SITUS BERITA

BERITA TERPERCAYA

Pendaki mengatasi kondisi kesehatan kronis yang membuatnya berada di 'ambang kematian' dalam perjalanan menuju Olimpiade Paris

Pendaki mengatasi kondisi kesehatan kronis yang membuatnya berada di 'ambang kematian' dalam perjalanan menuju Olimpiade Paris

Pendaki AS Jesse Grupper ingat saat dia berusia 16 tahun dan merasakan nyeri di perutnya untuk pertama kalinya.

“Saya pikir itu keracunan makanan atau sekadar reaksi stres akibat ujian akhir,” katanya dalam podcast “My New Favorite Olympian” di NBC. “Ketika ujian pertama berakhir, saya seperti, 'Oke, sudah cukup. Saya tidak akan mengalami gejala-gejala ini lagi.' Namun, ketika ujian itu kambuh, saya menyadari bahwa ada sesuatu yang lebih mendasar yang salah.”

Grupper didiagnosis menderita kolitis ulseratif, penyakit radang usus kronis yang menyebabkan peradangan dan tukak di usus besar. Gejalanya, termasuk nyeri perut dan demam, dapat tiba-tiba muncul saat stres, yang menyebabkan Grupper merenungkan pendakian kompetitifnya.

“Saya benar-benar khawatir tentang bagaimana kondisi ini akan memengaruhi karier panjat tebing saya,” katanya. “Hal ini membuat saya menilai ulang hubungan saya dengan panjat tebing. Saya selalu melakukan panjat tebing karena sangat menyenangkan dan mengasyikkan. Rasanya sangat menantang secara fisik dan mental, tetapi saya tidak pernah benar-benar berpikir apakah hal ini benar-benar dapat memengaruhi saya, karena [it] tidak pernah terjadi sebelumnya. Saya harus mencari cara untuk mengurangi penyebab stres saat mendaki, serta mengubah kebiasaan sehari-hari saya.”

Tiga tahun setelah diagnosisnya, Grupper bertahan dengan memenangkan USA Climbing Sport Open Nationals 2019. Namun pada Januari 2021, ia dirawat di rumah sakit selama seminggu setelah kolitisnya kambuh saat obat-obatannya berhenti bekerja.

Ayahnya berkata, hal ini membuat Grupper berada di “ambang kematian”.

“Ia terpuruk. Itu sangat menakutkan, sangat serius,” kata ayahnya, Jonathan Grupper. “Anda bisa melihat betapa pucatnya ia dan betapa terguncangnya ia. Dan ada hari-hari yang kami lalui di mana kami mengkhawatirkan keselamatannya dan ia tidak memiliki semangat yang membantunya melewati tantangan sebelumnya.”

Dalam menghadapi kesulitan, Grupper bergulat dengan pikiran bahwa karier panjat tebing kompetitifnya mungkin sudah berakhir.

Namun, terlepas dari tantangan hidup dengan penyakit kronis, Grupper tidak pernah menyerah. Sebaliknya, ia menggunakan pengalamannya yang mengubah hidup untuk membantu mereka yang memiliki disabilitas.

Saat berusia 18 tahun, Grupper menjadi pelatih untuk Peak Potential, sebuah organisasi nirlaba sukarela yang membantu anak-anak penyandang disabilitas di wilayah New Jersey berlatih bouldering, di mana orang-orang memanjat formasi batu kecil atau dinding batu buatan tanpa sabuk pengaman dan tali. Grupper bergabung saat ia masih mahasiswa baru di sekolah menengah atas, dan selama tiga tahun ia membantu ratusan anak mengejar impian mereka untuk mencapai ketinggian baru.

“Saya ingat seorang siswa kelas tujuh yang saya ajak bekerja sama dalam program ini, dia datang dengan kursi roda,” katanya. “Dia menderita cerebral palsy, dan pada awal program, dia benar-benar kesulitan untuk maju di banyak dinding. Namun pada akhir program, yang berlangsung selama 12 minggu … dia mampu menaiki hampir semua dinding yang kami miliki. Itu benar-benar pengalaman yang transformatif bagi saya, melihat bagaimana kesempatan ini benar-benar dapat mengubah hidupnya.

“Banyak anak-anak yang datang dengan anggapan bahwa panjat tebing tidak selalu cocok untuk mereka,” tambahnya. “Dan di akhir program, mereka dapat melihat bahwa panjat tebing memang cocok untuk mereka.”

Grupper menyadari bahwa panjat tebing adalah untuk dirinya sendiri sejak usia muda. Ia menekuni olahraga ini sejak usia 6 tahun, dan setelah hanya tiga tahun ia telah maju ke tim bouldering senior di pusat kebugaran setempat di bawah bimbingan dan bimbingan pelatihnya.

“Tidak ada yang menduga apa pun,” kata pelatih Randi Goldberg. “Namun, ia tampil cukup baik di babak kualifikasi. Jadi, ia tampak cocok, dan ternyata mengejutkan bahwa ia lolos ke babak final.”

Berupaya melanjutkan kesuksesannya, Grupper memutuskan untuk menekuni panjat tebing secara penuh pada tahun 2022. Meskipun ia terus menanjak dengan memenangkan medali emas di Pan American Games 2023, ia menegaskan bahwa kemenangan bukanlah prioritas utamanya.

“Menang hanya satu hari dalam hidup Anda, sedangkan mendaki gunung bisa menjadi petualangan seumur hidup,” katanya. “Saya pikir jika saya dinilai berdasarkan setiap hari saya menang, maka saya juga harus dinilai berdasarkan setiap hari saya kalah. Dan bagi saya, jauh lebih berharga untuk bisa terlibat dalam olahraga ini dalam jangka waktu yang lama.”

Salah satu cara Grupper ingin memberikan dampak yang berkelanjutan adalah melalui penelitiannya di bidang teknik mesin. Pada tahun 2015, ia mendaftar di Tufts University, tempat ia meluncurkan Biomechanics Club untuk mengembangkan perangkat bantuan bagi pasien penyandang disabilitas. Ia kemudian bergabung dengan Harvard Biodesign Lab di Harvard's School of Engineering and Applied Sciences, tempat ia merancang perangkat untuk memulihkan gerakan bagi orang-orang yang pernah terserang stroke.

“Itu adalah saat yang sangat menyenangkan bagi saya untuk membuat perangkat ini, mengulanginya, lalu mengujinya pada pasien di lapangan,” katanya. “Salah satu pasien yang kami tangani awalnya memiliki keterbatasan mobilitas di tangannya. Dan di akhir sesi, setelah bekerja sama dengan kami selama empat minggu, mereka telah memperoleh cukup mobilitas untuk melakukan tugas-tugas cekatan tertentu seperti membuka pintu, seperti lemari es atau lemari kabinet, yang sangat, sangat keren untuk dilihat.”

Dan meskipun peluang untuk meraih kejayaan Olimpiade berpotensi menanti Grupper di Olimpiade Paris 2024, ia tetap fokus pada apa yang selalu dilakukannya: membantu orang lain.

“Saya pikir mampu memacu diri saya sebagai seorang pendaki dan meningkatkan kemampuan fisik saya adalah satu hal,” katanya. “Namun, mampu menjalani proses yang sama dalam memberikan kesempatan kepada orang lain untuk memacu diri mereka sendiri … [is] sesuatu yang benar-benar beresonansi dengan saya, berdampak dan bermakna sebagai bagian dari hidup saya.”