October 6, 2022

Pada 1 Agustus, Komando Operasi Khusus (SOCOM) mengumumkan bahwa pesawat berikutnya dalam inventarisnya akan menjadi pesawat prop bermesin tunggal. SOCOM akan membeli hingga 75 pesawat AT-802U Sky Warden, yang dibuat oleh L3Harris Technologies dan Air Tractor. Pesawat-pesawat ini akan mendukung pasukan operasi khusus, seperti Delta Force atau Navy SEAL, saat mereka berperang secara tidak teratur.

Nama program ini adalah “Armed Overwatch.” Pengumuman kontrak mengatakan “akan memberikan Pasukan Operasi Khusus yang dapat ditempatkan, terjangkau, dan sistem pesawat berawak berkelanjutan yang memenuhi dukungan udara jarak dekat, serangan presisi, dan intelijen bersenjata, pengawasan dan pengintaian, persyaratan di lingkungan yang keras dan permisif untuk digunakan dalam operasi perang tidak teratur dalam mendukung dari Strategi Pertahanan Nasional.”

Peperangan tidak teratur adalah istilah luas yang lebih mudah didefinisikan dengan apa yang tidak termasuk. Peperangan biasa adalah ketika tentara berseragam dari satu negara melawan tentara berseragam dari negara lain. Konflik-konflik ini biasanya melibatkan seluruh jajaran kekuatan militer konvensional, mulai dari senapan melalui tank dan artileri hingga jet tempur dan pesawat pengebom. Perang tidak teratur, sebaliknya, melibatkan pertempuran melawan pemberontakan, pemberontakan, dan melacak orang-orang yang terkait dengan operasi teror. Ini juga dapat melibatkan membantu militer negara lain melakukan hal yang sama.

Sebagai contoh, pada tahun 2003, AS menginvasi Irak dengan perang konvensional, yang berlangsung hingga runtuhnya militer Saddam Hussein. Perlawanan bersenjata setelah itu terhadap militer Amerika dan pemerintahan baru Irak menjadi perang yang tidak teratur, dan hingga hari ini AS mengerahkan pasukan di negara itu untuk membantu melatih militer Irak dalam peperangan yang tidak teratur.

Untuk tujuan SOCOM, sebuah pesawat yang dapat mendukung pasukan operasi khusus tidak perlu bertahan di langit yang dipenuhi jet tempur musuh atau ketika musuh membawa kendaraan antipesawat khusus ke pertempuran. Sebaliknya, yang paling penting adalah pesawat dapat terbang dengan mudah, menembak apa yang dibutuhkan untuk menembak, serta lepas landas dan mendarat jika perlu di landasan pacu yang kasar dan lapangan yang dibersihkan, bukan pangkalan udara khusus.

See also  19 alat online gratis yang ingin Anda tandai sekarang

[Related: Navy SEALs could get new airborne backup. Here’s what the planes look like.]

Karakteristik itu, keserbagunaan yang tangguh, kemungkinan besar mengapa Sky Warden menang atas empat pesawat lain yang dipertimbangkan SOCOM untuk kontrak musim panas lalu. Kontrak awalnya memberikan hadiah $ 170 juta, atau sekitar harga dua jet siluman F-25A, dengan plafon $ 3 miliar untuk armada penuh. L3Harris mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa produksi akan dimulai pada 2023, untuk lot awal enam Sky Wardens.

“Kami ingin memberikan solusi modular yang mengubah permainan kepada operator khusus AS untuk misi tersulit mereka, dan Sky Warden melakukan hal itu,” Christopher E. Kubasik, CEO L3Harris, mengatakan dalam sebuah pernyataan.

“Armed Overwatch” adalah peran yang melibatkan pengintaian target dan menyerang musuh di darat. Sementara SOCOM mempertimbangkan pesawat yang juga dapat melakukan peran transportasi untuk operator khusus, Sky Warden dibangun untuk mengintai dan menyerang. Untuk itu, Sky Warden dapat membawa lebih dari 8.000 lbs muatan saat lapis baja. Sayap dapat membawa berbagai senjata, mulai dari bom seberat 500 pon hingga rudal kecil hingga pod sensor, dan bagian tengah pesawat juga dapat menampung dua sistem yang lebih berat. Stasiun sayap dapat memuat senjata, seperti senapan mesin kaliber .50 atau meriam 20mm. Dengan muatan penuh sensor dan senjata, pesawat bisa lepas landas di landasan pacu hanya 1.400 kaki, dan bisa mendarat di landasan sepanjang 1.200 kaki. Kokpit tandem menampung dua pilot.

AT-802 (perhatikan tidak adanya “U,” yang menunjukkan varian terbaru, AT-802U, yang diperoleh SOCOM) pertama kali terbang pada tahun 1990, di mana badan pesawatnya yang kokoh dan kapasitas muatan yang berat membuatnya menjadi kain lap tanaman yang ideal. Sebagai penghapus tanaman, pesawat itu digunakan untuk menyemprot tanaman dalam misi kontra-narkotika, tindakan yang terkadang membuat pesawat ditembak oleh petani yang mempertahankan tanaman mereka. “Misi pemberantasan tanaman koka selama bertahun-tahun di Amerika Selatan menghasilkan pengembangan lapis baja balistik komposit ringan untuk ‘bak mandi’ dan kompartemen mesin kokpit AT-802U,” catat halaman Air Tractor untuk pesawat tersebut.

See also  Senjata energi baru menggabungkan beberapa sinar laser

Dengan kata lain, SOCOM mendapatkan pesawat dengan asal-usul tanaman kemoceng, dan yang dapat digunakan untuk misi militer dari operator khusus. The Sky Warden berlapis baja untuk melawan serangan, asalkan musuh yang dihadapinya sebagian besar dipersenjatai dengan senjata ringan, seperti senapan mesin dan senapan.

Ini menjadi perhatian 13 tahun yang lalu, ketika Angkatan Udara mengumumkan rencana untuk membeli 100 pesawat semacam itu pada tahun 2009. Skeptis terhadap rencana Angkatan Udara 2009 untuk pesawat serang ringan yang mirip dengan Sky Warden mencatat pada saat itu bahwa pasukan pemberontak bisa mendapatkan portabel. dan senjata anti-udara efektif yang dapat mengancam pesawat. Dengan penghargaan kontrak Armed Overwatch minggu ini, mantan kontributor Popular Science Peter W. Singer, sekarang menjadi rekan di New America, mengunjungi kembali artikel yang dia tulis tahun itu, men-tweet“Dan perhatikan, sejak menulis bahwa pada tahun 2009, cropduster [Sky Warden-style plane] belum membaik, sementara kemampuan musuh dan alternatif tak berawak jelas meningkat secara drastis.”

Ketika negara-negara seperti Jerman dan Amerika Serikat melepas rudal anti-udara lama ke Ukraina untuk digunakan dalam perangnya melawan Rusia, ada kemungkinan bahwa beberapa dari senjata ini akan masuk ke pasar gelap. Sementara rudal anti-udara lama mungkin berjuang melawan jet modern atau berlebihan untuk drone modern, mereka sangat cocok untuk menyerang pesawat seperti Sky Warden. Saat SOCOM membuat taruhan besar tentang cara melawan perang tidak teratur dari langit, itu juga berjudi bahwa musuh yang ditemukannya akan kekurangan senjata anti-udara, bahkan saat perang membuat senjata itu lebih tersedia.