September 26, 2022

Pada awal Zaman Es terakhir, 31.000 tahun yang lalu, sebuah komunitas di tempat yang sekarang disebut Indonesia Timur mengubur seorang anak muda di lantai kering sebuah gua di lereng gunung yang dilukis dengan cetakan tangan. Orang-orang itu tinggal di tepi yang saat itu merupakan benua rendah yang disebut Sunda, dan kemungkinan besar mereka adalah bagian dari kelompok pelaut awal yang sama yang menyeberang ke Australia. Mereka juga canggih dalam hal lain: Menurut deskripsi penguburan yang diterbitkan hari ini di jurnal Alamorang dewasa muda adalah manusia tertua yang diketahui selamat dari operasi amputasi.

Merawat yang sakit dan terluka adalah bagian penting dari evolusi manusia. Untuk merawat orang yang terluka parah membutuhkan masyarakat untuk mengembangkan pengetahuan pengobatan dan memiliki sumber daya cadangan untuk dicurahkan untuk pemulihan mereka. Kerangka manusia dan Neanderthal sama-sama menunjukkan bukti luka traumatis yang disembuhkan sejak puluhan ribu tahun yang lalu, dan beberapa antropolog berpendapat bahwa kemampuan untuk memberikan perawatan medis memungkinkan hominid menyebar ke seluruh planet.

Operasi yang berhasil membutuhkan lebih banyak kecanggihan. “Bertahan dari amputasi adalah norma medis baru-baru ini bagi sebagian besar masyarakat barat,” kata Tim Maloney, seorang arkeolog di Griffith University dan penulis utama makalah tersebut, pada konferensi pers, dimungkinkan oleh pengembangan antiseptik yang efektif pada akhir 1800-an.

Saat Maloney dan timnya menggali situs pemakaman, berharap untuk belajar lebih banyak tentang orang-orang yang telah melukis gua setidaknya 40.000 tahun yang lalu, mereka melihat sesuatu yang aneh: Kerangka itu kehilangan kaki kirinya, sedangkan tulang halus kaki kanannya hilang. terpelihara dengan baik. Ketika mereka melihat lebih dekat ke ujung kaki kiri, mereka melihat bahwa tibia dan fibula telah terputus, dan ujung tulang sembuh.

See also  Bagaimana subvarian BA.5 omicron menghindari sistem kekebalan tubuh kita
Pemeriksaan dekat pada tibia dan fibula menunjukkan tulang yang sembuh selama bertahun-tahun karena amputasi. Dari T. Maloney et al., Alam, 2022.

Ketika para peneliti memeriksa ujung tulang, mereka tidak menemukan tanda-tanda serangan binatang atau runtuhan batu, yang akan meninggalkan bekas patah atau remuk di sekitar tepinya. Sifat luka yang bersih menunjukkan bahwa itu dibuat dengan sengaja. Berdasarkan usia kerangka — sekitar 19 saat kematian — dan tulang yang sembuh, para peneliti percaya bahwa operasi itu terjadi ketika individu tersebut masih remaja, enam hingga sembilan tahun sebelum kematian mereka. Mereka tidak hanya bertahan, tetapi mereka berhasil tetap tinggal di rumah pegunungan mereka yang terjal.

[Related: Skull research sheds light on human-Neanderthal interbreeding]

Bahkan jika kehilangan anggota tubuh ini tidak disengaja, “masih penting bahwa mereka berhasil membuat orang itu tetap hidup,” kata Rebecca Gowland, seorang ahli sisa kerangka manusia di Universitas Durham yang tidak terlibat dalam penelitian. Tapi dia bilang dia tidak punya alasan untuk meragukan interpretasi amputasi. “Saya telah melihat sejumlah anggota badan yang diamputasi, dan sepertinya itu bisa menjadi amputasi yang sudah sembuh.” dia berkata.

Prosedur pembedahan seperti ini, dan kelangsungan hidup anak, menunjukkan pengalaman, pengetahuan medis, dan kepercayaan diri. “Anda tidak dapat bertahan hidup dengan pengangkatan kaki bagian bawah Anda, terutama sebagai seorang anak, tanpa mengatasi syok, kehilangan darah, dan infeksi,” kata Maloney.

Gowland setuju. Ini juga menunjukkan “bahwa ada orang-orang dalam komunitas itu yang mengatakan, ‘Inilah yang perlu kita lakukan untuk mengambil tindakan yang sangat drastis dengan memotong kaki seseorang,’” katanya.

