October 6, 2022

Pegunungan Alpen Eropa adalah salah satu pegunungan paling ikonik di dunia. Puncak yang tertutup salju terkenal dengan olahraga musim dingin dan ekosistem pegunungannya yang unik, terutama di tempat-tempat seperti Mont Blanc—puncak tertinggi di Pegunungan Alpen, yang dikenal sebagai Gunung Putih. Tetapi tempat-tempat ini semakin terpengaruh oleh perubahan iklim, menempatkan tutupan salju dan nama-nama mereka seperti Gunung Putih, dalam bahaya.

Penelitian baru menunjukkan bagaimana hilangnya tutupan salju dan peningkatan tutupan lahan vegetatif, sebagai konsekuensi dari perubahan iklim, telah berdampak pada Pegunungan Alpen Eropa selama 40 tahun terakhir. Studi tersebut, dari Spatial Ecology Group di University of Lausanne di Swiss dan baru-baru ini diterbitkan dalam jurnal Sainsmelaporkan bahwa hilangnya tutupan salju sudah cukup banyak sehingga perubahan tersebut terlihat dari luar angkasa.

Tetapi bagian yang lebih signifikan dari penelitian ini berfokus pada peningkatan tutupan vegetatif, atau “penghijauan” wilayah pegunungan ini. Hampir 80 persen Pegunungan Alpen di atas garis pohon telah mengalami peningkatan pertumbuhan tanaman ini, yang memiliki implikasi parah bagi ekosistem dan berpotensi mempercepat faktor-faktor tertentu yang berkontribusi terhadap perubahan iklim.

Penutup salju turun

Tim studi, yang dipimpin oleh Sabine Rumpf dari departemen Ekologi dan Evolusi di Universitas Lausanne, menggunakan penginderaan jauh dan citra satelit untuk mengamati perubahan tutupan lahan di seluruh Pegunungan Alpen Eropa. Mereka menemukan bahwa tutupan salju musim panas, yang biasanya hadir dari Juni hingga September, mengalami penurunan yang lebih kuat daripada tutupan salju yang berlangsung sepanjang tahun. Penurunan cakupan salju yang signifikan ini terjadi di 10 persen area yang mereka pelajari.

Para peneliti menggunakan dua metode untuk mengukur perubahan tutupan salju. Untuk tutupan salju musim panas, mereka mengukur berapa lama dan berapa banyak salju yang bertahan di daerah tertentu selama bulan-bulan tertentu. Untuk tutupan salju sepanjang tahun, mereka hanya mengidentifikasi apakah ada salju—bukan berapa banyak yang ada. Berbagai faktor membentuk hilangnya berbagai jenis lapisan salju ini, yang dapat menunjukkan berbagai masalah iklim.

See also  Hadiah kelulusan terbaik untuknya: Pilihan yang mudah dan cerdas

“Hilangnya salju sepanjang tahun mungkin menunjukkan bahwa ambang batas yang berbeda sedang dilintasi, karena itu berpindah dari satu jenis tutupan lahan ke jenis tutupan lahan lainnya,” kata Adrienne Marshall, ahli hidrologi di Colorado School of Mines yang berspesialisasi dalam salju. Daerah yang mengalami penurunan salju sepanjang tahun lebih cenderung memiliki tutupan salju musim panas yang lebih pendek juga. Tetapi penghijauan hanya bertepatan dengan perubahan tutupan salju di sebagian kecil Pegunungan Alpen, studi tersebut menunjukkan.

Salju penting. Meskipun 10 persen mungkin tampak seperti angka yang rendah, para peneliti menekankan dalam makalah mereka bahwa perubahan ini merupakan indikasi tren pemanasan global yang penting. Gletser pegunungan dan pencairan salju menyediakan setengah dari air tawar dunia. Panjang musim tanam untuk tanaman alpine dibentuk oleh berapa lama tutupan salju berlangsung. Tutupan salju juga berfungsi sebagai sumber air yang berbeda untuk tanaman yang bergantung pada pencairan salju — lebih sedikit pencairan salju sepanjang musim tanam akan semakin bermasalah karena kekeringan menjadi lebih sering dan parah.

Para ahli memperkirakan bahwa Pegunungan Alpen Eropa akan kehilangan hingga 25 persen dari massa saljunya selama 10 hingga 30 tahun ke depan. Pada saat yang sama, “penghijauan” di Pegunungan Alpen telah meningkat secara signifikan. Sebuah studi sebelumnya pada tahun 2021 menyimpulkan bahwa hanya 56 persen dari pegunungan telah melihat lebih banyak pertumbuhan tanaman. Rumpf dan timnya menghitung angka yang mendekati 77 persen, yang mencakup ledakan tanaman alpine asli serta spesies yang baru berkoloni. Pertumbuhan tanaman yang meningkat, makalah ini menjelaskan, sebagian besar dikatalisasi oleh perubahan pola curah hujan dan musim tanam karena perubahan iklim.

See also  Peretas memasuki jaringan Uber dengan kata sandi yang dicuri

“Skala perubahan ternyata sangat besar di Pegunungan Alpen,” kata Rumpf dalam siaran pers.

menjadi hijau

Meskipun ada manfaat potensial dari lebih banyak tanaman yang dapat menyedot karbon dioksida dari udara, para peneliti mengatakan bahwa dampak negatifnya lebih besar daripada manfaatnya.

“Dari perspektif umpan balik perubahan global seputar penyerapan karbon, umpan balik produktivitas tanaman di wilayah ini mungkin tidak begitu penting,” kata Marshall tentang penelitian tersebut. Daerah pegunungan tidak melihat pertumbuhan tanaman sebanyak tempat lain di seluruh dunia, seperti di daerah tropis, sehingga setiap pertumbuhan tanaman tambahan yang terjadi kemungkinan tidak akan berdampak banyak pada penyerapan karbon seperti daerah lain dengan tanaman yang lebih kaya. ekosistem.

Tetapi sistem umpan balik lainnya dapat memiliki dampak yang berarti: Peningkatan tanaman di Pegunungan Alpen akan mengubah pola salju, mempercepat pencairan salju, dan mengurangi tutupan salju. Berkurangnya lapisan salju yang dikombinasikan dengan pegunungan yang lebih hijau juga berarti lebih sedikit efek albedo, yang terjadi ketika lapisan es putih memantulkan sinar matahari kembali ke atmosfer. Putaran umpan balik ini mempercepat proses pemanasan di seluruh dunia, menyebabkan pencairan gletser lebih lanjut, pencairan lapisan es, hilangnya habitat, dan lapisan salju yang memudar.

Sisi baiknya, Marshall mengatakan studi seperti ini membantu peneliti seperti dia mendapatkan pemahaman yang lebih baik tentang bagaimana perubahan iklim mempengaruhi salju dan ekosistem terkait.

“Ini memberi kita pandangan regional yang berguna pada beberapa perubahan bersamaan antara salju dan penghijauan yang membantu kita mendapatkan dampak potensial pada vegetasi dan loop umpan balik potensial,” kata Marshall.

“Anda mendapatkan perubahan yang berbeda di lokasi yang berbeda,” tambah Marshall, menjelaskan bahwa kemampuan untuk membandingkan perubahan di berbagai ekosistem dan bagian dunia memperjelas bagaimana dia memahami bidang keahliannya sendiri. “Ini membantu untuk melihat itu.”

See also  Apa yang dimaksud dengan menjungkirbalikkan Roe v. Wade?