September 29, 2022

Sudah lebih dari 30 tahun sejak umat manusia terakhir kali mengirim satelit ke atmosfer Venus, tetapi sebuah perusahaan rintisan luar angkasa swasta berharap untuk mengakhiri jeda itu dengan meluncurkan penyelidikannya sendiri ke planet ini pada tahun 2023 untuk mencari kehidupan asing. Awal pekan ini, tim dari Rocket Lab menerbitkan makalah arsitektur misinya yang menguraikan rencana perusahaan untuk menjelajahi awan di atas Venus menggunakan roket Electron kecil yang diikat dengan nephelometer autofluorescing 1 kg, atau “alat untuk mendeteksi partikel tersuspensi di awan, ” berdasarkan Ars Technica.

“Pada bulan September 2020, para ilmuwan di MIT dan Universitas Cardiff mengumumkan bahwa mereka telah mengamati apa yang mungkin merupakan tanda-tanda kehidupan di awan tetangga planet kita, Venus. Pengamatan mereka menunjukkan adanya potensi fosfin, gas yang biasanya dihasilkan oleh organisme hidup. Pada tahun 2023, Rocket Lab mengirim misi pribadi pertama ke Venus untuk membantu mengumpulkan bukti lebih lanjut, ”sumpah perusahaan di situs webnya.

Bukti menunjukkan bahwa Venus pernah menyerupai Bumi dalam beberapa hal, dengan suhu berkisar antara 68-122 derajat Fahrenheit berkat keberadaan beberapa lautan dangkal. Sekitar 700 juta tahun yang lalu, “peristiwa pelapisan ulang” besar-besaran melepaskan sejumlah besar karbon dioksida ke atmosfer yang segera mengubah planet ini menjadi lingkungan yang sangat tidak ramah. Saat ini, Venus secara teratur mengalami tekanan permukaan yang menghancurkan dengan suhu yang secara teratur mencapai 900 derajat Fahrenheit, menjadikannya planet terpanas di tata surya kita. Namun, kondisi kehidupan mulai menyerupai Bumi sekitar 30 mil di atas permukaan planet, di situlah Rocket Lab berharap penyelidikan kecilnya akan tercapai.

Jika berhasil, satelit akan menghabiskan sekitar lima menit melewati jendela atmosfer Venus, selama waktu itu akan mengirimkan bacaannya kembali ke Bumi untuk dipelajari para ilmuwan. Dengan harapan mereka bahwa pembacaan ini berpotensi mengandung bukti baru yang menunjukkan keberadaan kehidupan mikroba yang tinggi di atas Venus. “Bahkan dengan kendala massa dan kecepatan data dan waktu yang terbatas di atmosfer Venus, sains terobosan adalah mungkin,” para ilmuwan Rocket Labs berpendapat dalam makalah misi terbaru mereka.

See also  Kapan dinosaurus punah? Fosil memberikan waktu yang tepat.

Rocket Lab adalah salah satu perusahaan penerbangan luar angkasa swasta yang kurang dikenal saat ini, tetapi itu kemungkinan akan berubah sangat cepat jika mereka dapat melakukan proyek ambisius tersebut.