September 27, 2022

Dengan berat hingga 330.000 pon dan panjang 110 kaki, paus biru (otot Balaenoptera) lebih besar dari dinosaurus terbesar sekalipun, meskipun hidup dari organisme kecil yang disebut krill (dalam jumlah besar). Mereka adalah hewan terbesar di Bumi saat ini, dan salah satu hewan terbesar yang pernah hidup di planet kita sepanjang sejarah. Namun, makhluk luar biasa ini telah masuk dalam daftar spesies yang terancam punah sejak tahun 1970. Mereka tetap berisiko karena serangan kapal, risiko terjerat, dan penurunan tajam dalam sumber makanan utama mereka, krill, yang dapat dikaitkan kembali dengan pengasaman laut dan iklim. mengubah.

Dalam upaya untuk melindungi populasi unik dari raksasa lembut yang terancam punah ini dari ancaman serangan kapal, konglomerat pengiriman dan logistik terbesar di dunia, Mediterranean Shipping Company (MSC), telah mengubah rute pelayaran mereka di dekat pantai Sri Lanka di Samudera Hindia. Paus biru di sini tidak bermigrasi dan memiliki vokalisasi yang berbeda. Kapal sekarang akan melakukan perjalanan sekitar 15 mil laut (kira-kira 17 mil) ke selatan dari rute pelayaran sebelumnya.

“MSC Mediterranean Shipping Company telah mengambil langkah besar untuk membantu melindungi paus biru dan cetacea lain yang hidup dan mencari makan di perairan lepas pantai Sri Lanka dengan memodifikasi panduan navigasi sesuai dengan saran para ilmuwan dan aktor kunci lainnya di sektor maritim, ” kata MSC dalam sebuah pernyataan yang diberikan kepada Insider.

[Related: Whale ‘roadkill’ is on the rise off California. A new detection system could help.]

Langkah ini dilakukan sebagai tanggapan atas permintaan dari Dana Internasional untuk Kesejahteraan Hewan (IFAW) dan OceanCare. Menurut IFAW, paus biru Sri Lanka berada di perairan ini sepanjang tahun. Jalur pelayaran internasional saat ini di lepas Dondra Head membawa kapal melewati area dengan aktivitas mengamati paus dan paus terbanyak.

See also  Perusahaan ini ingin menanam udang di dalam kotak

“Dengan memastikan perubahan kecil ini, MSC membuat perbedaan signifikan bagi paus yang terancam punah ini. Paus sering mati akibat tabrakan dan populasi ini terancam. Pemogokan kapal adalah masalah konservasi dan kesejahteraan, dan bahkan satu kematian paus adalah satu terlalu banyak, ”kata Sharon Livermore, Direktur Konservasi Laut di IFAW, dalam siaran pers.

Pengalihan rute sukarela dari MSC ini tidak berdampak pada operator pelayaran lain di daerah tersebut (seperti Hapag-Lloyd atau Maersk), tetapi para pendukung lingkungan berharap bahwa ini dapat menyebabkan reaksi berantai dari perubahan permanen pada jalur pelayaran resmi yang akan berdampak pada semua kapal kontainer. Menurut IFWA, penelitian menunjukkan bahwa menyesuaikan jalur pelayaran akan mengurangi risiko kapal menabrak paus hingga 95 persen.

“Perutean ulang adalah harapan utama untuk mengubah gelombang paus biru dari Sri Lanka. Ini juga menunjukkan kepada pemerintah Sri Lanka bahwa sekaranglah saatnya untuk mengambil tindakan yang tepat dan memindahkan jalur pelayaran keluar dari habitat paus biru untuk semua kapal dagang,” kata Nicolas Entrup, Direktur Hubungan Internasional di OceanCare, dalam siaran persnya.

[Related: Whale-monitoring robots are oceanic eavesdroppers with a mission.]

Sementara perburuan paus komersial dilarang di seluruh dunia, paus biru berada di ambang kepunahan baru-baru ini pada 1960-an. Larangan perburuan paus membantu populasi pulih, tetapi populasinya masih lebih rendah dari jumlah sebelum perburuan paus. Diperkirakan ada sekitar 200.000 hingga 300.000 paus di Belahan Bumi Selatan sebelum perburuan paus komersial, dibandingkan dengan 2.300 pada tahun 1998. Populasi meningkat sekitar 7 persen per tahun.

Pemogokan kapal adalah masalah utama bagi sejumlah spesies paus, bukan hanya paus biru. Paus kanan Atlantik Utara yang terancam punah (Eubalaena glacialis) sangat menderita—NOAA Fisheries telah mendokumentasikan empat peristiwa pemogokan kapal paus kanan yang mematikan (kematian dan cedera serius) di perairan AS selama dua setengah tahun terakhir.

See also  AS memenuhi kriteria CDC untuk sirkulasi polio

Ada kurang dari 350 paus kanan di alam liar dan mereka tidak bereproduksi cukup cepat untuk mempertahankan jumlah mereka. Pada bulan Juli, NOAA Fisheries mengumumkan perubahan yang diusulkan pada aturan kecepatan kapal untuk, “lebih lanjut mengurangi kemungkinan kematian dan cedera serius pada paus kanan yang terancam punah akibat tabrakan kapal.” Perubahan yang diusulkan akan memperluas batas spasial dan waktu area pembatasan kecepatan musiman di sepanjang pantai timur Amerika Serikat dan memperluas pembatasan kecepatan wajib 10 knot atau kurang untuk memasukkan sebagian besar kapal dengan panjang 35–65 kaki.