September 29, 2022

Pemerintah federal menghentikan sementara program test kit COVID-19 gratis dengan alasan kurangnya dana. Menurut situs web pemerintah, “Pemesanan melalui program ini akan ditangguhkan pada hari Jumat, 2 September karena Kongres belum menyediakan dana tambahan untuk mengisi kembali persediaan tes nasional.”

Tes gratis masih dapat diperoleh di beberapa situs komunitas yang didanai pemerintah federal (perpustakaan, museum, apotek, dll.), klinik kesehatan komunitas, dan rencana asuransi kesehatan publik dan swasta akan mengganti biayanya.

Seorang pejabat senior administrasi Biden berbicara dengan Amerika Serikat Hari Ini dengan syarat anonim, karena pembaruan ini belum diumumkan secara publik. Pejabat itu mengatakan bahwa pemerintah akan bekerja “dalam sumber daya yang ada terbatas” untuk mengamankan tes tambahan sebanyak mungkin. Namun, pejabat itu tidak mengatakan berapa banyak tes yang tersisa di persediaan pemerintah, tetapi mengatakan kepada USA Today bahwa distribusi pengujian dapat “cepat dilanjutkan” jika Kongres menyediakan dana. Hingga 600 juta tes gratis telah dikirimkan, menurut pejabat tersebut.

[Related: Why aren’t daycares testing kids for COVID?]

Program pengujian rumah gratis pertama kali dimulai pada bulan Januari, ketika strain Omicron menyebar ke seluruh negeri. Rumah tangga dapat memesan hingga 16 tes, dengan periode pemesanan terbaru pada bulan Mei. Pendanaan COVID-19 dari Rencana Penyelamatan Amerika senilai $1,9 triliun yang ditandatangani oleh Presiden Biden pada tahun 2021 digunakan untuk membantu mendanainya dan tes dikirim melalui Layanan Pos AS. Pada bulan Maret, Gedung Putih meminta hingga $ 22,5 miliar dalam pendanaan baru untuk membayar penelitian COVID-19, terapi, tes, dan vaksin yang diperbarui. Senat Republik tidak akan mengesahkan uang baru sampai pemerintah dapat memperhitungkan uang bantuan COVID sebelumnya.

See also  Vaksin COVID baru: inilah rencana Gedung Putih

Kurangnya dana kongres juga dapat menggagalkan peluncuran penguat vaksin COVID baru yang menargetkan Omicron, yang diharapkan akan dimulai segera minggu depan. Ini menempatkan negara itu dalam risiko jika gelombang COVID musim gugur dan musim dingin yang ditakuti melanda dalam beberapa bulan mendatang. Itu juga datang ketika upaya federal lainnya untuk mencakup pengujian COVID-19 gratis mereda dan pedoman federal berubah. Operasi Pengujian yang Diperluas dari Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit akan berhenti menawarkan tes laboratorium gratis ke tempat-tempat seperti sekolah dan tempat penampungan pada akhir tahun 2022.

[Related: With COVID-19 ‘here to stay,’ CDC loosens most guidelines.]

Sebelum program diluncurkan, Amerika Serikat tertinggal jauh di belakang negara lain dalam hal pengujian gratis. Pada bulan Januari, Layanan Kesehatan Nasional Inggris telah mendistribusikan 1,7 miliar tes rumah cepat gratis (di negara berpenduduk 67 juta). Selain itu, di Singapura, enam tes antigen dikirimkan ke setiap rumah pada akhir musim panas 2021, tes sudah tersedia di apotek, dan dengan biaya rendah. Di India, biaya tes cepat hanya $3, dibandingkan dengan sekitar $20 di Amerika Serikat.

Tes dapat dipesan hingga Jumat 2 September atau hingga persediaan habis. Untuk detail lebih lanjut tentang cara mendapatkan tes terakhir itu, kapan harus mengharapkannya di kotak surat Anda, dan cara mengelola tes mandiri dengan benar, lihat panduan ini.