September 24, 2022

Sejak musim dingin 2020, varian virus corona baru telah membentuk pandemi COVID-19, yang masing-masing menyebabkan peningkatan tajam dalam jumlah kasus, dan akhirnya, kematian, di Amerika Serikat.

Lonjakan kasus itu jelas dalam retrospeksi. Yang lebih sulit adalah mencari tahu jumlah pasti dari setiap varian individu. Sebuah laporan baru, yang dirilis sebelum tinjauan sejawat oleh tim dari departemen epidemiologi Universitas Yale dan kelompok lobi kepentingan publik Public Citizen, memberikan perkiraan dasar jumlah kematian setiap varian.

“Sebagian besar, hampir setengah dan meningkat, telah mati setelah strain leluhur” SARS-CoV-2 digantikan oleh varian, kata Jo Walker, seorang mahasiswa pascasarjana di Yale dan penulis utama laporan tersebut. Dari lebih dari satu juta orang Amerika yang meninggal karena COVID-19 pada awal Mei, variannya membunuh 460.000.

Sementara sebagian besar kematian dari setiap varian terjadi selama puncak gelombang, tantangannya adalah memilah-milah momen ketika satu varian menyapu yang lain. Ketika Omicron pertama kali tiba di AS pada musim gugur yang lalu, Midwest bagian atas berada jauh di dalam gelombang yang didorong oleh Delta. “Transisi tersebut akan terjadi pada waktu yang berbeda dan pada kecepatan yang berbeda dari satu negara bagian ke negara bagian lainnya,” kata Walker.

Dengan membandingkan jumlah kematian yang diketahui dengan perkiraan Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit dari prevalensi varian di berbagai bagian negara, para peneliti dapat memperkirakan berapa fraksi orang yang meninggal karena jenis COVID tertentu. “Sebenarnya tidak banyak matematika rumit yang terjadi di sini,” kata Walker. “Hanya saja ada banyak data yang mencakup lokasi dan periode waktu yang berbeda.”

Walker mengatakan bahwa dua elemen temuan melompat keluar. Yang pertama adalah korban dari Omicron: Para peneliti memperkirakan varian dominan saat ini telah membunuh 110.000 orang sejauh ini. Itu terlepas dari kesalahpahaman yang tersebar luas bahwa Omicron adalah varian ringan. Dua tahun lalu, setelah 100.000 orang Amerika tewas dalam gelombang musim semi pertama, Walker menunjukkan, Waktu New York memuat judul halaman depan yang menyebut jumlah korban sebagai “kerugian yang tak terhitung.” Sekarang, kata Walker, “kami melihat varian baru muncul dan menyebabkan jumlah kematian yang sangat mirip dalam beberapa bulan,” bahkan dengan vaksin yang tersedia secara luas. Korban tewas tahun 2022 paling banyak jatuh pada orang Amerika yang lebih tua, terutama mereka yang berada di panti jompo.

See also  China setujui booster vaksin COVID-19 hidung pertama di dunia

Yang kedua adalah pergeseran geografi pandemi. Timur Laut mengalami 215 kematian per 100.000 penduduk sebelum munculnya varian. Kemudian, varian membunuh jumlah orang yang tidak proporsional di Selatan—158 per 100.000 penduduk. Itu adalah sesuatu yang dipahami oleh para ahli epidemiologi dengan cara lain; Kota New York mengalami angka kematian per kapita tertinggi dari seluruh pandemi pada April 2020, sementara negara bagian selatan mengalami wabah berkepanjangan selama tahun 2021. Namun, analisis baru dapat menempatkan angka tertentu pada tren tersebut.

[Related: A deep dive on the evolution of COVID.]

Tetapi Susan Hassig, ahli epidemiologi penyakit menular di Universitas Tulane di New Orleans, mengatakan bahwa temuan ini juga menggambarkan keterbatasan analisis yang serius. “Varian bukanlah satu-satunya hal yang mendorong kematian,” kata Hassig, yang tidak terlibat dalam makalah ini. “Jika kita terkunci selama Delta, jauh lebih sedikit orang yang akan meninggal.” Dan dia mengaitkan perbedaan regional dengan perbedaan kebijakan itu—New York City, misalnya, mewajibkan masker di lingkungan dalam ruangan selama gelombang yang digerakkan oleh varian, sementara banyak negara bagian selatan tidak.

“Mereka tidak benar-benar membahas salah satu temuan yang paling menarik—menjelaskan mengapa Northeast [death toll] tinggi[est] di lingkungan non-varian, dan terendah di lingkungan varian, ”kata Hassig. “Mereka meninggalkan begitu banyak barang di atas meja.” Dia mengakui bahwa memasukkan data tentang kebijakan seperti penutupan sekolah atau mandat masker merupakan tantangan, tetapi mengatakan bahwa dia ingin melihat setidaknya status vaksinasi dimasukkan dalam analisis.

Para penulis menulis dalam laporan bahwa analisis itu dimaksudkan untuk mengamati kematian, daripada menjelaskan penyebabnya. Tetapi mengkategorikan kematian berdasarkan varian tanpa memasukkan penjelasan lain, kata Hassig, berisiko terlalu menekankan peran varian di setiap gelombang. Kematian selama enam bulan terakhir adalah produk dari undervaksinasi—di antara hasil kebijakan lainnya—seperti halnya Omicron.

See also  Mengapa China sepertinya tidak bisa berhenti dari batu bara

Ini adalah poin yang diakui Walker dalam sebuah wawancara dengan Ilmu pengetahuan populer. “Fakta bahwa kita memang melihat pergeseran beban [from the Northeast to South] menyiratkan bahwa ada sesuatu yang terjadi yang bukan hanya varian,” kata Walker.

Fokus pada varian saja mungkin tidak menjelaskan mengapa satu juta orang Amerika telah meninggal. Tetapi pendekatan ini menunjukkan kerugian berkelanjutan dari kegagalan mengendalikan pandemi secara global. Varian paling mematikan di Amerika Serikat muncul di luar negeri, meskipun Walker mengatakan “tidak ada apa-apa tentang AS yang berarti bahwa varian tidak muncul di sini.”

Varian keduanya adalah “sebab dan akibat,” kata Walker. Strain yang lebih menular dapat mendorong wabah — tetapi itu juga merupakan gejala penyebaran global yang tidak terkendali, yang menciptakan landasan bagi SARS-CoV-2 untuk mengakumulasi mutasi baru.

Titik fokus pada varian, kata Zain Rizvi, direktur riset di Public Citizen, dan rekan penulis laporan tersebut, “adalah hal itu membawa kita pada hubungan antara global dan lokal. Ini menetapkan bahwa apa yang terjadi di Lahore benar-benar penting untuk apa yang terjadi di Louisiana.” Itu adalah pesan yang telah diteriakkan oleh para ahli epidemiologi sebelumnya, tetapi itu semakin mendesak karena selera Kongres untuk pendanaan pandemi mengering.

“Kami melihat biaya mengejutkan yang dikenakan pada populasi AS,” kata Rizvi, “namun kami masih menunggu tindakan pemerintah untuk membantu mengurangi risiko varian baru yang muncul secara global dan untuk melindungi kehidupan orang Amerika di rumah.”