October 6, 2022

Minggu ini, Presiden Joe Biden menandatangani Undang-Undang Pengurangan Inflasi, yang mencakup $369 miliar dalam pendanaan untuk proyek-proyek mitigasi perubahan iklim, menjadi undang-undang. Investasi terbesar dari jenisnya dalam sejarah negara ini sebagian besar berfokus pada infrastruktur energi bersih dan penelitian dan pengembangan kendaraan listrik, tetapi juga mencakup $5 miliar untuk konservasi, khususnya kehutanan berkelanjutan.

Hutan dapat menyerap karbon, mendinginkan daerah sekitarnya, dan menyediakan habitat penting bagi satwa liar, yang semuanya sangat dibutuhkan oleh era perubahan iklim ini. Lebih lanjut meningkatkan taruhannya, pengelolaan yang tepat adalah perbedaan antara hutan yang tahan terhadap kebakaran hutan atau penyakit dan hutan yang benar-benar hancur.

[Related: The Inflation Reduction Act could kick US climate policy back into action]

“RUU ini menciptakan peluang luar biasa,” kata Nadine Block, wakil presiden di Inisiatif Kehutanan Berkelanjutan nirlaba, yang mengembangkan sertifikasi dan advokasi untuk kehutanan berkelanjutan. “Tantangan berikutnya adalah mendapatkan pekerjaan kritis yang dibutuhkan di lapangan.”

Dalam hal ini, “di lapangan” berarti sebagian besar negara—di mana pun hutan dapat membuat perbedaan untuk memperlambat atau mengurangi dampak perubahan iklim, dari pusat kota hingga hutan federal yang terpencil. Sebagian besar uang untuk kehutanan di IRA ditujukan untuk proyek-proyek pengelolaan, termasuk Program Kehutanan Perkotaan dan Masyarakat Dinas Kehutanan, mitigasi dan pencegahan kebakaran hutan federal, inisiatif untuk membuat katalog dan melindungi hutan tua, dan hibah untuk mendukung pengelolaan hutan non-federal. .

“Secara umum, saya sangat mendukung lebih banyak pendanaan untuk manajemen yang lebih proaktif,” kata Susan Prichard, seorang ilmuwan riset di University of Washington. “Saya harap [the IRA] memungkinkan Dinas Kehutanan dan badan publik untuk menambah staf—dibutuhkan begitu banyak perencanaan, dan kemudian ada kelangkaan profesional yang bisa bekerja sekarang.”

See also  Lebih banyak orang Amerika yang selamat dari kanker sekarang daripada sebelumnya

IRA tidak akan menyemai proyek baru. Sebaliknya, sebagian besar pendanaan akan meningkatkan anggaran program yang ada atau memperpanjang umur operasionalnya.

Menanam pohon kota

Lebih dari seperlima dana yang disisihkan untuk hutan di IRA ($ 1,5 miliar) adalah untuk Program Kehutanan Perkotaan dan Masyarakat Dinas Kehutanan, yang bekerja dengan kelompok-kelompok di negara bagian dan kota untuk membantu merencanakan, menerapkan, dan memelihara ruang hijau perkotaan.

Pohon-pohon dan vegetasi tersebut memainkan peran penting dalam mengurangi dampak panas ekstrem bagi lebih dari 8 dari 10 orang Amerika yang tinggal di daerah perkotaan. Trotoar terbuka dan tutupan pohon yang lebih sedikit menciptakan “pulau panas perkotaan”, kantong dengan suhu sekitar 5 ° hingga 7 ° F lebih panas daripada bagian kota lainnya. Orang kulit berwarna dan komunitas berpenghasilan rendah lebih cenderung tinggal di pulau panas, perbedaan yang dibahas RUU dengan bahasa tertentu untuk memprioritaskan komunitas yang secara historis kurang terlayani.

Program Hutan Kota dan Masyarakat telah bekerja untuk menghapus pulau panas di tempat-tempat seperti South Tuscon, Arizona, sebuah kota dengan tutupan pohon yang sangat sedikit. Itu hanya memiliki satu hektar taman yang ditunjuk sebelum tahun 2021, ketika program kehutanan federal membantu mengembangkan jalur hijau yang ditumbuhi pepohonan, dengan bantuan anggota masyarakat yang terlibat, menciptakan jalur teduh sepanjang 6 mil untuk berjalan kaki dan bersepeda. Dengan pendanaan IRA, program ini akan dapat terus memberikan hibah kepada kota, negara bagian, suku, organisasi nirlaba, dan lembaga pemerintah lainnya hingga tahun 2031.

