September 27, 2022

Abstract globe background

Memetik tomat matang, mentimun, dan kepala selada sepanjang tahun di apartemen Anda terdengar seperti mimpi baik untuk kentang sofa dan penghobi tanaman hias. Berkat budidaya hidroponik, ini dimungkinkan, bahkan tanpa bermain berjam-jam di Stardew Valley atau Terrarium.

Budidaya hidroponik, metode bercocok tanam di air yang kaya nutrisi alih-alih tanah, bukanlah mode yang lewat. Menurut satu perkiraan pasar baru-baru ini, industri skala komersial bernilai $9,5 miliar pada tahun 2020 dan dapat berlipat ganda pada tahun 2028.

Dan semakin banyak kit hidroponik do-it-yourself—mulai dari model sederhana hingga model minimalis yang ramping—tersedia untuk dibeli. Dan mereka tampaknya telah mendapatkan popularitas di kalangan konsumen selama tahun pertama pandemi; AeroGrow, yang membuat set hidroponik bermerek AeroGarden, mengalami peningkatan pendapatan 107 persen dari kuartal ketiga 2020 dari tahun sebelumnya.

Tetapi apakah jumlah listrik dan air yang dibutuhkan untuk memelihara dan memanen yang menghasilkan tanpa tanah di dapur Anda berkelanjutan dibandingkan dengan budidaya tradisional atau komersial? Untuk beberapa sayuran, jawabannya mungkin tidak.

Tanaman tertentu pada dasarnya lebih cocok untuk budidaya hidroponik di rumah daripada yang lain — artinya Anda tidak perlu menghabiskan sumber daya selama berbulan-bulan atau bertahun-tahun sebelum Anda melihat hasil kerja Anda.

Seringkali hal pertama yang orang tanyakan kepada Angelo Kelvakis, direktur penelitian dan pengembangan dan ahli hortikultura di perusahaan berkebun hidroponik Rise Gardens, adalah apakah mereka dapat menanam pohon alpukat di rumah mereka.

“[Avocado trees] membutuhkan waktu bertahun-tahun untuk mengolahnya, mereka sangat besar, dan mereka menggunakan berton-ton air dan sumber daya lainnya, berton-ton cahaya,” jelasnya. “Ketika Anda masuk ke alam buah-buahan, Anda sudah berada di air keruh.”

Dia mengatakan bahwa produk yang hampir seluruhnya terdiri dari air, seperti buah beri, secara alami membutuhkan banyak air selama masa pertumbuhannya. Tetapi masalah yang lebih besar adalah bahwa tanaman berbuah membutuhkan ruang dan perhatian, sehingga operasi skala komersial memiliki peluang sukses yang lebih baik karena mereka memiliki lebih banyak ruang fisik, sistem budidaya khusus tanaman, dan pekerja yang cukup untuk mengikuti pertumbuhan.

See also  Para ilmuwan sedang merekonstruksi apa yang dilihat paus purba

[Related: Build a DIY garden you can bring on the road.]

Misalnya, kangkung adalah tanaman lain yang sulit tumbuh dalam pengaturan hidroponik di rumah, kata Kelvakis, karena varietas yang dapat dimakan dapat tumbuh setinggi tiga kaki dan lebar beberapa kaki di lahan tanah. Tetapi menanam varietas kerdil yang lebih kecil dari tanaman ini dengan struktur akar yang dapat diatur dapat mengatasi kekhawatiran ini.

“Masalah muncul ketika orang ingin menanam varietas non-kerdil,” jelasnya. “Tanaman ini akan dengan cepat mengatasi sistem dalam ruangan apa pun dan dapat menyebabkan masalah dengan pipa ledeng, tumbuh menjadi lampu, dan serasah daun berserakan di sekitar unit Anda.” Dan, tentu saja, tanaman apa pun yang biasanya tumbuh di tanah, seperti wortel atau lobak, bukanlah pilihan yang bagus untuk lingkungan budidaya yang bebas tanah.

Tetapi untuk sebagian besar, para ahli mengatakan, tanaman seperti tomat, sayuran berdaun paling kecil, dan jenis herbal tertentu yang dibudidayakan di rumah dalam pengaturan hidroponik menggunakan lebih sedikit air daripada tanaman yang ditanam di lapangan.

“Produk yang ditanam di rumah kaca bisa 10 hingga 15 kali lebih efisien dibandingkan dengan [produce] tumbuh di kondisi lapangan dalam hal efisiensi penggunaan air,” kata Murat Kacira, direktur Pusat Pertanian Lingkungan Terkendali Universitas Arizona. “Misalnya, mungkin diperlukan sekitar satu galon atau kurang dari satu galon air untuk satu kepala selada tumbuh di [commercial or at-home] sistem rumah kaca, dibandingkan dengan 10 hingga 15 galon air per kepala selada yang ditanam [in a field.].”

Tomat yang ditanam secara hidroponik juga tampak lebih mahir dan efisien dengan asupan airnya daripada tomat yang ditanam di tanah, menurut sebuah penelitian yang diterbitkan tahun lalu di Ilmu Hortikultura. Tanaman tomat yang ditanam dalam sistem hidroponik mengalami lebih sedikit penguapan dari daunnya. Para penulis menulis bahwa tanaman hidroponik mengkonsumsi air lebih efisien daripada tanaman yang ditanam di tanah namun menghasilkan jumlah dan kualitas buah yang kurang lebih sama.

