October 6, 2022

Insinyur di Massachusetts Institute of Technology telah mengembangkan robot seukuran serangga yang dapat menyala dan terbang. Pikirkan kunang-kunang, tetapi dengan apa yang oleh pencipta robot disebut “otot buatan lembut electroluminescent untuk terbang.” Cahaya mereka, yang menawarkan cara bagi para peneliti untuk melacak robot, suatu hari nanti dapat membuat mesin itu berguna untuk misi pencarian dan penyelamatan. Di lokasi berbahaya, robot bisa memberi sinyal bantuan dengan menyalakan lampu mereka.

Biasanya sulit bagi robot sekecil itu untuk mengirimkan informasi. “Jika Anda memikirkan robot skala besar, mereka dapat berkomunikasi menggunakan banyak alat yang berbeda—Bluetooth, nirkabel, dan lain-lain. Tetapi untuk robot kecil yang dibatasi daya, kami dipaksa untuk memikirkan mode komunikasi baru, ”jelas profesor MIT Kevin Chen, yang merupakan penulis senior laporan baru-baru ini yang menjelaskan mesin, dalam siaran pers tentang proyek tersebut.

Ketika Chen menggambarkan robot-robot ini sebagai “kecil”, maksudnya mereka hanya sedikit lebih berat daripada penjepit kertas. Tim peneliti yang sama merancang sayap unik mereka, terbuat dari bahan seperti karet dan elektroda, yang mengepak saat diberi tegangan.

[Related: A tiny crabby robot gets its scuttling orders from lasers]

Para peneliti memasukkan partikel seng sulfat electroluminescent untuk menerangi otot-otot buatan saat dialiri listrik. Ketika robot dioperasikan pada frekuensi tinggi, partikel seng sulfat menjadi sangat hidup—dan, karena partikel meningkatkan berat robot hanya 2,5 persen, mereka tidak akan mengganggu cara mesin terbang.

Begitu mereka menguasai dasar-dasarnya, tim bereksperimen dengan warna berbeda dan bahkan lampu berpola. Mereka juga mulai menjalankan uji terbang, menggunakan lampu untuk melacak robot melalui kamera iPhone dan program komputer yang dirancang khusus. Karena robot sangat ringan, mereka tidak dapat membawa sensor, yang sebelumnya membatasi kemampuan peneliti untuk mengujinya di luar lab. Menambahkan lampu adalah “langkah besar” untuk menerbangkan robot di luar ruangan, karena sekarang mereka dapat lebih mudah dilacak.

See also  Air Company meluncurkan bahan bakar jet berkelanjutan

Di masa depan, para peneliti berharap untuk meningkatkan robot dan sistem pelacakan gerak untuk memungkinkan pemantauan waktu nyata yang ditingkatkan. Mereka juga mencoba untuk mereproduksi kemampuan kunang-kunang hidup: Serangga menyalakan dan mematikan lampu dalam penerbangan untuk berkomunikasi satu sama lain.

Anda dapat melihat bug robot beraksi dalam video singkat di bawah ini: