October 6, 2022

Pada Senin pagi, 23 Mei, sebuah pesawat listrik lepas landas dari Bandara Internasional Plattsburgh di timur New York, dekat Danau Champlain dan perbatasan dengan Vermont. Dari sana, ia mendorong barat dan selatan. Pesawat itu mendarat dan lepas landas lagi dua kali di New York, dan kemudian terbang ke Akron, Ohio pada hari berikutnya. Setelah total tujuh pemberhentian, akhirnya mendarat pada Senin, 30 Mei, di Bentonville, Arkansas, menyelesaikan perjalanan start-and-stop sejauh 1.403 mil.

Pesawat itu bernama Alia, dan dibuat oleh Beta Technologies, sebuah startup penerbangan yang berbasis di Burlington, Vermont. Baling-baling tunggal, yang ditenagai oleh dua motor listrik, memberikan daya dorongnya di udara. Penerbangan listrik masih dalam masa pertumbuhan, dan industri yang sedang berkembang—termasuk perusahaan lain seperti Joby, Wisk, Kitty Hawk, Archer—secara umum berfokus pada gagasan untuk menggunakan pesawat listrik sebagai taksi udara, seperti Uber di angkasa, untuk bepergian keliling kota. . Dengan rangkaian penerbangan yang lebih panjang ini, CEO Beta Kyle Clark mengatakan bahwa mereka ingin menunjukkan bahwa pesawat seperti ini dapat menjadi lebih dari sekadar kendaraan untuk transportasi lokal.

“Saya pikir dengan jenis penerbangan ini, pada tingkat yang sangat tinggi, kami mengubah citra tentang apa itu penerbangan listrik,” katanya. “Ini bukan pesawat yang melompat di dalam kota; itu bukan penerbangan uji terbang di sekitar jangkauan, tak berawak; Anda menempatkan beberapa pilot di dalamnya, Anda menaruh beberapa kargo di dalamnya, dan Anda pergi setengah jalan di seluruh negeri.”

Dia mengatakan bahwa “titik peluncuran” untuk bisnis mereka adalah memulai dengan fokus pada penerbangan untuk kargo dan logistik yang membentang sekitar 150 mil. “Dan kami baru saja pergi dan membuktikan bahwa Anda bisa melakukan itu, dan Anda melakukannya berulang kali,” katanya.

See also  Mengapa Anda harus mendapatkan catu daya yang tidak pernah terputus

[Related: FedEx will start testing a 1,900-pound drone for hauling packages]

Setelah berhenti di Akron, Ohio, ia terbang ke Springfield, Ohio, lalu Bloomington, Indiana, sebelum melaju ke Illinois, Missouri, dan kemudian Arkansas. Kaki penerbangan berkisar dari sekitar 159 mil hingga sepanjang 211, dan memiliki waktu penerbangan rata-rata sekitar 88 menit. Semua mengatakan, selama delapan hari misi berlangsung, pesawat berada di udara selama hampir 12 jam.

Dua pilot dari Beta bergantian menerbangkan pesawat: Lochie Ferrier dan Camron Guthrie. Pilot yang tidak menerbangkan pesawat listrik untuk setiap kaki mengambil kendali Cessna Caravan yang bertindak sebagai pesawat pengejar.

Guthrie, salah satu pilot untuk misi tersebut, mencatat bahwa perjalanan membawa mereka melalui “daerah yang benar-benar mengantuk” di negara itu, menarik perhatian penonton. “Orang-orang baru saja keluar untuk melihat orang-orang dari Vermont dan pesawat luar angkasa mereka,” katanya. Di Ohio, pendaratan mengumpulkan artikel di Springfield News-Sun tentang pesawat, yang tiba di Bandara Springfield–Beckley Municipal pada 24 Mei. Situs web Electric VTOL News sebelumnya melaporkan bagian dari perjalanan pesawat.

