September 29, 2022

Pekan lalu, perusahaan riset kelautan Caladan Oceanic dan perusahaan perjalanan EYOS Expedition mengumumkan penemuan kapal karam yang diklaim sebagai kapal karam terdalam: USS Destroyer Escort Samuel B. Roberts. Itu beristirahat di lereng dengan kedalaman hingga 6.895 meter (22.621 kaki). Sebagai perbandingan, USS Johnston yang ditemukan Caladan tahun lalu di kedalaman 21.223 kaki. Kapal itu sendiri terbelah menjadi dua bagian dengan jarak 32 kaki.

Tak lama setelah itu, Angkatan Laut AS mengeluarkan rilis yang mengkonfirmasi temuan USS Samuel B. Roberts di lepas pantai Filipina.

“Ekspedisi ini merupakan kombinasi yang solid antara pekerjaan detektif sejarah dan teknologi inovatif yang canggih. Tim di atas kapal sangat berpengalaman dalam memberikan operasi yang sangat teknis di zona hadal — area terdalam di lautan kita,” Kelvin Murray, pemimpin ekspedisi di atas DSSV Pressure Drop, mengatakan PopSci. “Terlepas dari semua penelitian, teknologi, dan keahlian, wajar untuk mengatakan bahwa sejumlah keberuntungan membantu dalam menemukan bangkai kapal laut dalam.”

[Related: An inside look at the first solo trip to the deepest point of the Atlantic]

Sub pilot berpengalaman, penyelam, spesialis sonar, dan kumpulan aset teknologi membantu mewujudkan misi tersebut. Berikut adalah beberapa peralatan inovatif yang diandalkan oleh tim—dan apa yang mereka lakukan:

Faktor Pembatas DSV: Kapal selam yang dibuat untuk dua orang

Faktor Pembatas Deep Submergence Vehicle (DSV) adalah kapal selam kedalaman laut penuh yang dibangun oleh Kapal Selam Triton. Panjangnya 15 kaki, lebar 9,2 kaki, dan tinggi 12,2 kaki, dan dapat menampung dua penumpang di dalamnya. Ia bisa menyelam hingga kedalaman 36.000 kaki selama lebih dari 16 jam. Kapal selam berselubung titanium juga memiliki viewports, kamera, lampu LED eksternal, lengan manipulator untuk mengambil sampel biologis dan geologis, sistem pelepasan darurat, dan dukungan kehidupan darurat 96 jam.

See also  Kekeringan mengekspos kapal Perang Dunia II, mayat, 'Stonehenge'

Serangkaian sonar pemetaan cepat

Sonar mengirim dan menerima pulsa akustik. Bounceback pada pulsa dapat memberikan informasi jika ada objek di bawah air dan seberapa jauh mereka. Beberapa perangkat sonar dapat membuat gambar berdasarkan sinyal yang didapatnya kembali. Perangkat tersebut mengambil sinyal yang memantulkan benda keras untuk menciptakan area gelap, dan benda lunak, seperti pasir, menciptakan area terang. Berbagai jenis sonar biasanya digabungkan bersama untuk menciptakan gambaran penuh dasar laut saat kendaraan yang membawa perangkat bergerak melintasinya. Sonar multibeam Kongsberg EM-124 yang terpasang di kapal mampu mengumpulkan gambar dasar laut dan kolom air, serta memetakan topografi dasar laut. Adapun sonar lain dalam misi tersebut, kapal selam dilengkapi dengan sonar berfrekuensi tinggi 1.000 Kongsberg Mesotech ke depan dan sonar pemindaian samping yang dibuat khusus untuk Caladan oleh Deep Ocean Search.

Trio penjelajah

Tiga pendarat, yang disebut Flere, Skaff dan Closp, ikut serta dalam misi untuk membantu pengumpulan data dan navigasi. Mereka datang dengan suar navigasi, lampu sorot, kamera, perangkap untuk hewan laut, alat untuk mengumpulkan sampel biologis dan geologis, dan sensor untuk mengukur metrik seperti suhu, salinitas, dan kedalaman. Ia dapat berkomunikasi dengan para ilmuwan di kapal melalui modem akustik L3.

[Related: James Cameron doesn’t think his deep-sea diving record was broken. So we investigated.]

Kapal itu sendiri

Pressure Drop kapal DSSV adalah aset yang cukup besar dengan sendirinya. Awalnya dibangun pada tahun 1985 oleh Angkatan Laut AS untuk berburu kapal selam selama Perang Dingin, kata Murray. Ini diteruskan ke Organisasi Kelautan dan Atmosfer Nasional pada tahun 2002 sebelum Caladan Oceanic memperolehnya pada tahun 2017. Ia memiliki kecepatan tertinggi 10 knot dan dapat menampung hingga 47 orang. Ini juga menjadi tuan rumah beberapa laboratorium penelitian di dalamnya.

See also  Kerajaan teknologi Amazon berkembang menjadi mekatronik

Caladan mengatakan dalam siaran pers bahwa mereka akan menyumbangkan semua data yang terkait dengan penyelaman—peta sonar, video, dan gambar—ke Angkatan Laut AS.

Selanjutnya, Caladan ingin menguji sistemnya di Palung Mariana pada awal Juli, dengan empat penyelaman yang direncanakan di Challenger Deep.