Ini mencerminkan biaya investasi di daerah ini, dan menambah kesulitan memindahkan rakit. Pada saat yang sama, membayar untuk pendidikan atau infrastruktur, misalnya, memungkinkan kita untuk mengambil tindakan tertentu, seperti menyingkirkan permata utang atau mendorong rakit lebih jauh dari pulau, yang membantu kita mencapai tujuan akhir.

Terpal biru telah digunakan untuk menutupi atap rumah, seperti yang ini di San Juan, yang dirusak oleh Badai Maria. Ricardo Arduegno/AFP via Getty Images

“Kalian bertiga sekarang adalah anggota parlemen yang bertanggung jawab menangani krisis utang Puerto Rico,” kata Jakobsson untuk membuka permainan. “Selamat.”

Kami tertawa gugup. “Permainan ini sepertinya sulit untuk dimenangkan,” kata Grace sambil tersenyum tipis sambil mengarahkan permata itu ke rakit untuk membawa kita ke dalam eksploitasi kolonial dan beban ekonomi selama lebih dari seratus tahun. Beberapa bagian jatuh, dan kami bertukar pandang saat Jakobsson menempatkan dua permata kemunduran merah pada skala “bencana”. Begitu kita mencapai lima, bencana melanda. (Sifat acara tidak ditentukan, tetapi Jakobssen menyinggung beberapa badai dan gempa bumi baru-baru ini yang telah merusak pulau.) Setelah bencana ketiga, permainan segera berakhir.

Beberapa putaran kemudian, kami mencapai bencana pertama kami dan harus menyerahkan lima permata pendidikan dan infrastruktur yang kami peroleh dengan susah payah. Tanpa itu, kita tidak diperbolehkan untuk mendorong rakit dari pulau lagi—kita harus mengeluarkan lebih banyak untuk pendidikan dan infrastruktur dan menimbulkan hutang tambahan sebelum Puerto Rico dapat berkembang.

“Kamu masih punya waktu,” kata Jakobssen, ketika kami mengeluarkan erangan sedikit tertekan. “Tapi tidak banyak.”

See also  Pendiri Patagonia menyumbangkan keuntungan untuk aksi iklim

Menang dan kalah bersama

Sejak awal, Jakobsen mengatakan idenya adalah untuk menunjukkan bahwa hutang pulau itu tidak dapat dilunasi sepenuhnya.

Tapi butuh beberapa tahun penelitian baginya dan Arce, seorang mahasiswa pascasarjana MIT dan konsultan proyek tersebut, untuk mencerminkan nuansa itu dalam tujuan, aturan, dan konstruksi permainan papan. Pada musim panas 2018, Jakobssen menerima hibah dari universitas untuk melakukan perjalanan ke Puerto Rico, di mana mereka bekerja dengan para sarjana dan kolega untuk mempelajari apa yang paling dikhawatirkan penduduk, dan bagaimana masalah inti tersebut dapat dirancang secara efektif menjadi sebuah permainan. Setelah berbulan-bulan wawancara dan analisis, tim memutuskan topik krisis utang.

promesa melewati banyak iterasi, dimulai dengan struktur permainan kartu dan kemudian mengubah format sepenuhnya. Akhirnya, para pembuatnya memutuskan untuk menghapus utang negara dengan rakit, berdasarkan gambar terpal biru yang mereka lihat setelah Badai Maria. Mereka ingin mengirim rakit itu mengambang, secara metaforis, kembali ke Washington, DC untuk “meninggalkan utang pada tempatnya.” Dengan bagian itu terbentuk, sisa permainan datang bersama lebih cepat.

Pada akhirnya, struktur permainan berbeda dari yang mengharuskan pemain untuk memenangkan yang lain. Ini adalah permainan kolaboratif dan kooperatif—Anda menang dan kalah bersama.

“Banyak game dibangun di sekitar mekanik yang mengabadikan ide-ide tertentu tentang kemajuan Barat. Ini seperti, ‘mungkin benar.’ Ini bukan tentang etika—ini tentang memiliki tentara yang kuat, perusahaan, atau apa pun yang membuat Anda menjadi pemenang,” kata Jakobsson. “Jadi kami mencoba menantang beberapa ide itu.”

Pelajaran meja

Jadi mengapa menghabiskan begitu banyak energi untuk menyampaikan sejarah melalui permainan papan yang seharusnya menyenangkan? Bukankah upaya semacam ini akan lebih bermakna dalam sebuah buku atau dokumenter? Permainan papan adalah media yang kuat, kata Jakobsson, karena kita dapat terlibat dengan mereka di ruang pribadi yang sulit dijangkau oleh pesan politik lainnya. Bahkan jika pemain tidak menjadi ahli tentang masa lalu kolonial Puerto Rico, menggambarkan jenis sejarah yang berbeda itu penting.

