September 24, 2022

Saat itu tahun 1977. Jimmy Carter dilantik sebagai Presiden Amerika Serikat. Bintang sepak bola Brasil Pele memainkan pertandingan terakhirnya di Jepang. Star Wars Episode IV- Harapan Baru memukau penonton dengan droid dan lightsaber. Dan di luar angkasa, NASA meluncurkan Voyager 2 pada 20 Agustus. Voyager 1 dengan cepat mengikuti probe kembarnya pada 5 September 1977.

Para penjelajah masih berada di ujung tombak eksplorasi ruang angkasa dan tetap menjadi satu-satunya penjelajah yang pernah menjelajahi ruang antarbintang atau ruang angkasa. lautan galaksi yang dilalui matahari kita dan planet-planetnya. Bagian dari apa yang membuat matahari dan planet-planetnya begitu sulit untuk diselidiki adalah heliosfer. Heliosphere adalah gelembung pelindung yang diciptakan oleh medan magnet matahari dan aliran keluar partikel bermuatan dari matahari yang disebut angin matahari.

Menuju ke tahun ke-45 layanan luar angkasa mereka, wahana Voyager adalah sedikit kapsul waktu antarbintang. Menurut NASA, mereka masing-masing membawa pemutar kaset delapan trek untuk merekam data, mengandung memori sekitar 3 juta kali lebih sedikit daripada ponsel modern, dan mengirimkan data itu sekitar 38.000 kali lebih lambat daripada koneksi internet 5G saat ini.

Insinyur yang mengerjakan pesawat ruang angkasa Voyager 2 NASA pada 23 Maret 1977. Kredit: NASA/JPL/USGS NASA/JPL/USGS

NASA mencatat bahwa para penelitinya, beberapa di antaranya sekarang lebih muda dari probe Voyager itu sendiri, menggabungkan pengamatan Voyager dengan data dari misi eksplorasi ruang angkasa yang lebih baru untuk membangun gambaran yang lebih lengkap tentang matahari kita dan bagaimana heliosfer berinteraksi dengan ruang antarbintang.

“Armada misi heliofisika memberikan wawasan berharga tentang Matahari kita, mulai dari memahami korona atau bagian terluar atmosfer Matahari, hingga memeriksa dampak Matahari di seluruh tata surya, termasuk di sini di Bumi, di atmosfer kita, dan di ruang antarbintang, ” kata Nicola Fox, direktur Divisi Heliofisika di Markas Besar NASA di Washington melalui siaran pers. “Selama 45 tahun terakhir, misi Voyager telah menjadi bagian integral dalam memberikan pengetahuan ini dan telah membantu mengubah pemahaman kita tentang Matahari dan pengaruhnya dengan cara yang tidak dapat dilakukan oleh pesawat ruang angkasa lain.”

See also  Puing-puing roket China jatuh ke Bumi dari peluncuran Tiangong

Di antara dua probe, Voyager 1 dan 2 telah menjelajahi semua planet raksasa di tata surya luar kita (Jupiter, Saturnus, Uranus, dan Neptunus), 48 bulannya, dan sistem cincin dan medan magnetnya yang unik.

Penyelidikan tertua NASA, Voyager 2, berusia 45 tahun di tepi tata surya
Perkiraan gambar warna alami menunjukkan Saturnus, cincinnya, dan empat satelit esnya yang diambil oleh Voyager 2. Kredit: NASA/JPL/USGS NASA/JPL/USGS

Jika pesawat ruang angkasa Voyager menabrak kehidupan ekstra-terestrial, mereka siap dengan sebuah pesan. Disk tembaga berlapis emas 12 inci dengan rekaman suara dan gambar yang dipilih untuk “menggambarkan keragaman kehidupan dan budaya di bumi,” dimuat ke dalam fonograf. Sebuah komite yang diketuai oleh mendiang Carl Sagan dari Cornell University memilih 115 gambar, berbagai suara alam (termasuk lagu dan panggilan paus bungkuk), musik dari budaya yang berbeda, dan salam dari manusia Bumi dalam 55 bahasa yang berbeda.

Pada April 2020, Voyager 1 berjarak sekitar 13,9 miliar mil dari matahari, melanjutkan misinya untuk menjelajahi jangkauan jauh alam semesta.

“Hari ini, saat kedua Voyager menjelajahi ruang antarbintang, mereka menyediakan pengamatan wilayah yang belum dipetakan kepada umat manusia,” kata Linda Spilker, wakil ilmuwan proyek Voyager di Jet Propulsion Laboratory NASA dalam siaran pers. “Ini adalah pertama kalinya kami dapat mempelajari secara langsung bagaimana sebuah bintang, Matahari kita, berinteraksi dengan partikel dan medan magnet di luar heliosfer kita, membantu para ilmuwan memahami lingkungan lokal di antara bintang-bintang, membalikkan beberapa teori tentang wilayah ini. , dan memberikan informasi penting untuk misi masa depan.”