Untuk lebih jelasnya, mesin terbang bukanlah pesawat luar angkasa. Ini adalah pesawat listrik dengan lebar sayap 50 kaki yang The New York Times telah disebut sebagai “baterai terbang” yang memiliki “bentuk yang eksotis dan hampir aneh.” (Perusahaan mencatat di situs webnya bahwa desain pesawat “mengambil inspirasi dari tern Arktik.”) Sementara Beta dan pesaingnya merancang pesawat yang dapat lepas landas dan mendarat secara vertikal dari area kecil, model khusus ini tidak melakukannya—dibutuhkan lepas landas dan mendarat seperti pesawat biasa, seperti yang terjadi pada bulan Maret ketika dua pilot Angkatan Udara mencoba menerbangkannya.

See also  Twitter mengumumkan integrasi podcast baru
Pesawat dicolokkan ke pengisi daya di Springfield, Ohio. Teknologi Beta

Perjalanan itu juga termasuk penundaan karena cuaca buruk di Ohio. Setelah mendarat di Springfield pada Selasa, 24 Mei, pesawat itu tidak lepas landas lagi hingga Sabtu, 28 Mei, ketika terbang ke Indiana. Perjalanan multi-kaki adalah kesempatan untuk pengujian dunia nyata dari jenis pesawat baru. “Kami mengalami cuaca buruk, kami beroperasi di luar lokasi yang sulit, kami menguji jaringan pengisian ulang kami,” kata Guthrie. “Ada banyak hal yang kami pelajari tentang desain kami yang akan kami masukkan kembali ke dalam hopper.”

[Related: The Air Force just soared past an electric aircraft milestone]

Tentang jaringan pengisian daya: Sebuah pesawat listrik menghasilkan nol emisi knalpot saat terbang, tetapi sumber daya baterainya harus berasal dari suatu tempat. Untuk perjalanan ini, Beta mengatakan bahwa mereka dapat mengisi ulang pesawat menggunakan stasiun pengisian daya mereka sendiri di empat lokasi, termasuk bandara keberangkatan Plattsburgh, New York. (Pengisi daya lain terletak di Bentonville, Arkansas.) Di lokasi lain, mereka mengandalkan generator bergerak yang dapat membakar bahan bakar fosil untuk menghasilkan listrik. “Kami mencoba meminimalkan itu, tetapi ya, kami memiliki ketentuan itu, dan kami menggunakannya dalam penerbangan ini,” catat Clark.

Ferrier, salah satu dari dua pilot uji, mengatakan bahwa satu masalah mengemudi di mana dan bagaimana mereka mengisi daya adalah kinerja pesawat, yang katanya melebihi harapan mereka. “Jaringan pengisian daya kami sebenarnya berjarak sedikit lebih sedikit daripada yang kami buat saat ini,” katanya. “Pesawat itu sebenarnya mengungguli jaringan pengisian daya—jadi kami sebenarnya bisa menggunakan lebih banyak biaya kami sendiri, tetapi kami mendapatkan pesawat yang lebih baik dari yang kami harapkan, jadi kami harus melewatkan beberapa biaya.” Singkatnya: penerbangan yang lebih singkat akan memungkinkan mereka untuk menggunakan lebih banyak pengisi daya stasioner daripada solusi seluler mereka.

See also  Inilah tampilan paling detail dari Europa Jupiter

“Jaringan pengisian daya adalah hal yang berkembang, dan setiap minggu kami mendapatkan lebih banyak pengisi daya secara online,” tambah Clark.

Izin untuk perjalanan multi-negara ini—pesawat terbang melintasi enam negara bagian secara total—datang dalam bentuk sertifikat survei pasar dari FAA. Ini bukan penerbangan terpanjang di buku untuk pesawat listrik: antara 2015 dan 2016, sebuah pesawat bertenaga surya mengelilingi dunia.

Beta tidak bermaksud untuk mengoperasikan maskapai kargo atau penumpangnya sendiri; malah berencana membuat pesawat sendiri sehingga perusahaan seperti UPS bisa menggunakannya untuk membawa barang.

Untuk saat ini, pesawat Alia, setelah terbang lebih dari 1.400 mil, tetap berada di Arkansas. Itu akan berada di sebuah acara yang disebut UpSummit, dan akhirnya akan terbang kembali ke timur.

Tonton lebih lanjut tentang penerbangan, di bawah ini.