“Saya pikir ada sesuatu tentang memainkan suatu masalah versus hanya membaca atau mendengar tentangnya yang dapat membuat Anda sedikit lebih dalam, dan mungkin bisa sedikit lebih berkesan,” Jakobsson menjelaskan.

Anda harus menyelesaikan krisis utang Puerto Riko untuk memenangkan permainan papan baru ini
Artis Colón Guerra mengompres pulau seluas 3.500 mil persegi menjadi peta seluas 4 kaki persegi, lengkap dengan landmark dan makhluk laut. Maria Parazo Rose

Dia menambahkan bahwa dia tidak berpikir bahwa Euro-games, dengan fiksasi mereka pada penaklukan, dirancang untuk sengaja berbahaya. Bagaimanapun, mereka bisa menyenangkan untuk dimainkan. Tapi mereka masih berdampak pada pandangan dan tindakan pemain di dunia nyata. Game dan media lainnya, kata Jakobssen, adalah artefak budaya yang membentuk pemahaman kita tentang orang-orang dan tempat-tempat di sekitar kita. “Mereka adalah cerminan dari masyarakat atau budaya di mana kita menciptakannya. Dan budaya, sampai batas tertentu, mencerminkan permainan yang kita mainkan. Jadi saya pikir ada banyak pembelajaran yang terjadi dalam permainan.

See also  Permainan papan keluarga terbaik di tahun 2022

[Related: Two-player games that won’t turn you and your friend into enemies]

Saat ini, tim sedang mencetak Promesa secara terbatas. Mereka menghadapi tantangan dalam produksi dan distribusi karena pandemi dan rantai pasokan yang melambat, tetapi di masa depan, mereka berharap dapat mengumpulkan sumber daya untuk mendukung akses yang lebih luas ke permainan.

Jakobsson berharap itu promesa dapat mendorong desainer game ke arah yang berbeda dalam bercerita dan keterlibatan budaya. Meski industri board game sedang naik daun, namun secara eksplisit game anti-kolonialis seperti Promesa masih jarang ditemukan. Lebih banyak game yang melawan tren tradisional “eksplorasi, ekspansi, eksploitasi, dan pemusnahan” akan mengarah ke arah yang lebih menarik, katanya.

“Gagasan bahwa game hanya untuk bersenang-senang dan tidak ada yang lain—itu sudah mulai sedikit kurang umum di kalangan pemain muda,” kata Jakobsson. Banyak mahasiswanya di MIT mencari game yang memiliki tema yang lebih kompleks dan matang tentang isu-isu sosial. Dalam pengalamannya, “tidak ada yang aneh dengan permainan papan tentang krisis utang politik.”

Awal musim panas ini, Ravensburger, perusahaan induk yang memiliki aslinya Puerto Riko, mengumumkan bahwa mereka akan merilis game lain musim gugur ini: Puerto Riko 1897. Versi baru ini, yang menandai tahun dimana negara memperoleh otonomi dari Spanyol, menjauh dari tema kolonial: Tujuannya sekarang adalah menjadi petani paling makmur di pulau itu. Tetapi masih belum ada pengakuan atas pengambilalihan AS pada tahun 1898.

Perjalanan berakhir

Ini langkah terakhir: Grace, Iris, dan aku punya satu kesempatan untuk mendorong rakit dari pulau. Kami menggambar permata terakhir kami (untungnya tidak merah), dan menambahkannya ke tumpukan yang sangat tinggi. Tepi kotak biru silikon menahan bahan neoprene papan dan, untuk beberapa alasan, jari-jari saya gemetar. Saya menahan napas sambil mendorong, dan tampaknya membuahkan hasil—kami berhasil membawa rakit ke perairan biru Atlantik yang dalam.

Jakobsson memperingatkan kami bahwa ini akan menjadi perjalanan yang sulit, tetapi setelah beberapa putaran keberuntungan, kolaborasi, dan, terutama, dorongan yang halus, kami berhasil menyelesaikan krisis utang Puerto Rico. Setelah merayakan kemenangan kami, Iris dan Grace mengaku belum mengetahui tentang PROMESA Act sebelum bermain. Iris mengatakan bahwa, dalam setiap gerakannya, dia terus membayangkan seperti apa sebenarnya investasi dalam infrastruktur, pendidikan, dan layanan sosial di pulau itu.

“Yah,” kata Jakobsson, “setidaknya kita melakukan itu.”