September 29, 2022

Ketika penjerat bulu, pemelihara ternak, dan pemukim berburu berang-berang dan serigala hingga ke bagian kecil dari populasi bersejarah mereka di Amerika Barat, mereka mengubah seluruh ekosistem. Tanpa hambatan oleh bendungan berang-berang, sungai mengalir lebih cepat, lebih sempit, dan lebih dingin, meninggalkan ikan dan hewan lain yang beradaptasi dengan air yang hangat dan lambat serta lahan basah tanpa tempat untuk hidup. Herbivora besar seperti rusa dan elk tumbuh tak terkendali tanpa adanya serigala yang mendahului, melucuti lanskap dari rumput dan tanaman.

“Berang-berang Amerika dan serigala abu-abu adalah hewan asli sebagian besar AS bagian barat dan spesies kunci,” kata William Ripple, ahli ekologi di Oregon State University. Spesies kunci didefinisikan sebagai satwa liar yang memiliki efek dramatis pada ekosistemnya, meskipun kelimpahannya rendah.

Ripple adalah salah satu penulis studi yang diterbitkan pada 9 Agustus di jurnal BioScience. Dia dan kolaboratornya mengidentifikasi 500.000 hektar tanah publik federal yang akan menyediakan ruang yang cukup untuk memperkenalkan kembali serigala dan berang-berang, dan menguraikan rencana tiga langkah untuk membawa kembali dua spesies ke habitat historis mereka. Prosesnya dimulai dengan mengakhiri penggembalaan ternak di jalur yang teridentifikasi, mengembalikan serigala abu-abu ke hutan, dan akhirnya, menambahkan berang-berang Amerika ke lokasi yang sama.

Reintroduksi serigala abu-abu di Taman Nasional Yellowstone telah membentuk kembali ekosistem untuk predator, pemulung, dan pemakan rumput. Jim Peaco/NPS

Jaringan Rewilding Barat yang baru ditunjuk mencakup 11 negara bagian, dan berfokus pada tanah yang memiliki banyak mangsa bagi serigala, sambil menjaga jarak sejauh mungkin dari pemukiman manusia, peternakan, dan potensi konflik lainnya untuk pemangsa. Sungai dan saluran air di daerah tersebut akan diisi kembali dengan berang-berang. Hewan pengerat tidak berbenturan dengan manusia atau ternak seperti halnya serigala, tetapi mereka masih berjuang untuk hidup berdampingan dengan hewan penggembalaan, yang dibutuhkan oleh berang-berang pohon dan berang-berang kayu untuk membangun bendungan mereka.

See also  Keputusan akhir FAA tentang peluncuran roket SpaceX Boca Cica

Telah didokumentasikan dengan baik bahwa kedua hewan tersebut memiliki serangkaian dampak positif terhadap lingkungan, meskipun dengan cara yang berbeda. Berbagai spesies serigala yang pernah hidup di Barat adalah predator puncak di ekosistemnya masing-masing. Mereka membantu menjaga kesehatan kawanan liar, menghasilkan bangkai untuk pemulung, dan mencegah kelebihan populasi di tingkat bawah rantai makanan, Ripple menjelaskan.

[Related: Wolves use ambush tactics to hunt unsuspecting beavers]

Berang-berang, meskipun bukan pemangsa puncak, masih berhasil memberikan dampak besar pada lingkungan mereka. Hewan pengerat bergigi buck adalah apa yang disebut ahli biologi sebagai “insinyur ekosistem,” yang berarti bahwa mereka membentuk kembali seluruh habitat agar sesuai dengan diri mereka sendiri. Ketika mereka membendung sungai, mereka menciptakan lahan basah dan badan air yang lebih dangkal dan bergerak lebih lambat, yang pada gilirannya menjadi ruang hidup dan berkembang biak bagi berbagai spesies lain.

Dalam rencana mereka, Ripple dan rekan penulisnya menyarankan menunggu untuk memperkenalkan kembali berang-berang karena mereka membutuhkan pohon dan bahan kayu untuk bangunan. Jika mereka pindah ke daerah yang baru-baru ini ditempati oleh ternak, mungkin tidak akan cukup di tepi sungai untuk proyek konstruksi mereka.

