October 6, 2022

Dua tahun memasuki pandemi, dan para pemimpin politik akhirnya mengambil langkah untuk memahami kompleksitas COVID yang panjang. Pemerintahan Biden merilis dua laporan minggu lalu pada 3 Agustus yang membahas rencana pemerintah untuk memajukan penelitian menuju layanan pencegahan, diagnosis, dan pengobatan COVID panjang. Tetapi untuk sekitar 7,7 hingga 23 juta orang yang saat ini hidup dengan gejala jangka panjang dan komplikasi kesehatan dari COVID, waktu yang diperlukan untuk pulih sepenuhnya masih belum jelas.

“Jawaban singkatnya adalah itu sedikit di udara,” kata Scott Roberts, spesialis penyakit menular di Yale Medicine.

Pada tahun 2020, Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit (CDC) awalnya melaporkan bahwa hampir 35 persen orang yang terinfeksi COVID-19 membutuhkan waktu 2-3 minggu agar gejalanya hilang setelah dites positif. Tetapi data baru sekarang memperkirakan bahwa 13,3 persen—hampir satu dari sepuluh orang—yang pulih dari penyakit akan membutuhkan waktu satu bulan untuk mengatasi gejala mereka. Untuk orang dengan infeksi yang lebih parah, seperti mereka yang membutuhkan rawat inap, CDC mengatakan bahwa 2,5 persen diperkirakan memiliki efek samping yang berkepanjangan, termasuk tetapi tidak terbatas pada kesulitan bernapas, nyeri otot, dan kesulitan berkonsentrasi, selama tiga bulan atau lebih.

Beberapa ilmuwan berpendapat bahwa kasus individu tertentu akan memakan waktu lebih lama untuk menjadi sehat kembali. Lebih dari tiga perempat pasien COVID-19 yang dirawat di rumah sakit di Wuhan, China menunjukkan gejala kelelahan yang berkepanjangan, kelemahan otot, dan masalah tidur enam bulan setelah keluar dari rumah sakit. Sebuah studi tahun 2022 menemukan bahwa satu dari empat orang membutuhkan waktu satu tahun untuk pulih sepenuhnya dari COVID yang lama. Sejumlah skenario suram menunjukkan bahwa beberapa orang mungkin hidup dengan COVID yang panjang selama sisa hidup mereka. Tinjauan Juli 2022 terhadap penelitian sebelumnya tentang orang dengan gejala COVID yang lama menunjukkan hampir enam persen orang tidak akan pernah memulihkan indera penciuman dan perasa mereka.

See also  Pengendara sepeda Tour de France membutuhkan kalori yang konstan

[Related: Long COVID can manifest in dozens of ways. Here’s what we know so far.]

Salah satu alasan mengapa waktu pemulihan sangat sulit diperkirakan adalah karena infeksi COVID-19 mempengaruhi banyak organ dalam tubuh. “Ketika virus merusak tubuh dengan berbagai cara, Anda akan memiliki waktu pemulihan yang berbeda,” kata Shruti Gohil, asisten profesor penyakit menular dan direktur medis asosiasi di University of California, Irvine. Misalnya, dia mengatakan saraf yang terluka akan membutuhkan lebih banyak waktu untuk diperbaiki daripada saluran pernapasan bagian atas yang menyebabkan kemacetan.

Masalah lain adalah bahwa kita masih belum tahu apa yang menyebabkan COVID panjang di tempat pertama. Namun, para ahli penyakit menular telah mengidentifikasi beberapa kemungkinan petunjuk: Gohil mengatakan gejala COVID yang berkepanjangan mungkin merupakan hasil dari respons kekebalan tubuh yang terlalu aktif saat melawan virus. Peradangan yang meluas dari respons semacam itu dapat menyebabkan kerusakan tambahan pada organ dan jaringan di dekatnya.

Teori lain yang menonjol adalah bahwa sejumlah kecil virus yang tidak terdeteksi dapat bertahan, kata Sritha Rajupet, pemimpin perawatan utama untuk Klinik Pasca-COVID di Stony Brook Medicine. Rajupet menjelaskan bahwa partikel virus yang terus-menerus rendah ini mungkin bersembunyi di dalam saraf dan jaringan, menyebabkan tubuh mempertahankan respons peradangan kronis. Penjelasan lain adalah bahwa tubuh dapat menunjukkan respon imun yang abnormal di mana ia masih berpikir untuk melawan infeksi awal. Roberts mengatakan satu penyebab yang kurang populer tetapi masuk akal adalah bahwa infeksi menciptakan keadaan hiperkoagulasi, suatu kondisi yang menyebabkan peningkatan bekuan darah mikro dari kerusakan pembuluh darah, yang dapat menjelaskan sesak napas pada orang dengan COVID yang lama.

See also  15 penawaran HP yang diperbarui yang tidak ingin Anda lewatkan

[Related: The long road back to fitness after COVID]

Data juga tidak jelas tentang siapa yang lebih mungkin bertahan lama selama berminggu-minggu dibandingkan berbulan-bulan. Rajupet menjelaskan bahwa tingkat pemulihan dapat bergantung pada gejala, usia, dan kesehatan seseorang secara keseluruhan. Misalnya, dia mengatakan individu dengan gejala COVID-19 yang parah atau masalah multiorgan selama infeksi rentan untuk mengembangkan kondisi lain yang melibatkan jantung, otak, atau bahkan diabetes. Orang yang lebih tua atau immunocompromised mungkin juga mengalami kesulitan untuk pulih dari kerusakan pada tubuh, yang dapat menyebabkan gejala terus-menerus setelah infeksi.

Satu hal yang semua ahli yakin tentang: vaksinasi membantu. Penelitian menunjukkan individu yang divaksinasi dengan infeksi terobosan hampir setengah lebih mungkin dibandingkan individu yang tidak divaksinasi yang terinfeksi untuk melaporkan gejala COVID yang lama setidaknya empat minggu setelah infeksi. Namun, peran vaksin dalam COVID panjang masih menjadi perdebatan. Ada penelitian pendahuluan lain yang menunjukkan bahwa vaksin hanya membantu gejala COVID yang lama atau tidak sama sekali. Sebuah studi Mei 2022 di Obat Alami melaporkan vaksin hanya mengurangi risiko jangka panjang sebesar 15 persen.

Para ahli penyakit menular masih mencoba untuk membongkar apakah vaksinasi, bahkan selama COVID yang lama, dapat membantu dengan gejala, kata Roberts. “Ada banyak hal yang tidak diketahui,” katanya. “Ini adalah ilmu pengetahuan berkelanjutan yang saya bayangkan dari waktu ke waktu, kami akan mendapatkan lebih banyak data tentang apa yang terjadi dan mudah-mudahan bagaimana mencegah dan mengobatinya.”