September 29, 2022

Pada 13 Juli, Merlin Labs Boston mengumumkan bahwa mereka akan bekerja dengan Angkatan Udara AS untuk menambah otonomi pada pesawat angkut kargo C-130J Super Hercules. Teknologi Merlin adalah sejenis kopilot otomatis canggih, yang dirancang untuk mengambil alih tanggung jawab satu anggota awak dalam penerbangan sambil diawasi oleh pilot manusia. Jika teknologi memberikan seperti yang dijanjikan, itu akan memungkinkan pesawat yang biasanya terbang dengan dua pilot manusia untuk beroperasi hanya dengan satu, dan bahkan dapat memungkinkan pesawat satu tempat duduk untuk terbang sepenuhnya secara mandiri.

Pada hari yang sama ketika Merlin mengumumkan kemitraannya dengan Angkatan Udara, ia juga mengumumkan pendanaan putaran kedua sebesar $105 juta, yang dikombinasikan dengan putaran pertama berarti perusahaan memiliki landasan pacu senilai $130 juta untuk mengembangkan teknologinya. (Dalam istilah Angkatan Udara, $130 juta adalah uang yang cukup untuk membeli satu F-35A dan memiliki sisa uang receh.)

Pendanaan ini, kata CEO Merlin Labs Matthew George, akan membantu perusahaan terus mengembangkan “pilot yang paling mampu, teraman dan fleksibel di dunia, yang pada akhirnya akan memungkinkan pesawat yang sangat besar untuk terbang dengan awak yang berkurang dan pesawat kecil untuk terbang tanpa awak.”

Ketika George mengatakan “pilot,” dia bersungguh-sungguh, menggambar perbedaan antara autopilot tradisional dan produk Merlin, cara memiliki cruise control di dalam mobil berbeda dari memiliki pengemudi. Itu berarti tidak hanya mempertahankan arah dalam penerbangan, tetapi juga melakukan lepas landas dan mendarat, menanggapi tantangan seperti turbulensi dan badai yang datang, dan bahkan berbicara dengan pengatur lalu lintas udara.

Sementara pilot semacam itu mungkin menyulap gambar robot humanoid yang duduk di kursi kapten (atau, untuk generasi tertentu, alat tiup konyol dari komedi 1980 Pesawat terbang!) Pilot Merlin adalah perangkat lunak, dicolokkan ke pesawat. Perangkat lunak ini akan menerima jenis informasi sensor yang sama seperti yang dilakukan pilot, meskipun akan mendapatkannya secara langsung sebagai data daripada harus membacanya dari tampilan instrumen.

See also  9 tips untuk membuat rumah Anda menjadi ruang yang lebih santai

[Related: This company is retrofitting airplanes to fly on missions with no pilots]

Pilot Merlin adalah “kotak yang masuk ke pesawat,” kata George. “Tergantung pada pesawatnya, kami memiliki banyak antarmuka berbeda yang memungkinkan pilot Merlin dan intelijen Merlin untuk dapat pergi dan mengontrol permukaan pesawat.”

Ini mungkin tidak memiliki tangan literal pada kuk yang mengendalikan roll, pitch, dan yaw, tetapi ini dimaksudkan untuk mengarahkan pesawat dengan cara melewatkan antarmuka fisik dan langsung menuju kontrol listrik. Atau, pada pesawat tua yang tidak fly-by-wire, memasang pilot Merlin berarti menambahkan servos dan aktuator agar sistem dapat bekerja dengan pesawat.

Karena teknologi ini masih dalam pengembangan, George mengatakan perusahaan mempekerjakan ilmuwan faktor manusia untuk mencari tahu hubungan terbaik antara pilot-in-a-box Merlin dan pengawas manusia. Tetapi bahkan pada tahap ini, perangkat diatur sehingga pilot manusia dapat memantau apa yang dilakukan pilot Merlin, dengan cara yang sama seperti seorang instruktur penerbangan akan mengawasi siswa co-pilot.

“Kami belum mengumumkan bagaimana kami akan melakukannya,” kata George. “Anda dapat mengasumsikan perangkat jenis tablet, di mana pilot manusia dapat memantau sistem untuk memahami apa yang dilakukan sistem. Jika pilot manusia tidak menyukai apa yang dilakukan sistem, mereka akan dapat mengambil alih pesawat.”

Selain mengoperasikan pesawat secara mekanis, agar pilot Merlin berfungsi seperti pilot manusia, ia perlu mengambil dan mengikuti perintah dari kontrol lalu lintas udara. Perintah-perintah ini bersifat verbal, dilakukan di seluruh dunia dengan dasar yang cukup seragam, tetapi selalu dengan harapan bahwa pilot manusia sedang berbicara dengan pengontrol lalu lintas udara manusia.