See also  Siput raksasa menyerbu Florida | Ilmu pengetahuan populer

Tetapi bagaimana dengan penggunaan listrik yang diperlukan untuk membuat lampu tumbuh Anda bersinar atau pompa sirkulasi air Anda berputar? Mulailah dengan menggunakan sumber energi yang paling jelas: matahari. Pakar industri hidroponik mencatat bahwa pengaturan hidroponik tidak selalu membutuhkan lampu tumbuh dan masih bisa memanfaatkan sinar matahari alami; microgreens, misalnya, dapat tumbuh hanya dengan cahaya sekitar di rumah Anda.

“Anda tidak bisa mengalahkan matahari; matahari adalah hal terbaik yang pernah ada, karena begitulah semua tanaman [evolved],” kata Kelvakis. Tetapi tanaman dengan fotoperiode panjang—persyaratan paparan sinar matahari yang lebih lama—atau yang membutuhkan sinar matahari lebih intens daripada yang dinikmati area Anda akan membutuhkan lampu tambahan untuk memenuhi kebutuhannya.

Namun, AC adalah pertimbangan lain untuk listrik yang dihabiskan oleh budidaya tanaman hidroponik dalam ruangan. Bahkan petani komersial “belum benar-benar memecahkan kode” pada biaya energi, kata Jacob Pechenik, salah satu pendiri perusahaan sistem hidroponik di rumah Lettuce Grow.

“Anda menyalakan semua lampu, tetapi kemudian Anda juga memiliki ruang panas yang Anda butuhkan untuk mendinginkan, jadi Anda harus mendapatkan aliran dan sirkulasi udara dan saat itulah kebutuhan daya menjadi sangat tinggi,” tambah Pechenik.

Tetapi dengan sistem hidroponik rumah dalam ruangan, jika Anda memiliki unit AC yang berfungsi baik untuk kebutuhan pribadi Anda, Anda mungkin tidak memerlukan daya pendinginan tambahan, kata Kelvakis.

Faktor lingkungan lainnya juga harus dipertimbangkan terhadap kebutuhan energi yang jauh lebih tinggi untuk budidaya dalam ruangan, kata Deane Falcone, kepala petugas ilmiah di Crop One, sebuah perusahaan pertanian vertikal.

Dia menjelaskan bahwa kondisi cuaca yang semakin ekstrem, seperti gelombang panas yang berkepanjangan atau badai hujan besar dan genangan, yang terkait dengan perubahan iklim tidak secara langsung berdampak pada budidaya tanaman dalam ruangan seperti halnya pada tanaman yang ditanam secara tradisional.

See also  Cara membuat es teh di rumah dengan 3 cara menyeduh

“Ketidakpastian dan variabilitas cuaca semacam itu [with outdoor growing] harus diimbangi dengan keandalan yang kami dapatkan dari pertumbuhan dalam ruangan, termasuk di rumah Anda sendiri,” kata Falcone. “Jadi, Anda mungkin tidak akan menyediakan semua makanan untuk keluarga Anda dari sistem pertumbuhan dalam ruangan Anda, tetapi Anda akan selalu memiliki sesuatu dengan kualitas yang layak.”

[Related: Vertical farms are finally branching out.]

Menanam tanaman di dalam ruangan menghilangkan paparan tanaman terhadap hama, penyakit, atau tanah yang tercemar. Itu membuat budidaya tanaman di luar ruangan secara keseluruhan kurang efisien.

Paparan semacam ini memengaruhi daya makan dan daya tarik produk—faktor penting yang perlu dipertimbangkan ketika ingin meminimalkan limbah makanan, tambah Falcone. Misalnya, dia menjelaskan bahwa konsentrasi bakteri yang rendah hingga tidak ada pada daun selada yang ditanam di dalam ruangan berarti “menambahkan dua hingga tiga minggu ke umur simpan, jadi Anda mungkin akan [have time to] selesai mengkonsumsinya.”

“Tanaman yang ditanam di [hydroponic] sistem rumah kaca atau vertikal [hydroponic] sistem pertanian, saat ini, diproduksi dalam kondisi yang optimal,” kata Kacira. “Hasil rendemen, serta atribut kualitas dimaksimalkan memenuhi harapan konsumen dalam hal ukuran, warna, tekstur, rasa, kandungan nutrisi, semuanya.”

Namun, Kacira mengatakan sementara penggunaan listrik per pembangkit mungkin serupa antara rumah dan pengaturan komersial, “apa yang dapat Anda capai dengan produk yang berasal dari pengaturan komersial mungkin sedikit berbeda dalam hal atribut hasil dan kualitas.” Pengalaman dan perhatian seorang penanam rumah juga akan berperan. Jadi jika Anda bertekad untuk mendirikan taman hidroponik dalam ruangan, inilah saatnya untuk benar-benar berkomitmen untuk memanfaatkan jempol hijau Anda.