Selain memulihkan keanekaragaman hayati, studi tersebut mengutip penelitian bahwa ekosistem yang direkayasa berang-berang mengatasi kekeringan dengan lebih baik, menyerap karbon, dan dapat memperlambat atau bahkan menghentikan kebakaran hutan—semua ancaman mendesak karena dampak perubahan iklim meningkat di seluruh Barat. Para peneliti secara eksplisit mengikatnya ke dalam undang-undang yang disahkan oleh Kongres tahun lalu untuk melestarikan dan memulihkan 30 persen tanah dan perairan publik di AS pada tahun 2030. Makalah ini menyimpulkan dengan menyatakan bahwa America the Beautiful Act “membutuhkan prinsip pengorganisasian yang berani dan berbasis ilmiah seperti yang disediakan oleh Western Rewilding Network dan tiga langkah yang diusulkan untuk membangun kembali tanah federal ini.”

See also  Nikmati putaran golf tanpa batas dengan simulator ini yang dijual hingga 14 Juli

Namun, sebelum salah satu spesies dapat diperkenalkan kembali, ternak yang merumput di beberapa wilayah jelajah spesies yang diusulkan harus disingkirkan. Perlindungan ternak mendorong sebagian besar penurunan historis serigala abu-abu, dan telah menjadi rintangan untuk memperkenalkannya kembali di zaman modern. Pengurangan penggembalaan juga diperlukan untuk memulihkan habitat berang-berang yang layak.

Penumbuhan kembali tanaman di bantaran sungai di lahan publik dengan perbandingan sebelum dan sesudah
Pemulihan riparian setelah pemindahan ternak pada tahun 1991 di Suaka Antelope Nasional Gunung Hart di Oregon. Kiri ke kanan: USFWS; Jonathan Batchelor
Pertumbuhan kembali pepohonan di Taman Nasional Yellowstone sebelum dan sesudah pelepasliaran serigala abu-abu
Pemulihan riparian setelah reintroduksi serigala ke Yellowstone pada 1995–1996. Foto menunjukkan bagian dari jajaran utara Taman Nasional Yellowstone di Wyoming. Dari kiri: NPS; Robert L. Bescheta
Perubahan ekosistem sungai sebelum dan sesudah pembuatan bendungan berang-berang di lahan publik
Perubahan manajemen penggembalaan ternak telah memungkinkan pemulihan komunitas tanaman riparian yang cukup bagi berang-berang untuk kembali di Nevada. BLM

Tetapi akan sulit secara politis untuk mencabut izin yang disewa peternak dari agen federal untuk menggembalakan ternak dan domba mereka di lahan publik. Ripple dan rekan penulisnya mengakui hal ini dalam penelitian mereka, mencatat bahwa program kompensasi yang adil harus dikembangkan untuk membuatnya layak untuk pemilik ternak.

“Ada preseden untuk ini,” kata Randi Spivak, direktur program lahan publik di Pusat Keanekaragaman Hayati, sebuah organisasi nirlaba yang mengadvokasi berbagai kebijakan konservasi, termasuk memperkenalkan kembali serigala. “Ada beberapa contoh di mana jatah federal telah pensiun. Tapi saat ini, ternak masih diutamakan daripada spesies kunci, dan itu harus berubah.”

[Related: The Farm Bill can help sustainable agriculture grow]

Studi menunjukkan bahwa hanya 2 persen dari daging yang diproduksi di AS dibesarkan di tanah publik. Proposal penulis akan mengambil sekitar 70 juta hektar, atau kira-kira sepertiga, dari traktat federal yang disewakan kepada peternak setiap tahun dari komisi.

“Ini tidak mengatakan, ‘ayo kita buang sapi di mana-mana,’” kata Spivak. “Itu mengatakan, ‘mari kita lihat peta dan lihat tentang melepaskan ternak area ini.”