“Secara filosofis, kami percaya bahwa kontrol lalu lintas udara harus dapat berinteraksi dengan pesawat otonom,” kata George, menambahkan bahwa ini tidak hanya mencakup pesawat tanpa awak tetapi juga pesawat pengangkut orang yang diterbangkan oleh kru yang mencakup pilot manusia dan otonom. “Sistem saat ini dirancang untuk berbicara seperti pilot manusia dan akan merespon seperti pilot manusia, meskipun dengan suara yang sedikit lucu.”

See also  Mengapa pertahanan rudal jelajah begitu menantang

Merlin bekerja dengan Administrasi Penerbangan Federal (FAA) di Amerika Serikat dan Otoritas Penerbangan Sipil Selandia Baru (CAA) sebagai regulator pertama untuk mensertifikasi pilotnya, dan masih mencari tahu apakah sistem otonom perlu mengidentifikasi dirinya seperti itu untuk pengendali lalu lintas udara saat berbicara dengan mereka.

Pilot Merlin dilatih tentang data suara dari berbagai pengontrol lalu lintas udara di seluruh dunia. Pelatihan ini dilakukan melalui proses pembelajaran mesin, dengan maksud agar AI dapat merespons dengan sendirinya, bukan hanya mengikuti serangkaian aturan tetap untuk berbicara. Ini membuatnya lebih mirip dengan Alexa atau Siri daripada bot yang hanya membaca skrip yang sudah direkam sebelumnya.

Sebelum sertifikasi muncul sesuatu yang disebut basis sertifikasi, yang memberi regulator kerangka kerja untuk sertifikasi selanjutnya. “Ini adalah pertama kalinya regulator mengeluarkan basis sertifikasi untuk sistem yang memiliki elemen yang dipelajari mesin,” kata George. “Segala sesuatu dalam avionik sebelum kita didasarkan pada aturan dan deterministik.”

Untuk pengontrol lalu lintas udara, dan pemerintah secara lebih luas, untuk mempercayai pilot otonom yang mendukung AI berarti aturan harus mengakomodasi pilihan dan tindakan AI. Ketika datang ke kontrol lalu lintas udara, pilihan yang dibuat oleh AI akan diucapkan dengan kata-kata, dan akan datang dengan fitur keselamatan tambahan dari pilot manusia di pesawat yang mampu menjernihkan setiap perbedaan.

Merlin berencana untuk mengerahkan co-pilotnya pada rute kargo di Selandia Baru terlebih dahulu di Beechcraft King Airs, di mana langit yang relatif kosong dan medan yang kasar membuatnya ideal untuk menguji jalur pasokan udara. Ini akan menjadi rute udara sipil, tetapi perusahaan bermaksud untuk mengambil pelajaran dari rute ini untuk menerbangkan pesawat C-130 Angkatan Udara AS dalam perjalanan kargo.

See also  Apa arti CHIPS dan IRA bagi perubahan iklim

“Di dunia di mana pilot semakin langka, kami dapat memungkinkan pilot untuk dapat melakukan misi lain di mana otak manusia bahkan lebih dibutuhkan,” kata George. “Angkatan Udara, saya pikir, telah memilih C-130J sebagai testbed pertama untuk ini karena ini adalah pesawat angkut yang paling banyak digunakan di luar sana. Ini adalah platform yang sangat bagus untuk mulai memikirkan otonomi di kokpit dengan cara yang sangat nyata dan praktis.”

Tugas pertama Merlin adalah mengadaptasi pilot digital untuk menerbangkan pesawat, tetapi setelah mengetahuinya, kemungkinan pilot otonom plug-in untuk Angkatan Udara sangat banyak. Dalam arti langsung, Angkatan Udara dapat menugaskan kembali pilot manusia ke misi yang lebih sensitif sementara pilot otonom bekerja dengan awak manusia pada penerbangan rutin. Singkatnya, kokpit dua pilot manusia sekarang hanya satu.

“Bisa dibayangkan, terutama pada hari-hari awal perang di Ukraina, kami berdua memiliki wilayah Ukraina yang terputus. Jika Anda akan memasok daerah-daerah itu, memiliki anggota kru manusia sesedikit mungkin untuk dapat melakukan misi kemanusiaan yang vital itu, untuk dapat memasok desa, kota, tempat lain — itu penting. ” kata George. “Ini memberi Angkatan Udara alat yang sangat fleksibel dengan cara yang dapat mereka gunakan dalam berbagai cara berbeda sambil tetap memiliki manusia itu di kokpit dan masih memiliki pengawasan manusia terhadap sistem otonom.”

Sama menariknya dengan kemungkinan co-pilot otonom pada misi pasokan masa perang, George menekankan bahwa teknologi saat ini memberikan masa depan yang menarik. Kargo yang berjalan di langit di atas Selandia Baru dengan AI yang dapat berbicara dengan kontrol lalu lintas udara bukan hanya langkah menuju teknologi masa depan—ini adalah prestasi tersendiri. Dengan pengumuman minggu ini, Merlin memiliki lebih banyak dana untuk mewujudkannya. Masih harus dilihat berapa banyak masa depan yang dibeli para investor itu dengan $130 juta.