September 24, 2022

Gelombang panas yang memecahkan rekor di AS telah mempengaruhi hampir sepertiga populasi pada Senin. Gelombang menghanguskan Barat Daya Amerika dan sekarang menuju Pantai Timur. Pekan lalu, suhu mencapai hingga 123 ° F di Death Valley California dan 100 ° F di Las Vegas. Hingga Kamis, gelombang panas diperkirakan akan menyebabkan kebakaran hutan dan risiko badai petir dan tornado yang lebih besar, Layanan Cuaca Nasional memperingatkan.

Gelombang panas terjadi ketika cuaca panas yang tidak biasa berlangsung setidaknya selama dua hari. Dalam hal ini, tekanan atmosfer yang tinggi telah menjebak udara panas yang bergerak ke daratan dari Samudra Pasifik. Seperti tutup yang tertutup, lapisan udara atas telah mendorong udara panas kembali ke bawah, menciptakan “kubah panas” yang mencegah keluarnya udara laut. Kubah panas menghentikan pembentukan awan, sehingga kecil kemungkinan hujan atau tutupan awan menghalangi panas terik matahari.

“Ini adalah jenis pengaturan yang khas ketika Anda memiliki gelombang panas,” Robert Oravec, seorang ahli meteorologi di National Weather Service, mengatakan The New York Times. “Ketika jenis pola ini berkembang, Anda cenderung memiliki udara yang mereda, dan udara yang mereda menghangatkan atmosfer. Dan Anda bisa mendapatkan suhu yang sangat hangat.”

Di tengah pemanasan global, gelombang panas yang parah akan segera menjadi norma musim panas—dan akan melebihi gelombang yang dialami dalam dua dekade terakhir. “Perubahan iklim meningkatkan frekuensi dan intensitas gelombang panas di seluruh dunia, memiringkan skala ke arah suhu yang lebih hangat,” Brandon Miller, seorang ahli meteorologi dan ahli iklim, mengatakan kepada CNN.

[Related: How to stay cool if you lose power during a heatwave]

Saat gelombang panas bergerak ke timur, lebih dari 100 juta orang Amerika, seperti mereka yang tinggal di Chicago dan Memphis, telah menerima peringatan panas atau nasihat panas. Ini karena suhu diperkirakan akan naik dari 10°F menjadi 30°F di atas normal.

See also  Sebuah kisah dari era awal tenaga angin

“Bahkan kota-kota timur sejauh Charlotte dan Raleigh, Carolina Utara, akan menggoda dengan rekor suhu tinggi dan pembacaan tiga digit minggu ini,” Dan Pydynowski, seorang ahli meteorologi untuk Accuweather, mengatakan kepada Amerika Serikat Hari Ini.

Panas yang ekstrem dapat menyebabkan penyakit terkait panas dan bertanggung jawab atas lebih dari 600 kematian setiap tahun. Layanan Cuaca Nasional di Phoenix, di mana suhu mencapai 115 ° F derajat, menulis di Twitter bahwa “panas adalah pembunuh nomor 1 terkait cuaca di AS dan AZ, jadi ambil tindakan yang tepat untuk melindungi diri Anda dari panas.”

Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit menyarankan untuk tinggal di dalam rumah sebanyak mungkin selama gelombang panas dan minum banyak air, bahkan ketika Anda tidak merasa haus. Jika Anda harus pergi ke luar, gunakan tabir surya dan kenakan pakaian longgar berwarna terang. Pacu diri Anda saat berada di bawah sinar matahari, dan mintalah seorang teman atau anggota keluarga memeriksa Anda untuk memastikan Anda baik-baik saja.