September 24, 2022

Artikel ini awalnya ditampilkan di Lapangan & Aliran.

Pada tahun 2015, fotografer profesional Kerry Wix sedang memancing di Danau Dale Hollow di Tennessee ketika dia melihat seekor ular air utara besar yang tampaknya berjuang untuk menarik dirinya keluar dari air ke saluran pembuangan beton. Tidak peduli seberapa keras ia meronta-ronta, ular itu sepertinya tidak bisa bergerak. “Saya tidak tahu apa yang sedang terjadi, tetapi Anda tahu saya: Saya selalu membawa kamera,” kata Wix kemudian F&S editor berburu Will Brantley. Wix mencelupkan GoPro ke bawah permukaan dan mengungkapkan apa yang dimakan ular itu—secara harfiah, ternyata.

Seekor kura-kura gertakan biasa menjepit ekor ular di antara rahangnya yang kuat. Cakar depan kura-kura itu mencabik-cabik daging dari ular yang sedang berjuang itu. Ular itu mampu menjulurkan kepalanya ke atas permukaan untuk bernapas, bahkan mengacungkan taringnya dengan mengancam ke arah kamera pada satu titik, tetapi ia tidak punya cara untuk melepaskan diri dari cengkeraman kakap. Nyatanya, ketika ular itu menjauh sejenak dari kura-kura—yang sejenak disibukkan dengan menelan sepotong besar daging ular itu—ia tidak memiliki kekuatan untuk berenang. Kura-kura itu dengan cepat menerkam ekor yang hancur itu dengan menjentikkan rahangnya dan kembali makan. Akhirnya, kakap itu menyelinap kembali ke tempat persembunyiannya di bawah batu yang menjorok dengan ular pendiam di rahangnya. Field & Stream memposting video insiden tersebut di halaman Facebook kami, yang telah ditonton lebih dari 5 juta kali.

Seorang ahli kura-kura memecah video epik

Dustin Garig, pengawas biologi dalam program keanekaragaman satwa liar untuk Departemen Margasatwa dan Perikanan Louisiana, mengatakan video itu menawarkan pandangan yang tidak biasa ke dalam perilaku predator penyu gertakan biasa. “Ini sangat langka untuk ditangkap di film karena penyu gertakan menghabiskan sekitar 90 persen hidup mereka di bawah air,” kata Garig. “Anda mungkin melihat seseorang menyeberang jalan sesekali atau mungkin seorang nelayan menangkapnya, tetapi biasanya, Anda tidak melihat orang-orang ini.”

See also  Bisakah reptil dan amfibi memegang kunci awet muda?

Para ilmuwan telah lama mengetahui bahwa kakap adalah omnivora yang mendapatkan sebagian besar makanan mereka dari hewan air. Studi isi perut mereka telah menemukan ikan, berudu, katak, burung (termasuk bebek), ular, dan kura-kura lainnya. Tapi mereka tidak tahu banyak tentang bagaimana kura-kura gertakan memakan makhluk-makhluk semacam itu. “Tentu, orang telah menemukan ular di perut kura-kura, tetapi saya lebih mungkin berasumsi bahwa ular itu mati ketika kura-kura menemukannya,” kata Garig. “Anda tidak perlu berasumsi bahwa ia mampu menjatuhkan ular seperti ini. Saya biasanya tidak berpikir untuk menjentikkan kura-kura secara aktif mengejar ular besar. Ini adalah salah satu kura-kura yang ambisius.”

Garig memperkirakan cangkang kura-kura itu panjangnya sekitar satu kaki dan beratnya 18 hingga 20 pon. Penyu gertakan dewasa sekitar 11 hingga 13 tahun. Yang ada di video itu adalah orang dewasa yang diperkirakan Garig berusia sekitar 15 tahun. Ular air utara dewasa memiliki panjang antara 2 dan 4-1/2 kaki, dan yang ditangkap kakap panjangnya sekitar 4 kaki. Kakap biasa dan ular air utara biasanya ditemukan di sepanjang tepi air.

Video tersebut hanya menangkap sebagian kecil dari apa yang dikatakan Wix sebagai perjuangan setidaknya selama 30 menit antara kedua makhluk tersebut. Garig mengatakan ular itu kemungkinan tertarik dengan keributan nelayan yang menjatuhkan umpannya ke dalam air dan mendekat untuk menyelidiki. “Itu mungkin mencari makanan yang mudah, dan kura-kura itu berjongkok di bawah ceruk yang ditunjukkan dalam video,” jelasnya. “Snappers adalah predator penyergap. Mereka berbaring rendah di lumpur dan sering memiliki ganggang yang tumbuh di punggung mereka, jadi mereka berkamuflase. Ular itu mungkin berenang melewatinya, dan ikan kakap itu bisa bergoyang keluar dan meraih ekornya.”

See also  Mengapa China sepertinya tidak bisa berhenti dari batu bara

Serangan awal itu terbukti penting. “Ular air yang sehat cukup cepat untuk melarikan diri dari kura-kura yang patah, tetapi ekornya terluka,” kata Garig. “Bahkan, ular ini mungkin akan mati bahkan jika dia melarikan diri, dan kura-kura akan menemukannya kemudian dan memakannya. Begitu kakap menangkapnya dengan rahangnya yang kuat, tidak banyak yang bisa dilakukan ular itu.”

Penyu gertakan membunuh mangsa besar jarang dan mendapatkan pemandangan bawah air bahkan lebih jarang karena kakap sering hidup di air keruh. “Ini tidak sering terjadi. Saya akan mengatakan ini adalah predasi yang agak tidak biasa untuk kura-kura gertakan karena sebagian besar makanan mereka adalah ikan dan amfibi, ”kata Garig. “Tapi mereka adalah pengumpan oportunistik, jadi jika mie daging raksasa ini datang berenang, dan mereka dapat mengambilnya, mereka akan mencoba untuk mengambilnya. Begitu kakap menjadi sebesar ini, mereka pada dasarnya tidak memiliki pemangsa, jadi mereka bisa sangat berani.”