Mendukung hutan pribadi

Pemilik tanah pribadi memiliki lebih dari setengah hutan di AS, atau sekitar 443 juta hektar. Enam puluh dua persen dari mereka adalah keluarga dan individu (berlawanan dengan bisnis, kelompok konservasi, atau suku) yang menurut Block terkadang tidak memiliki pengetahuan atau sumber daya untuk mengelola hutan mereka dengan praktik cerdas iklim terbaik yang tersedia.

See also  COVID panjang memengaruhi jutaan orang Amerika usia kerja

Hanya 1 dari 5 pertanian milik keluarga yang memiliki rencana pengelolaan hutan, seperti yang ditemukan pada laporan tahun 2008 oleh National Forest Service. Sebagian dari $2,75 miliar untuk hutan non-federal akan digunakan untuk hibah bagi pemilik tanah swasta untuk mengembangkan rencana dan menerapkan langkah-langkah untuk mengurangi risiko kebakaran hutan sambil meningkatkan ketahanan terhadap hama dan penyakit.

Menjaga pertumbuhan tua tetap sehat

Hutan tua, selain menjadi benteng keanekaragaman hayati, dapat membantu memperlambat penyebaran kebakaran hutan dan menyerap karbon pada tingkat yang lebih tinggi daripada hutan yang lebih muda. Menyadari hal ini, pemerintahan Biden mengeluarkan perintah eksekutif pada bulan April yang menyerukan Departemen Pertanian dan Dalam Negeri untuk “secara khusus memprioritaskan restorasi hutan tua, dengan mempertimbangkan kontribusi mereka terhadap adaptasi kebakaran lanskap.”

Tetapi definisi pertumbuhan lama bervariasi—pohon-pohon redwood berusia ribuan tahun yang menjulang tinggi mungkin merupakan gambaran pertama yang muncul di benak kita tentang istilah tersebut, tetapi dapat sesederhana “hutan tahap akhir”. Ini berarti hutan yang telah ada cukup lama sehingga komposisi berbagai pohon dan tumbuhan bawahnya telah stabil (berlawanan dengan hutan muda, yang secara khas melihat gelombang spesies yang berbeda) Dinas Kehutanan sedang bekerja untuk mendefinisikan “pertumbuhan tua,” katalog luas dan lokasi hutan ini di AS, dan buat rencana untuk melindungi dan memeliharanya di tanah federal. Dan sekarang, tambahan $50 juta dari IRA akan menambah anggaran proyek.

Block mengatakan bahwa Prakarsa Kehutanan Berkelanjutan akan mengadvokasi untuk memperhitungkan variasi lokal, daripada definisi menyeluruh berdasarkan ukuran atau usia pohon. “Kami menyarankan mereka menghindari definisi preskriptif,” kata Block. “Pertumbuhan lama mungkin tidak terlihat sama di Washington seperti di Minnesota, tetapi semuanya masih penting secara ekologis.”

See also  Sebuah asteroid raksasa akan melewati Bumi hari ini

Mitigasi kebakaran hutan

Sudah diterima secara luas oleh ahli ekologi kebakaran hutan bahwa pemadaman kebakaran selama beberapa dekade telah mengakibatkan penumpukan pohon mati, rumput, dan bahan mudah terbakar lainnya yang membuat kebakaran saat ini semakin panas dan besar. Dari $5 miliar yang dialokasikan untuk kehutanan, hampir $2,15 miliar didedikasikan untuk mitigasi kebakaran hutan di hutan federal untuk mengecilkan kebakaran besar tersebut. Meskipun praktik terbaik untuk pengelolaan kebakaran hutan lokal masih diperdebatkan di antara para peneliti, manajer lingkungan pemerintah, dan kelompok konservasi, IRA akan mendukung pembakaran terkendali di mana kebakaran kecil dan teratur merupakan bagian reguler dari siklus ekosistem.

[Related: Don’t blame national forests for America’s massive wildfires]

Demikian juga, rimbawan mencoba untuk menghilangkan bahan yang mudah terbakar, sehingga api tidak membakar panas dan cepat yang tidak wajar, dan untuk mencegah kebakaran tanah yang sehat secara ekologis melompat ke kebakaran mahkota yang merusak hutan. Pendanaan dari IRA akan memungkinkan mereka untuk memperluas upaya tersebut.

Dari menyapu hutan nasional hingga taman kota, masih banyak lagi yang bisa kita lakukan untuk mengurangi dampak iklim dengan pepohonan. “Sungguh menggembirakan mendapatkan dana dan membuat proyek bergerak untuk mengatasi tunggakan kebutuhan,” kata Block.