September 27, 2022

Jauh di dalam genom manusia modern terdapat sejumlah DNA dari kerabat yang telah lama hilang: Neanderthal (Homo neanderthalensis). Mereka hidup sekitar 400.000 hingga 40.000 tahun yang lalu, dan merupakan manusia yang paling dekat dengan manusia saat ini (Homo spaien). Sebuah badan penelitian telah menunjukkan bahwa Neanderthal kawin silang dengan manusia sekitar 100.000 tahun yang lalu dan sebuah studi baru yang diterbitkan kemarin di jurnal Biologi sedang membangun pengetahuan kita tentang di mana perkawinan silang ini terjadi.

“DNA kuno menyebabkan revolusi dalam cara kita berpikir tentang evolusi manusia,” kata Steven Churchill, rekan penulis studi dan profesor antropologi evolusi di Duke University dalam siaran pers. “Kita sering menganggap evolusi sebagai cabang di pohon, dan para peneliti telah menghabiskan banyak waktu mencoba melacak kembali jalan yang membawa kita, Homo sapiens. Tapi kami sekarang mulai memahami bahwa itu bukan pohon – ini lebih seperti serangkaian aliran yang bertemu dan menyimpang di banyak titik.”

Tim peneliti dari North Carolina State University, Duke University, dan University of the Witwatersrand di Afrika Selatan mengumpulkan data yang sudah dipublikasikan tentang morfologi kraniofasial Neanderthal, atau struktur wajah. Neanderthal memiliki wajah yang lebih besar daripada manusia modern, tetapi ukuran wajah tidak cukup untuk menentukan hubungan genetik antara mereka dan populasi manusia.

Kumpulan data yang terdiri dari 13 Neanderthal, 233 Homo sapiens prasejarah, dan 83 manusia modern dibangun oleh tim dari literatur yang tersedia. Mereka berfokus pada pengukuran tengkorak standar sebagai kontrol untuk mempelajari ukuran dan bentuk struktur wajah utama. Memiliki kontrol memungkinkan tim untuk menentukan dengan baik apakah populasi manusia kemungkinan telah kawin silang dengan populasi Neanderthal dan sejauh mana kawin silang.

See also  NASA akan mencoba untuk memukul asteroid ke orbit malam ini

[Related: Ancient milk-drinkers were just fine with their lactose intolerance–until famine struck.]

Para peneliti juga menggunakan variabel lingkungan (seperti iklim) yang terkait dengan perubahan karakteristik wajah manusia, untuk menentukan kemungkinan hubungan yang dibuat antara Neanderthal dan populasi manusia adalah hasil dari kawin silang, bukan faktor lain.

“Kami menemukan bahwa karakteristik wajah yang kami fokuskan tidak terlalu dipengaruhi oleh iklim, yang membuatnya lebih mudah untuk mengidentifikasi kemungkinan pengaruh genetik,” kata Ann Ross, penulis studi dan profesor ilmu biologi di North Carolina State University. “Kami juga menemukan bahwa bentuk wajah adalah variabel yang lebih berguna untuk melacak pengaruh kawin silang Neanderthal pada populasi manusia dari waktu ke waktu. Neanderthal hanya lebih besar dari manusia. Seiring waktu, ukuran wajah manusia menjadi lebih kecil, beberapa generasi setelah mereka dikawinkan dengan Neanderthal. Tetapi bentuk sebenarnya dari beberapa fitur wajah mempertahankan bukti perkawinan silang dengan Neanderthal.”

[Related: The debate over ‘Dragon Man’ shows that human origins are still kind of messy]

Langkah selanjutnya untuk jenis penelitian ini adalah melakukan pengukuran dari lebih banyak populasi manusia, seperti budaya Natufian yang hidup lebih dari 11.000 tahun yang lalu di Laut Mediterania di tempat yang sekarang menjadi negara Israel, Yordania, dan Suriah. Temuan mereka dari membandingkan tengkorak ini mendukung hipotesis bahwa banyak dari perkawinan silang ini terjadi di wilayah mulai dari Afrika Utara hingga Irak. “Ini adalah studi eksploratif. Dan, sejujurnya, saya tidak yakin pendekatan ini akan benar-benar berhasil–kami memiliki ukuran sampel yang relatif kecil, dan kami tidak memiliki banyak data tentang struktur wajah seperti yang kami inginkan. Tetapi, pada akhirnya, hasil yang kami dapatkan benar-benar menarik,” tambah Churchill.

See also  Arkeolog membantah Endeavour telah ditemukan

“Gambarnya benar-benar rumit,” kata Churchill. “Kami tahu ada perkawinan silang. Populasi Asia modern tampaknya memiliki lebih banyak DNA Neanderthal daripada populasi Eropa modern, yang aneh—karena Neanderthal hidup di tempat yang sekarang disebut Eropa. Itu menunjukkan bahwa Neanderthal kawin dengan apa yang sekarang menjadi manusia modern ketika nenek moyang prasejarah kita meninggalkan Afrika, tetapi sebelum menyebar ke Asia. Tujuan kami dengan penelitian ini adalah untuk melihat cahaya tambahan apa yang dapat kami berikan tentang ini dengan menilai struktur wajah manusia prasejarah dan Neanderthal.”

Neanderthal dikenal membuat dan menggunakan berbagai macam alat canggih, mengendalikan api, hidup di tempat berteduh, membuat dan memakai pakaian, berburu hewan besar, dan juga memakan tumbuhan. Ada juga bukti bahwa mereka mengubur mayat mereka, penanda kecanggihan spesies tersebut. Genom penuh pertama Neanderthal diurutkan pada tahun 2010.