Mengapa sebenarnya anak itu harus diamputasi adalah sebuah misteri. Karena itu terjadi begitu lama sebelum kematian individu, tidak ada bukti dari prosedur yang sebenarnya bertahan. Mungkin saja mereka mengalami infeksi yang menjadi berbahaya, atau mengalami cedera parah yang menghancurkan pada kaki dan pergelangan kaki mereka.

See also  Haruskah Anda memberi garam pada air minum Anda?

Tetapi dengan membandingkan luka dengan amputasi yang berhasil dalam sejarah yang lebih baru, para arkeolog dapat membuat beberapa tebakan tentang rincian operasi. Para ahli bedah harus mengontrol perdarahan, baik dengan perban tekan, torniket, atau kauterisasi. Para peneliti percaya bahwa potongan itu dibuat dengan alat-alat batu, yang, meskipun rapuh, bisa sangat tajam—pisau bedah obsidian digunakan dalam beberapa prosedur medis khusus bahkan hingga hari ini.

Mungkin yang paling mengejutkan, tulang itu tidak menunjukkan tanda-tanda infeksi di lingkungan yang sulit dihindari—bahkan tim penggalian secara teratur menangani luka yang terinfeksi. Jawabannya mungkin ada hubungannya dengan pengetahuan tentang tanaman obat. “Ini adalah pertanyaan terbuka apakah ini adalah perkembangan unik yang terkait dengan komunitas yang tinggal di [the biodiverse] daerah tropis,” kata Maloney, “atau apakah itu kombinasi coba-coba dalam komunitas yang merawat anak-anak mereka, seperti kebanyakan dari kita semua di seluruh dunia.”

[Related: Modern medicine still needs leeches]

Rowland mengatakan bahwa penting untuk tidak memikirkan operasi melalui lensa medis modern. Orang mungkin sudah mengerti bagaimana mengontrol pendarahan dan merawat luka tanpa informasi rinci tentang pembuluh darah, vena, dan anatomi anggota tubuh. “Orang-orang memiliki keyakinan yang sangat berbeda tentang penyembuhan dan tubuh di masa lalu,” katanya. Tetapi “mereka benar-benar harus memiliki pemahaman bahwa mereka harus menghentikan kehilangan darah, dan mereka harus menghentikan infeksi, dan itu cukup mengesankan.”

Kerangka itu ditemukan di ruang tengah sebuah gua batu kapur di tepi timur pulau Kalimantan, menghadap ke hulu Sungai Amarang di dekatnya, di sebuah lembah yang penuh dengan seni cadas kuno. “Ini sangat mirip katedral,” kata Maloney. Kuburan itu sendiri ditandai dengan batu berukir, dan disertai dengan alat-alat batu dan manik-manik pigmen merah.

See also  Gambar Hubble menangkap bintang-bintang yang terbentuk di galaksi hantu yang jauh

Pemakaman individu yang tidak biasa ditandai dengan manik-manik cat, bagi Rowland, sama menariknya dengan amputasi yang sebenarnya. “Mungkin mereka memiliki semacam status khusus sebelum diamputasi,” yang membuat mereka memenuhi syarat untuk operasi, katanya. “Atau mungkin amputasi membuat mereka istimewa.”

Maxime Aubert, yang mengkhususkan diri dalam penanggalan seni cadas di Griffith University, dan rekan penulis studi tersebut, mencatat bahwa masih sangat sedikit informasi tentang budaya yang dimiliki individu tersebut—penggalian adalah bagian dari pekerjaan berkelanjutan untuk memahami siapa yang membuat seni cadas. Apa yang peneliti ketahui adalah bahwa budaya menghargai karya seni. Pada saat orang itu dikuburkan di dalam gua, beberapa cat di dindingnya telah ada di sana setidaknya selama 10.000 tahun.

Amputasi menambah warna kecanggihan teknologi dan budaya orang-orang artistik, siapa pun mereka. Amputasi bedah tertua kedua yang diketahui adalah dari 7.000 tahun yang lalu, di Neolitik Prancis, setelah munculnya pertanian menetap. Sebuah model yang disukai di kalangan arkeolog berasumsi bahwa teknologi canggih pasti menyertai kehidupan menetap dan pertanian. “Ini sangat banyak tantangan, jika tidak sepenuhnya menjungkirbalikkan gagasan itu,” kata Maloney, “bahwa kedokteran tingkat lanjut berada di luar kemampuan masyarakat mencari makan dan berburu awal ini.”