October 6, 2022

Prakiraan cuaca akhir pekan terlihat berawan dengan kemungkinan hujan puing-puing antariksa. Pada 24 Juli, China meluncurkan roket Long March 5B untuk membawa modul laboratorium untuk stasiun luar angkasa Tiangong yang saat ini sedang dibangun. Saat jatuh kembali ke Bumi, para astronom memperkirakan badan roket seberat 23 ton itu akan pecah menjadi potongan-potongan yang cukup besar untuk bertahan di atmosfer. Sekitar 75 persen dari pendaratan darurat itu seharusnya berada di air, gurun, atau hutan, sehingga tidak mungkin membahayakan seseorang atau merusak properti apa pun. Tetapi lintasan yang tepat tidak sepenuhnya diketahui.

Peluncuran minggu lalu adalah ketiga kalinya China menggunakan model roket Long March 5B sejak memulai debutnya di landasan pada tahun 2020. Dalam penerbangan pertama, seluruh tahap inti utama roket mencapai orbit rendah, memungkinkan gesekan atmosfer menyeretnya kembali ke Bumi. dan menghancurkan sebagian besar bagian.

Ini bukan pertama kalinya China bertanggung jawab atas jatuhnya sampah antariksa. Pada Mei 2021, pendorong kedua peluncuran roket Long March 5B mendarat di Samudra Hindia dekat Maladewa, tetapi tidak menyebabkan cedera. Dalam insiden tahun sebelumnya, sisa-sisa Long March 5B yang terpisah menghantam Pantai Gading, menyebabkan kerusakan pada beberapa bangunan di negara Afrika. Alasan kedua peristiwa itu begitu mengganggu kemungkinan karena model roket tidak dirancang untuk membuang dirinya sendiri dan memiliki akses masuk kembali yang terkontrol.

[Related on PopSci+: How harpoons, magnets, and ion blasts could help us clean up space junk]

NASA dan badan antariksa lainnya telah melalui uji coba dan kesengsaraan serupa, tetapi sejak itu mengambil langkah ekstra dengan desain roket mereka untuk meminimalkan puing-puing ruang angkasa yang besar agar tidak jatuh kembali ke planet asal. AS telah mengkritik kelalaian China dan tidak bertanggung jawab untuk menjaga kondisi aman di orbit dan di atmosfer. “Negara-negara penjelajah antariksa harus meminimalkan risiko terhadap orang dan properti di Bumi dari masuknya kembali objek-objek luar angkasa dan memaksimalkan transparansi mengenai operasi tersebut,” kata administrator NASA Bill Nelson dalam sebuah pernyataan pers setelah badai api Long March 5B pada Mei 2021. jelas bahwa China gagal memenuhi standar yang bertanggung jawab mengenai puing-puing luar angkasa mereka.”

See also  Sains paling konyol dari penghargaan Hadiah Nobel Ig 2022

Menanggapi kritik, China menuduh pejabat Amerika melebih-lebihkan kemungkinan inti roket saat ini jatuh bebas kembali ke Bumi. “AS dan beberapa negara lain telah meningkatkan pendaratan puing-puing roket China selama beberapa hari terakhir,” kata Hua Chunying, juru bicara senior di Kementerian Luar Negeri China. Waktu New York. “Sampai saat ini, tidak ada kerusakan akibat puing-puing pendaratan yang dilaporkan. Pakar AS menempatkan kemungkinan itu kurang dari satu dalam satu miliar. ”

[Related: What happens when a rocket hits the moon? It’s not always what astronomers predict.]

Long March 5B terbaru diperkirakan akan jatuh segera setelah 30 Juli. Para astronom menempatkan risikonya cukup rendah dengan kemungkinan satu banding 230 seseorang tertabrak atau terbunuh dari puing-puing yang jatuh. Namun, kemungkinannya lebih tinggi daripada risiko satu dari 10.000 yang biasa dihancurkan oleh sampah luar angkasa di darat. “Kasus terburuk dalam peristiwa ini akan menjadi kurang serius daripada serangan rudal jelajah tunggal yang telah kita lihat setiap hari dalam perang Ukraina, jadi mari kita letakkan dalam beberapa perspektif di sini,” Jonathan McDowell, seorang astrofisikawan dan pelacak satelit Pusat Astrofisika Harvard-Smithsonian, mengatakan selama siaran langsung media sosial 28 Juli.

Saat ini, inti roket diperkirakan akan membuat dampak di daerah terpencil dengan panjang 1.240 mil dan lebar 44 mil. Para astronom akan memiliki lebih banyak jawaban di situs pendaratannya ketika semakin dekat untuk masuk kembali.