September 26, 2022

Untuk hewan yang tinggal di hutan Oregon barat, batang kayu di seberang sungai dapat bertindak seperti Main Street. Video yang diambil oleh sepasang ahli ekologi di Oregon State University (OSU), diterbitkan awal bulan ini di jurnal Keanekaragaman Hayati dan Konservasitunjukkan lusinan spesies menggunakan kayu gelondongan dari proyek restorasi sungai untuk makan, bersolek, dan berjalan.

“Kami pikir ini adalah peran tersembunyi dari kayu besar,” kata Ivan Arismendi, ahli ekologi sungai di OSU dan rekan penulis studi tersebut. “Semua orang yang perlu menyeberang akan menggunakannya, jadi itu menciptakan konsentrasi hewan.”

Sungai-sungai di Amerika Utara dulunya penuh dengan pohon-pohon yang tumbang secara alami. Sebuah kemacetan kayu di Bellingham, Washington, dihapus oleh penjajah pada tahun 1877, panjangnya tiga perempat mil, dan sangat kuno sehingga pohon-pohon tumbuh di atas kayu yang tumbang. Selama hampir seratus tahun, perusahaan kayu, pemilik tanah, dan bahkan Korps Insinyur Angkatan Darat mengeluarkan kayu dari sungai untuk mempercepat perjalanan, atau hanya karena terlihat berantakan.

[Related: America thrived by choking its rivers with dams. Now it’s time to undo the damage.]

Tetapi kayu gelondongan itu juga menyediakan habitat penting bagi ikan—khususnya salmon muda, yang membutuhkan air dingin dan terlindung untuk bertahan hidup di masa mudanya. Jadi mulai tahun 1980-an, pengelola lahan mulai menempatkan kayu kembali ke sungai, berharap untuk memulihkan beberapa habitat yang hilang itu.

Ahli ekologi OSU menggunakan kamera yang diaktifkan dengan gerakan untuk mengamati dunia di atas 11 kemacetan kayu yang dipulihkan, dan menemukan bahwa kayu tersebut berfungsi lebih dari sekadar komunitas akuatik hutan. Bobcats, puma, beruang, coyote, dan banyak lagi semuanya melintasi batang kayu, dan berang-berang, kingfisher, dan elang menggunakan ruang itu untuk beristirahat dan berburu.

See also  Menara surya menghasilkan bahan bakar penerbangan yang berkelanjutan

“Dalam ekologi, kami menggunakan ide koridor,” kata Arismendi. “Anda memiliki struktur tertentu yang memungkinkan hewan untuk terhubung.” Hewan hutan mungkin menempel di tepi sungai yang semak untuk bergerak melalui dataran, sementara daerah alami mungkin berfungsi sebagai koridor melalui lahan pertanian. Dan karena habitat telah terfragmentasi oleh jalan, pinggiran kota, dan pertanian, para konservasionis semakin mencari cara untuk menghubungkan ekosistem.

Kamera dipasang di lokasi proyek restorasi di Rock Creek, sekitar satu setengah jam di selatan Portland. Pada tahun 2008, kota terdekat Corvallis, Oregon, menempatkan tiang kayu di sungai untuk menangkap kayu apung, menciptakan kemacetan kayu baru. Bertahun-tahun kemudian, kemacetan itu telah tumbuh dengan lapisan lumut yang tebal, dan mulai menjebak tanah dan kerikil.

Antara Juni 2020 dan Juni 2021, para ahli ekologi, yang dipimpin oleh Ezmie Trevarrow, seorang sarjana OSU yang sekarang berada di University of Georgia, merekam video lebih dari 2.000 hewan. Dari sekitar 40 spesies yang didokumentasikan para peneliti, sebagian besar relatif umum, jika tidak selalu mudah dikenali. Daftar itu termasuk rakun, rusa bagal, kingfishers, dan posum.

Di hutan berlumut di Oregon barat, proyek restorasi sungai menjadi koridor bagi hewan.

Tetapi kayu gelondongan juga menarik spesies yang lebih langka, termasuk elang emas, burung pemangsa raksasa yang biasanya hidup di Oregon timur yang kering. “Ini sangat tidak biasa,” kata Arismendi. “Kami berkonsultasi dengan beberapa ahli elang di US Geological Survey, dan mereka sangat bersemangat. Mereka seperti, ‘apa yang mereka lakukan di sana?’”

Sementara itu, hewan yang lebih kecil, termasuk seekor tikus, menggunakan kayu gelondongan bahkan ketika sungai cukup tinggi untuk menutupi kayu gelondongan, menunjukkan bahwa itu berfungsi sebagai penyeberangan terakhir.

“Ini adalah kayu gelondongan yang mengapung di sungai berarus tinggi, dan mereka hanya berjalan terus dan menyeberang ke sana,” kata Arismendi. “Jadi salah satu pilihannya adalah: Mereka bisa melarikan diri dari pemangsa. Pilihan lainnya adalah: Mereka mungkin memiliki habitat mencari makan di satu sisi, dan mereka mungkin memiliki sarang di sisi lain.” Para peneliti tahu sesuatu yang menarik sedang terjadi dengan penyeberangan berisiko, tetapi mereka tidak tahu apa.

See also  Bagaimana melindungi anak-anak dalam gelombang panas

“[The logs] dapat menghubungkan habitat yang sebelumnya sebagian besar tidak terhubung dengan banyak spesies ini,” kata Arismendi. “Kita berbicara tentang hewan pengerat yang sangat kecil dan mamalia yang lebih kecil yang sekarang dapat menyeberang dengan aman.”

Lima dekade penelitian tentang hutan tua telah menunjukkan bahwa kompleksitas lanskap yang membuat mereka menjadi habitat yang kaya. Dan terkadang, kerumitan itu bermuara pada sesuatu yang sederhana seperti memiliki tempat untuk menyeberangi sungai.