September 27, 2022

Apakah ada cara yang lebih baik untuk memulai akhir pekan selain asteroid besar yang melintas?

Asteroid 2015FF diperkirakan akan melewati Bumi sekitar hari ini. Batu luar angkasa itu diperkirakan berdiameter 42 hingga 92 kaki, atau panjangnya seperti paus biru dewasa. Menurut NASA’s Jet Propulsion Laboratory’s Center for Near Earth Object Studies (CNEOS), 2015FF diperkirakan akan berada dalam jarak 2,67 juta mil dari Bumi pada pendekatan terdekatnya—jarak yang cukup kecil menurut standar ruang angkasa. 2015FF akan melaju lebih dari 20.512 mil per jam, yang mencatat waktu 27 kali lebih cepat dari kecepatan suara. Bukan kecepatan yang buruk untuk sesuatu yang begitu besar.

Para ilmuwan di CNEOS memberi label objek luar angkasa apa pun yang berada dalam jarak 120 juta mil dari Bumi sebagai “objek dekat Bumi” dan objek yang bergerak cepat dalam jarak 4,65 juta mil dianggap “berpotensi berbahaya.” Asteroid 2015FF termasuk dalam kategori yang berpotensi berbahaya ini, tetapi diperkirakan tidak akan menyebabkan kerusakan apa pun.

NASA saat ini menggunakan sistem yang disebut Asteroid Terrestrial-impact Last Alert System (ATLAS) untuk memetakan lokasi dan orbit sekitar 28.000 asteroid yang berbeda. ATLAS terdiri dari empat teleskop: satu di Chili, dan satu di Afrika Selatan, dan dua di Hawaii. Bersama-sama, mereka dapat memindai seluruh langit setiap 24 jam. Dalam lima tahun terakhir, ATLAS telah menemukan lebih dari 700 asteroid dekat Bumi dan 66 komet. Dua asteroid (2018 LA dan 2019 MO) menghantam Bumi pada tahun 2018 dan 2019 dalam tahun TK tanpa menyebabkan kerusakan apa pun.

Dengan teknologi pemetaan kosmik ini, NASA telah memperkirakan potensi lintasan semua objek dekat Bumi di luar akhir abad ini. Menurut NASA, Bumi tidak menghadapi bahaya yang diketahui dari tabrakan asteroid bencana setidaknya selama 100 tahun ke depan.

See also  Para ilmuwan menemukan karbon dioksida di atmosfer planet ekstrasurya

Namun, jika ramalan kiamat asteroid berubah menjadi lebih buruk, badan antariksa di seluruh dunia sedang mengembangkan teknik defleksi potensial. Pada November 2021, NASA memilih asteroid tidak berbahaya bernama Dimorphos sebagai objek uji untuk misi Double Asteroid Redirection Test (DART). Pesawat ruang angkasa DART berpotensi menjatuhkan Dimorphos dari jalurnya musim gugur ini, menggunakan teknik penabrak kinetik.

Badan Antariksa Nasional China (CNSA) juga dalam tahap awal mencoba tangannya di defleksi asteroid. CNSA berencana meluncurkan 23 roket Long March 5 ke Bennu, sebuah asteroid yang berbobot 85,5 juta ton dan akan menjadi bencana besar jika pernah bertabrakan dengan Bumi.